Photos de la Terre

Lumière de Cendrillon. Ciel de la terre

Lumière de Cendrillon. Ciel de la terre

Connue comme la lumière de Cendrillon ou le croissant de lune dans les bras du Nouveau, c'est la lumière que la Terre réfléchit vers la Lune, et qui illumine légèrement sa partie sombre. C'est un phénomène spectaculaire qui s'observe lorsque la phase lunaire est encore très jeune, peu de temps après la nouvelle Lune. La partie de la Lune non éclairée par le Soleil apparaît comme une couleur gris cendré, d'où le nom de lumière cendrée ou lumière cendrée.

Cette photographie de la lumière de Cendrillon sur un jeune croissant de lune a été prise par l'astrophotographe et traducteur APOD Laurent Laveder de l'observatoire distant du Pic duMidi en France. Mais la photographie de la Lune aurait également été ainsi. Lorsque la Lune apparaît dans le ciel de la terre en phase croissante, une Terre lumineuse et presque en pleine phase, elle peut être vue depuis la surface lunaire.

L'intensité de cette lumière est différente selon les régions terrestres qui font face à la Lune. La plus grande intensité se produit dans la phase décroissante, lorsque la Lune apparaît avant l'aube et que sa partie sombre renvoie la lumière réfléchie d'une grande masse terrestre: l'Asie, l'Afrique et l'Europe de l'Est. Dans la phase du croissant de lune, le phénomène est moins visible, car la lumière qui réfléchit la Terre provient des océans.

Toute cette réflectivité de la Terre est principalement due à la couverture nuageuse qui la recouvre et des études récentes de cette luminosité terrestre indiquent qu'elle est plus prononcée en avril et mai. Une description de cette luminosité en termes de lumière réfléchie par la Lune, a été écrite il y a 500 ans par Léonard de Vinci.

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