Système solaire

Les météorites

Les météorites

Le mot météore signifie "phénomène du ciel" et décrit la lumière qui se produit lorsqu'un fragment de matière extraterrestre pénètre dans l'atmosphère. Si le météore ne se désintègre pas complètement, chaque fragment qui atteint la surface de la Terre est appelé météorite.

Au lieu de cela, le mot météorite Il est appliqué à la particule elle-même, sans référence au phénomène qui se produit lorsqu'elle pénètre dans l'atmosphère. Il y a beaucoup de météorites et peu de météorites.

Certaines des météorites qui ont été étudiées semblent provenir de la Lune et d'autres peut-être de Mars. Cependant, la plupart sont des fragments de astéroïdes ou de cerfs-volants.

Il existe également des courants de météorites formés par la désintégration des noyaux de comètes. Lorsqu'elles coïncident avec la Terre, une pluie de météores (ou une tempête, si elle est très intense) prend naissance, qui peut durer quelques jours. Ils sont également connus sous le nom de étoiles filantes, bien que, naturellement, ce ne soient pas des étoiles.

Une grande quantité de météorites, plusieurs centaines de tonnes de matière, pénètrent quotidiennement dans l'atmosphère terrestre. Mais la plupart sont très petits. Seuls les grands atteignent la surface pour devenir des météorites. La plus grande météorite trouvée (Hoba, en Namibie) pèse 60 tonnes.

Les météorites pénètrent dans l'atmosphère à une vitesse moyenne comprise entre 10 et 70 km / s. Les petites et moyennes ralentissent rapidement jusqu'à quelques centaines de km / heure en raison du frottement, et si elles atteignent la surface de la terre, elles le font avec peu de force. Seuls les gros gardent suffisamment de vitesse pour produire un grand impact et laisser un cratère.

Il existe trois types de météorites: lithosidérites Ils sont formés de matériaux rocheux et de fer. Ils ne constituent qu'un pour cent des météorites. Les météorites rocheuses, formées uniquement de roches, sont les plus abondantes. Les météorites ferreuses, 6% du total, contiennent de grandes quantités de fer.

L'étude des météorites révèle des données intéressantes. Ce sont de bons exemples de la matière primitive du système solaire, bien que dans certains cas, leurs propriétés aient été modifiées.

Le seul fer que les humains connaissaient avant d'inventer la forge provenait des météorites. Les minéraux terrestres qui contiennent du fer n'ont aucune résistance. Le fer extraterrestre nous a mis sur la voie de la métallurgie.

Certaines catastrophes du passé peuvent avoir été causées par des météorites, telles que extinction des dinosaures du Crétacé, Il y a 65 millions d'années, causée par la chute d'une météorite d'environ 10 km de diamètre. Ou, du moins, c'est ce que croient certains astronomes.

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