Astronomie

Est-il difficile pour un amateur de découvrir une nouvelle exoplanète ou objet astronomique ?

Est-il difficile pour un amateur de découvrir une nouvelle exoplanète ou objet astronomique ?



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J'ai lu récemment sur la pré-découverte, où des plaques ou des images d'un objet antérieur à sa découverte sont utilisées pour déterminer avec précision son orbite. Il m'est venu à l'esprit qu'il pourrait être possible que certains objets n'aient pas encore été identifiés dans des bases de données astronomiques en accès libre, simplement par oubli ou peut-être par erreur d'identification (par exemple, prendre une planète pour une étoile). Est-il possible pour un astronome amateur de parcourir des données d'images astronomiques en accès libre et peut-être d'utiliser des algorithmes d'apprentissage automatique pour trouver de nouveaux corps célestes ? A-t-il été fait ? Sinon, quelle est la probabilité qu'un astronome amateur puisse le faire ?


Au « bon vieux temps » (les années 1980), beaucoup de découvertes ont été faites par des amateurs. Des phénomènes transitoires comme les comètes ou les supernovae ont été repérés par des amateurs. Cela a été possible parce que le goulot d'étranglement pour faire des découvertes était l'œil et le cerveau humains. Il fallait des yeux pour regarder le ciel, ou des images du ciel. Les ordinateurs ne pouvaient pas traiter suffisamment les images pour trouver de nouveaux objets transitoires. Seuls les humains pouvaient faire ça. Les professionnels ne feraient pas mieux que les amateurs pour regarder autour du ciel en essayant de repérer de nouvelles étoiles dans les galaxies ou des étoiles floues qui ne sont pas des nébuleuses connues. Les amateurs avec des yeux, des cerveaux et du temps avaient donc un avantage.

Le problème avec « l'utilisation de l'apprentissage automatique » est que beaucoup de gens peuvent le faire. Vos algorithmes sont-ils vraiment meilleurs que ceux que les pros ont déjà utilisés sur les données ? Au fur et à mesure que les ordinateurs se sont améliorés dans le traitement des images, le « goulet d'étranglement humain » a disparu. Il est donc devenu possible d'avoir des relevés automatisés des supernovas, des recherches automatisées (à l'aide de télescopes spatiaux) de comètes et d'astéroïdes. Traitement automatisé des courbes de lumière pour détecter les exoplanètes.

Pour trouver des exoplanètes, un télescope spatial est vraiment pratique : vous voulez vraiment plusieurs années de données, et c'est très pratique si vous pouvez sortir de l'atmosphère car vous recherchez de très petits changements de luminosité. L'air (et la lune) rendent la mesure depuis la Terre plus difficile. Et vous voulez vraiment beaucoup de mesures pour extraire le signal très faible du bruit. Le télescope Kepler a fait exactement cela. Mais les données Kepler sont maintenant à peu près traitées.

Tout cela ne signifie pas qu'il est impossible pour de nouvelles découvertes amateurs. Les amateurs peuvent effectuer des enquêtes de découverte de supernova. Même ainsi, ils doivent encore rivaliser avec les pros maintenant. Cela rend l'entrée de gamme très élevée : il faut beaucoup d'argent et beaucoup de ciel, et beaucoup de chance !

Une piste possible pour de nouvelles découvertes est la faible pluie de météores. Certains des météores « sporadiques » font probablement partie de courants très faibles. Ici, les amateurs ont un avantage car les météores sont des phénomènes locaux et ne peuvent pas être observés par un télescope spatial. Les météores et les pluies de météores ne portent pas le nom de leurs découvreurs (donc vous n'avez pas votre nom dans le ciel. Mais voici un domaine dans lequel les amateurs peuvent toujours contribuer. Voir le réseau météorologique britannique pour plus de détails


Zooniverse a un projet de science citoyenne appelé Exoplanet Explorers qui a utilisé des volontaires pour examiner les données sur les exoplanètes candidates. Il a connu un tel succès qu'il est maintenant à court de données, mais il existe d'autres projets spatiaux qui recherchent des contributeurs


Découverte d'une nouvelle classe d'objets radio-astronomiques : les cercles radio étranges

Une équipe internationale d'astronomes a découvert une nouvelle classe inattendue d'objets radio-astronomiques, constituée d'un disque circulaire, qui dans certains cas est éclairé par les membres, et contient parfois une galaxie en son centre. Nommés « Odd Radio Circles », ces objets ne semblent correspondre à aucun type connu d'objet astronomique.

Image du continuum radio ASKAP d'ORC 1 (contours) superposée sur une image composite DES 3 couleurs. Deux galaxies d'intérêt : « C » se trouve près du centre d'ORC 1 et « S » coïncide avec le pic radio sud. Crédit image: Norris et al, arXiv : 2006.14805.

Les caractéristiques circulaires sont bien connues dans les images radio-astronomiques et représentent généralement un objet sphérique tel qu'un reste de supernova, une nébuleuse planétaire, une coquille autour d'une étoile ou un disque de face tel qu'un disque protoplanétaire ou une formation d'étoiles. galaxie.

Ils peuvent également provenir d'artefacts d'imagerie autour d'objets astronomiques brillants.

L'astronome de l'Université Western Sydney et du CSIRO Ray Norris et ses collègues rapportent la découverte d'une classe de caractéristiques circulaires dans les images radio qui ne semblent correspondre à aucun de ces types connus d'objets ou d'artefacts, mais semblent plutôt être une nouvelle classe d'objets astronomiques. objet.

"Par souci de concision, et faute d'explication sur leurs origines, nous appelons ces objets Odd Radio Circles (ORC)", ont-ils déclaré.

Les chercheurs ont repéré trois ORC — nommés ORC 1, 2 et 3 — dans les images de l'enquête pilote de la carte évolutive de l'univers, qui est une enquête sur le continuum du ciel utilisant le télescope Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP ).

Une autre source radio, appelée ORC 4, a été découverte dans des observations d'archives de l'amas de galaxies Abell 2142 prises avec le radiotélescope géant MetreWave (GMRT).

Les quatre ORC sont similaires dans l'affichage d'une forte symétrie circulaire et aucun d'entre eux n'a d'homologues évidents dans les longueurs d'onde optiques, infrarouges et de rayons X.

Ils diffèrent en ce que deux d'entre eux ont une galaxie centrale alors que deux n'en ont pas, et trois d'entre eux (ORC 1, 2 et 4) consistent en un anneau partiellement rempli tandis qu'un (ORC 3) semble être un disque uniforme. Il y a aussi le fait déroutant que deux d'entre eux sont très proches l'un de l'autre, ce qui implique que ces deux ORC ont une cause commune.

Si la galaxie centrale d'ORC 4 est associée à l'anneau, alors l'anneau se trouve à 4,2 milliards d'années-lumière et a une taille de 1,1 sur 0,9 million d'années-lumière.

Images du continuum radio ASKAP des ORC 2 et 3 de l'enquête pilote de la carte évolutive de l'Univers et de l'ORC 4 des données d'archives GMRT. Sur la gauche se trouvent des images en niveaux de gris, avec le faisceau synthétisé affiché dans le coin inférieur gauche, et des contours radio superposés sur des images optiques DES sur la droite. Crédit image: Norris et al, arXiv : 2006.14805.

"Nous considérons qu'il est probable que les ORC représentent un nouveau type d'objet trouvé dans les images radio-astronomiques", ont déclaré les scientifiques.

"L'éclaircissement des bords dans certains ORC suggère que cette image circulaire peut représenter un objet sphérique, ce qui suggère à son tour une onde sphérique provenant d'un événement transitoire."

« Plusieurs de ces classes d'événements transitoires, capables de produire une onde de choc sphérique, ont récemment été découvertes, telles que des sursauts radio rapides, des sursauts gamma et des fusions d'étoiles à neutrons. Cependant, en raison de la grande taille angulaire des ORC, de tels transitoires auraient eu lieu dans un passé lointain. »

"Il est également possible que les ORC représentent une nouvelle catégorie d'un phénomène connu, comme les jets d'une radiogalaxie ou d'un blazar lorsqu'ils sont vus de bout en bout, dans le" baril "du jet."

"Alternativement, ils peuvent représenter un vestige d'un écoulement antérieur d'une radiogalaxie."

"Cependant, aucune observation existante de ce phénomène ne ressemble étroitement aux ORC dans des caractéristiques telles que l'éclaircissement des bords ou l'absence d'un blazar visuel ou d'une radiogalaxie au centre."

"Nous reconnaissons également la possibilité que les ORC puissent représenter plus d'un phénomène", ont-ils ajouté.

« Des travaux supplémentaires se poursuivent pour étudier la nature de ces objets. »

Les astronomes ont soumis leur article pour publication dans la revue Astronomie de la nature.

Ray P. Norris et al. 2020. Objets radio circulaires inattendus à haute latitude galactique. Astronomie de la nature, soumis pour publication arXiv : 2006.14805


Mes nouvelles découvertes astronomiques : candidats nébuleuses planétaires

De nombreux utilisateurs de ce subreddit après avoir lu mon article précédent sur ma découverte d'une possible nova naine sur les plaques photographiques numérisées ( https://www.reddit.com/r/Astronomy/comments/arkwx0/my_discovery_of_possible_dwarf_nova_on_the/ ) m'ont écrit alors je les ai laissés connaître les nouvelles de ma vie et de mes nouvelles découvertes astronomiques, et ils m'ont donné des conseils pour créer une campagne de financement participatif pour m'aider à acheter un logement.

A propos de mes nouvelles découvertes astronomiques : J'ai découvert 10 nébuleuses planétaires candidates (pour enfin confirmer la nature de ces objets, il faut obtenir leurs spectres astronomiques, à l'aide d'un spectrographe, et faire des analyses). Des informations à ce sujet ont été publiées dans le magazine Lɺstronomie (mars 2019, pages 54-55). Plus tard (en mars 2019) des informations sur tous ces objets ont été ajoutées dans la base de données des nébuleuses planétaires Hong Kong/AAO/Strasbourg Hα (base de données HASH PN) et sur le site planetarynebulae.net partiellement (car le catalogue a été préparé à l'avance) il a été publié dans le catalogue VizieR "Nouveaux candidats nébuleuses planétaires".

J'ai découvert ces nouveaux candidats nébuleuses planétaires grâce à mon auto-éducation. Pendant (quand je logeais dans le logement de quelqu'un d'autre, mais pas alors quand je devais passer une nuit à la gare) 2018, j'ai analysé les images de plusieurs relevés du ciel et j'ai vérifié les objets dans les catalogues astronomiques. De nouveaux objets (qui ont une apparence et une présence sur différentes images - afin d'être candidats aux nébuleuses planétaires) ont été nommés : Ro 1, Ro 2, Ro 3, Ro 4, Ro 5, Ro 6 (des deux premières lettres de mon dernier nom) et PreRo 1, PreRo 2, PreRo 3, PreRo 4 (des deux premières lettres de mon nom de famille et des deux premières lettres du nom d'un autre astronome amateur - d'un autre pays : nous ne nous connaissions pas, mais quelque temps après avoir trouvé ces objets, j'ai été informé qu'il envoyait également leurs coordonnées au spécialiste dans le domaine des nébuleuses planétaires, et ils étaient appelés par des noms doubles).

Aussi j'ai découvert des objets astronomiques de nature incertaine. Il s'agit peut-être d'une nébuleuse, mais d'un type différent (pas planétaire), car elle ne ressemble pas à une nébuleuse planétaire sur les images. Il s'appelait "Ro Objet 1" (des deux premières lettres de mon nom de famille Objet = Objet en français, car la liste des nouveaux candidats aux nébuleuses planétaires est dressée en France). Pour l'analyse de l'objet, son spectre a besoin aussi.

Faits intéressants sur les positions de certains de mes candidats nébuleuses planétaires :

La distance entre Ro 1 et PreRo 1 est proche : moins de 1 minute d'arc (minute d'arc). Il n'y a pas beaucoup de nébuleuses planétaires situées à des distances aussi rapprochées les unes des autres.

PreRo 4 est à une distance de 1,06 minute d'arc (il est proche aussi) de l'étoile variable Romanov V2 que j'ai découverte en mars 2017.

PreRo 4 et Romanov V2 sont situés dans la zone du ciel, sur laquelle se trouve le célèbre et brillant amas d'étoiles Messier 6 (Butterfly Cluster). Il est possible que cette étoile variable et ce candidat nébuleuse planétaire n'aient pas été détectés plus tôt par les astronomes, à cause, par exemple, de la lumière vive des étoiles de cet amas.

Je joins le collage photo (fait par mes soins) de 11 images de ces objets (le champ de vision de chaque image de 10 candidats PN et de 1 objet de nature incertaine est d'environ 40 arcsec x 40 arcsec) à partir d'images de relevés du ciel : DECam Plane Survey, SHS - relevé photographique numérisé H-alpha, Digitized Sky Survey et SPITZER. La douzième photo - en bas à droite de ce collage - montre deux objets astronomiques à proximité : PreRo 4 et Romanov V2 (image de WISE sky survey).

Liste de ces objets astronomiques sur lesquels j'ai écrit dans cet article (avec des liens vers des informations à leur sujet sur le site planetarynebulae.net et indiquant les constellations dans lesquelles se trouvent ces objets astronomiques) :

À propos de ma vie : j'ai longuement réfléchi à ce conseil des redditors et j'ai créé (le 21 mars 2019 - le jour de l'équinoxe de printemps à l'heure locale à Primorsky Krai, où je suis maintenant) ma campagne de financement participatif (mais lien est interdit ici, c'est dans mon profil), car je n'ai pas eu l'aide des fonctionnaires en Russie et je suis vraiment fatigué et épuisé (j'ai beaucoup de maladies : des articulations, des bronches, du sang et des malformations cardiaques) d'être sans-abri pour la troisième année. J'ai besoin d'aide pour acheter un logement où je peux : vivre en sécurité, préparer les concours d'entrée à l'université - étudier l'astronomie, car j'ai des connaissances en astronomie (je suis découvreur de 54 étoiles variables et de 10 candidats nébuleuses planétaires, mais si Je n'avais pas été sans abri depuis deux ans maintenant, je pouvais faire des découvertes de beaucoup plus d'objets astronomiques qu'aujourd'hui), mais je ne parle toujours pas assez bien l'anglais pour aller à l'université - par exemple - à l'étranger (comme me l'ont conseillé les rédacteurs) , sans préparation aux concours d'entrée. Ensuite, ma mère et moi (et notre vieux chat) pouvons : vivre en sécurité dans une nouvelle maison, et je peux : et me préparer à l'université pour étudier l'astronomie, continuer à faire des observations astronomiques au moyen de télescopes (si je les ai dans un nouveau logement), faire nouvelles découvertes astronomiques et contribuer à la science dans le monde entier - pour les personnes de tous les pays de la planète Terre.


Contenu

Collectivement, les astronomes amateurs observent une variété d'objets et de phénomènes célestes. Les cibles courantes des astronomes amateurs comprennent le Soleil, la Lune, les planètes, les étoiles, les comètes, les pluies de météores et une variété d'objets du ciel profond tels que les amas d'étoiles, les galaxies et les nébuleuses. De nombreux amateurs aiment se spécialiser dans l'observation d'objets particuliers, de types d'objets ou de types d'événements qui les intéressent. Une branche de l'astronomie amateur, l'astrophotographie amateur, consiste à prendre des photos du ciel nocturne. L'astrophotographie est devenue plus populaire avec l'introduction d'équipements beaucoup plus faciles à utiliser, notamment des appareils photo numériques, des appareils photo reflex numériques et des appareils photo CCD de haute qualité relativement sophistiqués.

La plupart des astronomes amateurs travaillent aux longueurs d'onde visibles, mais une petite minorité expérimente avec des longueurs d'onde en dehors du spectre visible. L'un des premiers pionniers de la radioastronomie était Grote Reber, un astronome amateur qui a construit le premier radiotélescope spécialement conçu à la fin des années 1930 pour faire suite à la découverte des émissions de longueur d'onde radio depuis l'espace par Karl Jansky. L'astronomie amateur non visuelle comprend l'utilisation de filtres infrarouges sur les télescopes conventionnels, ainsi que l'utilisation de radiotélescopes. Certains astronomes amateurs utilisent des radiotélescopes artisanaux, tandis que d'autres utilisent des radiotélescopes qui ont été construits à l'origine pour la recherche astronomique mais ont depuis été mis à la disposition des amateurs. Le télescope One-Mile en est un exemple.

Les astronomes amateurs utilisent une gamme d'instruments pour étudier le ciel, en fonction d'une combinaison de leurs intérêts et de leurs ressources. Les méthodes consistent simplement à regarder le ciel nocturne à l'œil nu, à l'aide de jumelles et à l'aide d'une variété de télescopes optiques de puissance et de qualité variables, ainsi que d'équipements sophistiqués supplémentaires, tels que des caméras, pour étudier la lumière du ciel à la fois et les parties non visuelles du spectre. Des télescopes commerciaux sont disponibles, neufs et d'occasion, mais il est également courant que les astronomes amateurs construisent (ou commandent la construction de) leurs propres télescopes personnalisés. Certaines personnes se concentrent même sur la fabrication de télescopes amateurs comme leur principal intérêt dans le passe-temps de l'astronomie amateur.

Bien que les astronomes amateurs spécialisés et expérimentés aient tendance à acquérir un équipement plus spécialisé et plus puissant au fil du temps, un équipement relativement simple est souvent préféré pour certaines tâches. Les jumelles, par exemple, bien que généralement moins puissantes que la majorité des télescopes, ont également tendance à offrir un champ de vision plus large, ce qui est préférable pour regarder certains objets dans le ciel nocturne.

Les astronomes amateurs utilisent également des cartes des étoiles qui, selon leur expérience et leurs intentions, peuvent aller du simple planisphère à des cartes détaillées de zones très spécifiques du ciel nocturne. Une gamme de logiciels d'astronomie est disponible et utilisée par les astronomes amateurs, notamment des logiciels qui génèrent des cartes du ciel, des logiciels d'aide à l'astrophotographie, des logiciels de planification d'observations et des logiciels pour effectuer divers calculs relatifs aux phénomènes astronomiques.

Les astronomes amateurs aiment souvent conserver des enregistrements de leurs observations, qui prennent généralement la forme d'un journal d'observation. Les journaux d'observation enregistrent généralement des détails sur les objets qui ont été observés et quand, ainsi que la description des détails qui ont été vus. Le croquis est parfois utilisé dans les journaux, et des enregistrements photographiques d'observations ont également été utilisés ces derniers temps. Les informations recueillies sont utilisées pour aider les études et les interactions entre les astronomes amateurs lors de rassemblements annuels. Bien qu'il ne s'agisse pas d'informations professionnelles ou crédibles, c'est un moyen pour les amateurs de loisirs de partager leurs nouvelles observations et expériences.

La popularité de l'imagerie parmi les amateurs a conduit à ce qu'un grand nombre de sites Web soient écrits par des individus au sujet de leurs images et de leur équipement. Une grande partie de l'interaction sociale de l'astronomie amateur se produit sur des listes de diffusion ou des groupes de discussion. Les serveurs de groupes de discussion hébergent de nombreuses listes d'astronomie. Une grande partie du commerce de l'astronomie amateur, l'achat et la vente d'équipement, se fait en ligne. De nombreux amateurs utilisent des outils en ligne pour planifier leurs sessions d'observation nocturnes, à l'aide d'outils tels que Clear Sky Chart.

Alors qu'un certain nombre d'objets célestes intéressants sont facilement identifiés à l'œil nu, parfois à l'aide d'une carte du ciel, beaucoup d'autres sont si faibles ou discrets que des moyens techniques sont nécessaires pour les localiser. Bien que de nombreuses méthodes soient utilisées en astronomie amateur, la plupart sont des variantes de quelques techniques spécifiques. [ selon qui ? ]

Saut d'étoiles Modifier

Saut d'étoiles est une méthode souvent utilisée par les astronomes amateurs avec un équipement rudimentaire comme des jumelles ou un télescope à commande manuelle. Cela implique l'utilisation de cartes (ou de mémoire) pour localiser des étoiles repères connues, et "sauter" entre elles, souvent à l'aide d'un chercheur. En raison de sa simplicité, le saut d'étoiles est une méthode très courante pour trouver des objets proches des étoiles à l'œil nu.

Des méthodes plus avancées de localisation d'objets dans le ciel incluent des montures de télescope avec cercles de réglage, qui aident à pointer les télescopes vers des positions dans le ciel qui sont connues pour contenir des objets d'intérêt, et télescopes GOTO, qui sont des télescopes entièrement automatisés capables de localiser des objets à la demande (ayant d'abord été calibrés).

Applications mobiles Modifier

L'avènement des applications mobiles destinées aux smartphones a conduit à la création de nombreuses applications dédiées. [12] [13] Ces applications permettent à tout utilisateur de localiser facilement des objets célestes d'intérêt en pointant simplement le smartphone dans cette direction dans le ciel. Ces applications utilisent le matériel intégré au téléphone, tel que la localisation GPS et le gyroscope. Des informations utiles sur l'objet pointé comme les coordonnées célestes, le nom de l'objet, sa constellation, etc. sont fournies pour une référence rapide. Certaines versions payantes donnent plus d'informations. Ces applications sont progressivement utilisées régulièrement pendant l'observation, pour le processus d'alignement des télescopes. [14]

Définir des cercles Modifier

Définir des cercles sont des échelles de mesure angulaire qui peuvent être placées sur les deux axes de rotation principaux de certains télescopes. [ citation requise ] Depuis l'adoption généralisée des cercles de réglage numériques, tout cercle de réglage gravé classique est désormais spécifiquement identifié comme un "cercle de réglage analogique" (ASC). En connaissant les coordonnées d'un objet (généralement données en coordonnées équatoriales), l'utilisateur du télescope peut utiliser le cercle de réglage pour aligner (c'est-à-dire pointer) le télescope dans la direction appropriée avant de regarder à travers son oculaire. Un cercle de réglage informatisé est appelé « cercle de réglage numérique » (DSC). Bien que les cercles de réglage numériques puissent être utilisés pour afficher les coordonnées RA et Dec d'un télescope, ils ne sont pas simplement une lecture numérique de ce qui peut être vu sur les cercles de réglage analogiques du télescope. Comme pour les télescopes de référence, les ordinateurs de cercle de réglage numérique (les noms commerciaux incluent Argo Navis, Sky Commander et NGC Max) contiennent des bases de données de dizaines de milliers d'objets célestes et de projections de positions de planètes.

Pour trouver un objet céleste dans un télescope équipé d'un ordinateur DSC, il n'est pas nécessaire de rechercher les coordonnées spécifiques RA et Dec dans un livre ou une autre ressource, puis d'ajuster le télescope à ces lectures numériques. Au lieu de cela, l'objet est choisi dans la base de données électronique, ce qui fait apparaître des valeurs de distance et des marqueurs de flèche sur l'affichage qui indiquent la distance et la direction pour déplacer le télescope. Le télescope est déplacé jusqu'à ce que les deux valeurs de distance angulaire atteignent zéro, indiquant que le télescope est correctement aligné. Lorsque les deux axes RA et Dec sont ainsi "mis à zéro", l'objet doit être dans l'oculaire. De nombreux DSC, comme les systèmes de référence, peuvent également fonctionner en conjonction avec les programmes Sky pour ordinateurs portables. [ citation requise ]

Les systèmes informatisés offrent l'avantage supplémentaire de calculer la précession des coordonnées. Les sources imprimées traditionnelles sont sous-titrées par le époque année, qui fait référence aux positions des objets célestes à un moment donné à l'année la plus proche (par exemple, J2005, J2007). La plupart de ces sources imprimées ont été mises à jour à des intervalles de seulement environ tous les cinquante ans (par exemple, J1900, J1950, J2000). Les sources informatisées, d'autre part, sont capables de calculer l'ascension droite et la déclinaison de "l'époque de la date" à l'instant exact d'observation. [15]

Télescopes GoTo Modifier

télescopes GOTO sont devenus plus populaires depuis les années 1980 à mesure que la technologie s'est améliorée et que les prix ont été réduits. Avec ces télescopes pilotés par ordinateur, l'utilisateur entre généralement le nom de l'élément d'intérêt et la mécanique du télescope oriente automatiquement le télescope vers cet élément. Ils présentent plusieurs avantages notables pour les astronomes amateurs qui se consacrent à la recherche. Par exemple, les télescopes GOTO ont tendance à être plus rapides pour localiser les objets d'intérêt que les sauts d'étoiles, ce qui laisse plus de temps pour étudier l'objet. GOTO permet également aux fabricants d'ajouter un suivi équatorial aux montures de télescope alt-azimut mécaniquement plus simples, leur permettant de produire un produit globalement moins cher. Les télescopes GOTO doivent généralement être calibrés à l'aide d'étoiles d'alignement afin de fournir un suivi et un positionnement précis. Cependant, plusieurs fabricants de télescopes ont récemment développé des systèmes de télescopes qui sont calibrés à l'aide d'un GPS intégré, ce qui réduit le temps nécessaire pour installer un télescope au début d'une session d'observation.

Télescopes télécommandés Modifier

Avec le développement d'Internet rapide dans la dernière partie du 20e siècle ainsi que les progrès des montures de télescopes contrôlés par ordinateur et des caméras CCD, l'astronomie « télescope à distance » est désormais un moyen viable pour les astronomes amateurs non alignés avec les principaux télescopes de participer à la recherche et à imagerie du ciel. Cela permet à quiconque de contrôler un télescope à une grande distance dans un endroit sombre. L'observateur peut imager à travers le télescope à l'aide de caméras CCD. Les données numériques collectées par le télescope sont ensuite transmises et affichées à l'utilisateur au moyen d'Internet. Un exemple d'opération de télescope numérique à distance à usage public via Internet est l'observatoire de Bareket, et il existe des fermes de télescopes au Nouveau-Mexique, [16] en Australie et à Atacama au Chili. [17]

Techniques d'imagerie Modifier

Les astronomes amateurs se livrent à de nombreuses techniques d'imagerie, notamment l'astrophotographie sur film, DSLR, LRGB et CCD. Étant donné que les imageurs CCD sont linéaires, le traitement d'image peut être utilisé pour soustraire les effets de la pollution lumineuse, ce qui a accru la popularité de l'astrophotographie dans les zones urbaines. Des filtres à bande étroite peuvent également être utilisés pour minimiser la pollution lumineuse.


Climat des exoplanètes et zone Boucle d'or

Toutes les exoplanètes n'ont pas la chance que la Terre. Nous avons des forêts luxuriantes, des plages tropicales chaudes et même des humains en raison de notre éloignement du Soleil. Si nous étions plus loin du Soleil, toute notre eau gèlerait comme sur certaines des lunes de Jupiter. Si nous étions plus près du Soleil, toute notre eau s'évaporerait comme sur Vénus. Nous sommes dans ce qu'on appelle la zone Boucle d'or, la distance parfaite de notre Soleil pour avoir l'eau liquide qui rend la vie possible. Les astronomes ont recherché des exoplanètes dans d'autres étoiles - Zone Boucle d'or - ces planètes pourraient être capables de supporter la vie !


A l'observation du croissant de lune

L'observation de la nouvelle lune est un sujet particulier en astronomie qui a fasciné de nombreux observateurs depuis la préhistoire. Des preuves des premières civilisations humaines utilisant la lune comme base pour mesurer le temps sous la forme d'un véritable calendrier lunaire ont été découvertes dans les anciennes plaines d'Écosse, remontant à 8 000 av. Le professeur Samuel L. Macey de la Société internationale pour l'étude du temps dans son livre, Encyclopedia of Time, dit que l'utilisation de la lune pour mesurer le passage des saisons était évidente il y a 28 000 à 30 000 000 ans. Par conséquent, la méthode par laquelle nous mesurons le début et la fin de la nouvelle phase lunaire est en effet un élément crucial pour déterminer l'exactitude de tout calendrier lunaire.

Croissant de lune de 2 jours, photographié par l'auteur en mars 2020, Muscat, Oman

Étant donné que les mois islamiques suivent un calendrier lunaire, le début de chaque mois est marqué par la première observation du croissant de lune. Il est important de noter cependant que la nouvelle lune islamique est en fait différente de la « nouvelle lune astronomique ». Nous définissons la nouvelle lune astronomique comme ce point où elle est en conjonction avec le soleil, et donc elle est en fait trop proche du soleil et est très sombre, car la majeure partie du disque lunaire est dans l'ombre. Ce point marque le début de la mesure de l'âge véritable de la lune.

Nous définissons la nouvelle lune islamique comme étant ce point où nous pouvons d'abord espionner un croissant très mince. C'est au cours de cette soirée que l'on peut dire qu'un nouveau mois islamique commence, et que le lendemain serait considéré comme le premier jour du nouveau mois islamique. Le repérage de ce croissant n'est pas seulement une tâche physique qui est jugée par des approximations - il existe encore des considérations astronomiques très spécifiques qui aident à localiser et à repérer ce croissant presque invisible. Comme l'a exprimé l'astronome arabe renommé et respecté Muhammad Odeh, « Sur la base des observations de croissants, nous commençons le Ramadan, nous commençons l'Aïd. Ces problèmes astronomiques sont donc très importants dans notre communauté, et notre objectif est de faire un travail important qui profite à notre communauté. »

Mohammad Odeh avec son équipe d'experts au siège du Centre international d'astronomie à Al Bateen, Abu Dhabi. (Crédit photo : Centre astronomique international)

Le critère le plus ancien que nous connaissons provient de l'ancienne terre de Babylone. Il précise que le croissant est visible à l'œil nu si au moment de l'observation, la séparation angulaire (angle entre la lune et le soleil) dépasse 12 degrés. Ce critère a été adopté à travers les âges par divers peuples pour lesquels la lune était la base du calendrier, que ce soit à des fins religieuses ou civiles. Au cours des siècles suivants, les astronomes musulmans, dont les grands Al-Battani, Al-Farghani, Al-Biruni et Al-Tusi, ont abordé le problème de la même manière. Ils ont obtenu des valeurs limites comprises entre 9,5 et 12 degrés.

Plus récemment, l'astronome français André-Louis Danjon a proposé une limite à laquelle la plus petite séparation angulaire (centre à centre) entre le Soleil et la Lune à laquelle un croissant lunaire peut être vu. Cette valeur est d'environ 7° sur la base des observations du croissant dont il disposait au début des années 1930. Cette valeur est maintenant connue sous le nom de limite de Danjon. Ainsi, nous pouvons donc dire qu'il est presque impossible de détecter le croissant le plus fin s'il n'a que quelques heures à partir du point de la nouvelle lune astronomique. Il faut attendre peut-être 24 ou même 48 heures, pour être totalement sûr d'une observation. Cela signifie que la lune aurait peut-être plus de 25 à 40 degrés de séparation angulaire du soleil, assurant un croissant mince et suffisamment brillant.

Chez Astronomical Solutions Company, nous avons demandé à plusieurs astronomes du monde entier comment ils procédaient pour observer ce moment de mince croissant de lune, en particulier en ce qui concerne la détermination du début du Ramadan.

L'astronome pakistanais Talha Moon Zia, qui étudie à l'Institute of Space & Planetary Astrophysics (ISPA), à l'Université de Karachi utilise un télescope réfracteur sur une monture alt-az manuelle avec un objectif principal de 3,54 pouces ou 90 mm et une distance focale de 910 mm. Lorsqu'il utilise un oculaire de 25 mm, il a un pouvoir de grossissement de 36 fois, ce qui, selon lui, convient à de telles observations. Afin d'assurer la précision de son observation, il utilise divers logiciels de planétarium et applications de carte du ciel dans un téléphone portable pour localiser la position de la lune dans le ciel environ 15 à 20 minutes avant le coucher du soleil. Il utilise également la position du soleil comme point de référence pour trouver la position de la lune. Au moment où le soleil se couche, il utilise ensuite l'application "Sky Safari Pro 5" pour obtenir la position précise de la lune dans le ciel, et s'il y a une étoile brillante ou une planète à côté de la lune ce jour-là, il l'utilise comme guide pour « sauter » vers la lune.

L'astronome philippin Christopher Go, célèbre pour ses images de Jupiter et de Saturne, suggère qu'un télescope de base GOTO est suffisant pour aider à localiser le mince croissant de lune même lorsqu'il est très jeune, à condition qu'il soit d'abord correctement aligné et qu'il n'y ait rien d'obscurcissant. de vue avec l'horizon.

Christopher Go avec son SCT de 14 pouces utilisé pour l'imagerie de Jupiter et de Saturne, ainsi que pour l'observation lunaire (Crédit photo : Christopher Go Website)

L'astronome amateur Hazarry Ali Ahmad de la Société astronomique du Brunéi Darussalam explique que la jeune lune est extrêmement difficile à voir à l'œil nu car l'apparence physique du croissant est super fine, juste avec une épaisseur de "ligne de cheveux" comme on le voit à travers un télescope. Un autre défi est que la fraction illuminée sur la lune est extrêmement petite et que l'on est généralement aveuglé par le soleil couchant s'il n'est pas encore au crépuscule. Il dit qu'il utilise l'observation à l'œil nu ainsi que des aides optiques (telles que des télescopes et des jumelles), mais avec l'évolution de la technologie, l'observation de la nouvelle lune se fait également à l'aide de photographies utilisant des caméras et l'imagerie CCD.

L'astronome amateur philippin Abdur Rahman Alindao, professeur de sciences à l'école d'études islamiques, d'appel et d'orientation (ISCAG Philippines) vit dans une communauté musulmane à Manille, où ils ont une mosquée où il effectue son observation astronomique. Il installe son équipement sur le toit ou le minaret, en utilisant soit une paire de jumelles 10×50, soit un télescope à réflecteur de 130 mm.

Outre la précision de la localisation du mince croissant de lune, il y a bien sûr la menace habituelle d'un temps peu coopératif pendant la soirée de repérage, et l'angle de la lune par rapport au soleil qui pourrait la placer dans une position trop proche de l'horizon, ainsi bloqué par les objets qui y sont observés. Au Pakistan, Zia déclare que c'est difficile pendant les mois d'été lorsque le ciel est nuageux en raison de la saison des moussons. It also happens when thin crescent appears to be very low near horizon (below 9 degrees at sunset) and either buildings or thick layer of dust obscure his views. During summer months observing conditions becomes awful due to high relative humidity that makes sighting of thin crescent nearly impossible.

Hazzary adds that the climate in Brunei is tropical and humid with heavy rainfall almost all year round. This weather affects the seeing of the crescent—it’s mostly cloudy during the Moon sighting that always hinder the observation, but is continued as there is always a chance for the moon to appear between gaps in the clouds. Thus the use of technology to achieve a successful sighting through the use of electronic telescope mounts are installed with computers that have an automatic GOTO feature to point the instrument to the precise position of the astronomical object in the sky. This has greatly assisted new moon observers to align and track the telescope correctly to the Moon.

There have been exponential development of young moon crescent visibility studies/literature made to improve the prediction of the new moon crescent. Some famous contributors in the related research are B. D. Yallop who proposed the ‘best time’ for the first visibility and Khalid Shaukat who proposed the ‘topocentric altitude’ and ‘width of crescent’ criterion.

Apps include MoonCalc by Dr. Monzur Ahmed and Accurate Times by Mohammad Odeh. These software can generate calculations for Sun and Moon ephemeris based on your location as well as showing the possibility of seeing the moon crescent. There is also online application developed by University UNIZA available for regional purpose to compute the location of the new moon via http://www.falak.unisza.edu.my/calc/.

Oman’s criteria in entering the Hijri months is to observe the crescent (with the naked eye or telescopes) both mathematically and practically. That is, if the possibility of seeing the crescent is proven mathematically, astronomy is used to support the astronomical observation and reports, while in the case of negation (the impossibility), astronomy is taken without the need for practical sighting. Oman has an entrepreneurial step and well established in entering the Hijri month by enhancing the astronomical sector. The Ministry of Endowments and Religious Affairs represented by the Astronomical Affairs Department has a significant role in implementing the astronomical and scientific projects related to astronomical observation generally and moon sighting specifically.

“Many countries enter the year’s months by sighting the moon by vision while some only use astronomical calculations and predictions. This criteria (of moon sighting) is not determined by astronomers but scholars due to its legitimacy,” said Ammar Salim Al Rawahi, Director of Astronomical Affairs at the Ministry of Endowment and Religious Affairs (MERA) in Oman.

Despite all the published notes and research on this subject matter, the best way to understand the difficulties and challenges owing to the precision demanded by observation of the thinnest crescent moon, is to do it yourself. If you consider yourself to be more than just an average observer, taking up the challenge to do thin crescent observing is a very interesting and worthy pursuit. As the holy month of Ramadhan approaches, now is the best time to consider investing in a good telescope to undertake this intriguing challenge.

  • Times of Oman (2016) Oman uses scientific way for moon sighting. Times of Oman, [online]. [Accessed 6 May 2018].http://timesofoman.com/article/93399/Oman/Government/Oman-uses-scientific-way-for-moon-sightingdisqussion-0disqussion-0disqussion-0disqussion-0
  • Article on the International Astronomy Centre HQ in Al Bateen, Abu Dhabi https://www.thenational.ae/uae/inside-the-uae-s-astronomical-centre-which-helps-determines-islamic-public-holidays-1.630340
  • Answers to questions for astronomers sent via email

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Hello, neighbor

Deming, a professor of astronomy at the University of Maryland, wrote about GJ 1132b in a "News & Views" article in the Nov. 12 issue of the journal Nature, noting that the "significance of this new world derives from several factors."

The first of those factors is its size — only 1.2 times the mass of Earth — and second is its proximity — only 39 light-years from our sun. These factors earned it the title "closest Earth-sized exoplanet yet discovered," by a statement from the Massachusetts Institute of Technology.

"Our galaxy spans about 100,000 light-years. So this is definitely a very nearby solar neighborhood star," Zachory Berta-Thompson, a postdoc in MIT's Kavli Institute for Astrophysics and Space Research and lead author of the paper announcing the discovery, said in the same statement.

Most of Earth-like or Earth-size planets known to science are hundreds or thousands of light-years away. Kepler-452b, discovered this past July and dubbed the most Earth-like planet found so far, is 1,400 light-years from Earth. Conversely, the recently discovered HD 219134b is only 21 light years from Earth, but is 4.5 times more massive as our home planet.

There's more that makes GJ 1132b prime for observations.

GJ 1132b was discovered using the MEarth-South telescope array, which consists of eight 40-centimeter telescopes located at the Cerro-Tololo Inter-America Observatory in Chile. The array hunts for exoplanets with the transit method (also used by the Kepler Space Telescope), which looks for regular "dips" in the amount of light coming from a star. The dips indicate that a planet is passing in front of the star.

It takes 1.6 days for GJ 1132b to make a single trip around Gliese 1132, its parent star (which means its orbit is smaller than Mercury's). This is a bonus for astronomers because it means the planet is frequently in view.


Societies

There are a large number of amateur astronomical societies around the world, that serve as a meeting point for those interested in amateur astronomy. Members range from active observers with their own equipment to "armchair astronomers" who are simply interested in the topic. Societies range widely in their goals and activities, which may depend on a variety of factors such as geographic spread, local circumstances, size, and membership. For example, a small local society located in dark countryside may focus on practical observing and star parties, whereas a large one based in a major city might have numerous members but be limited by light pollution and thus hold regular indoor meetings with guest speakers instead. Major national or international societies generally publish their own journal or newsletter, and some hold large multi-day meetings akin to a scientific conference or convention. They may also have sections devoted to particular topics, such as lunar observation or amateur telescope making.


Get Involved

Perhaps you’ve noticed your night skies are growing brighter every year. Maybe you’ve delved deep into observing variable stars and are ready to contribute your measurements to the pros. Or maybe you don’t even own a telescope but still want to take part in astronomy. There’s a place in the astronomy community for you, so jump in and get started!

• Citizen Science Projects – Take part in astronomy, even if you don’t have a telescope!
• Pro-Am Collaborations – Contribute your amateur observing resources to professional research
• Save Dark Skies! – Find out how you can help take a stand against light pollution


Binoculars VS Telescopes

There is room for both types of optics in the amateur astronomy world. In fact, you may find yourself using both types in any given observation session.

Without bias for either, here is an overview of what you will need when you need it.

One thing that bugs me is the advice to buy binoculars if you can’t afford a telescope. Sure, binoculars may be smaller, but like telescopes, the larger they get, the better quality they have and the more expensive they can be.

In fact, some of the more modest sizes of binoculars with decent optics can cost more, sometimes even three or four times as much, than telescopes in the entry-level market. Hence, a cost comparison of the two simply by “size” is not a fair measurement.

The same way a telescope is valued by its optical components, features, and mount, binoculars are valued by their optical components, features, and accessory compatibility.

But, can binoculars cost as much as high-end telescopes? Absolument. The additional tech, night vision, thermal vision, and many other features can drive the prices upwards of $10,000. Sure, you don’t need those things for astronomy, but it does give you an idea that optics in general are not cheap.

What does remain consistent across that board that I agree with is, you get what you pay for. . . binoculars, telescopes, or otherwise.

Winner: Tie

Aperture

Aperture is the diameter in millimeters of the objective lens in a binocular and the primary light-gathering objective lens or mirror in a telescope. They each serve the same purpose – to collect light to help form a magnified image.

You can identify the aperture in the model name or specs of binoculars when you see two numbers separated by an “X.” For example, 10×42. The second number identifies the aperture. With a telescope, it may be in the model name in millimeters or inches. For example, Celestron NexStar 6SE – the “6” means the NexStar telescope has a 6” aperture.

Binoculars are obviously going to have smaller apertures versus telescopes. Astronomical binoculars should have an aperture between 42 mm to about 100 mm. 42 mm should be the minimum and 100 mm is about the maximum at already expensive price points that can be difficult to use.

50 mm is a good all-purpose size and may be used hand-held if you have a steady hand and are experienced. Otherwise, they should be mounted to a field tripod for steady visibility.

Telescopes come in multiple sizes from as small as 50 mm to as large as 16” and bigger. As such, they can “gather” more light than binoculars and be used to achieve much higher magnification.

For more information about aperture, you might be interested in our telescope vs microscope article.

Winner: Telescopes

Magnification

Magnification is what allows you to see a distant object as if you were much closer to it. Both optics offer magnification. The magnification factor can be identified in a telescope within its model name or the specs by the two numbers separated by an “X.”

For example, 10×42. Where the second number is the aperture, the first number indicates the magnification setting. Most binoculars will have a fixed magnification, meaning, they cannot “zoom.”

However, some budget binoculars do provide a zoom magnification and very expensive ones offer interchangeable eyepieces. At that point, you may as well go the telescope route.

To determine the magnification on a telescope, you must know the size of the eyepiece. Since a telescope allows use of more than one eyepiece, and you should have multiple eyepiece sizes, you can achieve low, medium, and high magnification.

To calculate the magnification of any given eyepiece with a specific telescope, use this formula:

Telescope focal length divided by eyepiece focal length = magnification/power

For example, 1200 mm / 25 mm = 48x. The 25 mm eyepiece will provide 48x magnification through the 1200 mm focal length telescope.

Binoculars have an advantage because they provide low power (compared to a telescope) which means a much wider field of view – you can fit larger objects within the space of what you see. It may also allow for handheld use, although, 10x can still be difficult to hold steady when you’re looking at the sky for small targets that are harder to identify.

Telescopes with their interchangeable eyepieces and the image stability offered by the mounting platform offers greater advantage. They can offer much higher magnification than a fixed power binocular.

However, very flimsy tripods and low-quality focusers can be unreliable and can produce image shakiness or tremors in the image when you change out an eyepiece or focus the scope. You must wait for it to stabilize itself. Hence, mount quality and accessories are as important as the telescope itself.