Astronomie

Pourquoi le StDr56 n'a-t-il été découvert que maintenant ?

Pourquoi le StDr56 n'a-t-il été découvert que maintenant ?



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StDr56 est une nébuleuse planétaire récemment découverte (peut-être). Lien 1 Lien 2

Il a été trouvé par les astronomes amateurs Marcel Drechsler et Xavier Strottner.

D'après les articles ci-dessus, c'est assez gros :

Avec une extension de 44 x 36 minutes d'arc, StDr56 est non seulement le plus grand PN probable de la région, mais dans le ciel nocturne, il couvre plus de la moitié de la superficie du célèbre Triangle Galaxy M33, qui se situe à seulement quelques degrés de Strottner-Drechsler 56.

Ou alors

C'est à peu près la même taille que la pleine Lune dans le ciel.

Alors, s'il est si gros, pourquoi n'a-t-il été découvert que maintenant ? Ne serait-il pas logique que tous les grands objets aient déjà été découverts il y a longtemps ?


Les gros objets peuvent être très faibles s'ils sont suffisamment éloignés. Ainsi, les gros objets n'auraient pas nécessairement été découverts il y a longtemps. L'objet que vous avez mentionné est très faible et a nécessité une longue période de visualisation pour acquérir suffisamment de photons pour le "voir". Comme indiqué dans un commentaire de @Pierre Paquette, l'objet a été visionné pendant plus de 59 heures.


Découverte des plus anciennes naines brunes de la Voie lactée

Il s'agit d'une impression d'artiste d'une naine brune. Crédit image : John Pinfield.

Les naines brunes sont des objets ressemblant à des étoiles mais sont beaucoup moins massives et ne génèrent pas de chaleur interne par fusion nucléaire comme les étoiles. À cause de cela, les naines brunes se refroidissent simplement et se fanent avec le temps et les très vieilles naines brunes deviennent vraiment très fraîches.

Les deux nouvelles naines brunes, étiquetées WISE 0013+0634 et WISE 0833+0052, ont été identifiées dans l'enquête réalisée par l'explorateur d'enquête infrarouge à champ large de la NASA.

WISE 0013+0634 et WISE 0833+0052 se trouvent respectivement dans les constellations des Poissons et de l'Hydre. Elles se déplacent à des vitesses de 100 à 200 km par seconde, beaucoup plus vite que les étoiles normales et autres naines brunes et on pense qu'elles se sont formées lorsque notre Galaxie était très jeune, il y a plus de 10 milliards d'années.

Les astronomes ont étudié la lumière infrarouge émise par ces objets, ce qui est inhabituel par rapport aux naines brunes typiques se déplaçant plus lentement. Les signatures spectrales de leur lumière reflètent leurs atmosphères anciennes, qui sont presque entièrement composées d'hydrogène plutôt que d'avoir les éléments plus lourds plus abondants observés dans les étoiles plus jeunes.

SAGE 0013+0634. Crédit image : Pinfield DJ et al.

"Contrairement à d'autres horizons, les membres les plus âgés de la Galaxie se déplacent beaucoup plus rapidement que sa population plus jeune", a déclaré l'auteur principal, le Dr David Pinfield de l'Université du Hertfordshire.

Les étoiles proches du Soleil sont constituées de trois populations qui se chevauchent : le disque mince, le disque épais et le halo. Le disque épais est beaucoup plus ancien que le disque mince et ses étoiles montent et descendent à une vitesse plus élevée. Ces deux composants du disque se trouvent dans le halo qui contient les restes des premières étoiles qui se sont formées dans la Galaxie.

Les objets disque mince dominent le volume local, les objets disque épais et halo étant beaucoup plus rares. Environ 97% des étoiles locales sont des membres du disque mince, tandis que seulement 3% proviennent du disque épais ou du halo.

SAGE 0833+0052. Crédit image : Pinfield DJ et al.

Les chiffres de la population des naines brunes suivent probablement ceux des étoiles, ce qui explique pourquoi ces objets à disque épais/halo en mouvement rapide ne sont découverts que maintenant.

On pense qu'il y a jusqu'à 70 milliards de naines brunes dans le disque mince de la Voie lactée, et le disque épais et le halo occupent des volumes galactiques beaucoup plus importants. Ainsi, même une petite population locale signifie un grand nombre d'anciennes naines brunes dans notre Galaxie.

"Ces deux naines brunes sont peut-être la pointe d'un iceberg et sont une pièce intrigante d'archéologie astronomique", a conclu le Dr Pinfield.

Informations bibliographiques : Pinfield DJ et al. Une recherche WISE approfondie d'objets de type très tardif et la découverte de deux naines T halo/disque épais : WISE 0013+0634 et WISE 0833+0052. Avis mensuels de la Royal Astronomical Society, accepté pour publication arXiv : 1308.0495


Qu'y a-t-il dans un rendez-vous ? À proprement parler, le jour de l'An n'est qu'un retournement arbitraire du calendrier, mais il peut aussi être un moment cathartique de réflexion et de renouveau. Il en est ainsi de l'une des dates les plus extraordinaires de l'histoire des sciences, le 1er janvier 1925. On pourrait le décrire comme un jour où rien de remarquable ne s'est produit, juste la lecture routinière d'un article lors d'une conférence scientifique. Ou vous pourriez le reconnaître comme l'anniversaire de la cosmologie moderne - le moment où l'humanité a découvert l'univers tel qu'il est vraiment.

Jusque-là, les astronomes avaient une vision myope et bornée de la réalité. Comme cela arrive si souvent même aux esprits les plus brillants, ils pouvaient voir de grandes choses mais ils ne pouvaient pas comprendre ce qu'ils regardaient. La preuve cruciale les regardait droit en face. Partout dans le ciel, les observateurs avaient documenté d'intrigantes nébuleuses en spirale, des tourbillons de lumière qui ressemblaient à des moulinets fantomatiques dans l'espace. La plus célèbre, la nébuleuse d'Andromède, était si proéminente qu'elle était facilement visible à l'œil nu par une nuit noire. La signification de ces objets omniprésents était cependant un mystère.

Certains chercheurs ont émis l'hypothèse que les nébuleuses spirales étaient des systèmes d'étoiles immenses et distants, des « univers insulaires » comparables à notre galaxie de la Voie lactée. Mais beaucoup d'autres étaient également convaincus que les spirales étaient de petits nuages ​​de gaz proches. De ce point de vue, d'autres galaxies – si elles existaient – ​​étaient loin d'être visibles, des baleines bleues tapies dans les profondeurs lointaines du cosmos. Ou peut-être n'y avait-il aucune autre galaxie, et notre Voie lactée était tout ce qu'il y avait : un système unique qui définissait l'univers entier. Le différend entre les deux parties était si intense qu'il a déclenché un célèbre Grand Débat de 1920… qui s'est terminé par un tirage au sort insatisfaisant.

L'image correcte de notre place dans l'univers est arrivée quelques années plus tard grâce aux travaux de l'un des noms les plus célèbres de l'astronomie : Edwin Powell Hubble (aucun rapport !). À partir de 1919, Hubble s'était imposé comme l'un des observateurs les plus patients et méticuleux de l'observatoire du mont Wilson en Californie. Le mont Wilson, à son tour, venait de s'imposer comme le premier avant-poste de la recherche astronomique, abritant le télescope Hooker de 100 pouces tout juste terminé, alors le plus grand au monde. C'était la combinaison parfaite du bon observateur au bon endroit au bon moment.

Hubble a également grandement bénéficié des recherches antérieures de Vesto M. Slipher de l'observatoire Lowell, l'un des héros méconnus de la cosmologie moderne. Slipher avait découvert que de nombreuses nébuleuses spirales se déplaçaient à des vitesses énormes, bien plus rapides que celles de toutes les étoiles connues, et que les spirales s'éloignaient pour la plupart de nous. Pour Slipher, ces vitesses particulières ont fourni des preuves convaincantes qu'elles doivent être des systèmes indépendants, entraînés par des mécanismes inconnus à l'œuvre bien en dehors de notre Voie lactée. Mais Slipher n'avait pas les ressources nécessaires pour prouver son interprétation. Ce dont il avait besoin, c'était d'un télescope géant comme celui que Hubble pilotait sur le mont Wilson. C'est là que notre histoire passe à la vitesse supérieure.

Toujours prudent en matière de théorie et d'interprétation, Hubble a concentré son attention scientifique sur les nébuleuses en spirale sans approuver ouvertement l'interprétation de l'« univers insulaire ». Il préférait attendre jusqu'à ce qu'il puisse être celui qui s'avance avec une preuve définitive – ou une réfutation, si c'est là que la preuve l'indiquait.

En 1922, une autre pièce importante du puzzle se met en place. Cette année-là, l'astronome suédois Knut Lundmark a observé ce qu'il croyait être des étoiles individuelles dans les bras de la nébuleuse spirale M33. Peu de temps après, John Duncan au mont Wilson a repéré des points de lumière qui sont devenus plus faibles et plus brillants dans la même nébuleuse. S'agirait-il d'étoiles variables, similaires à celles de la Voie lactée mais beaucoup plus sombres en raison de leur énorme distance ?

Sentant que la réponse était à portée de main, Hubble a intensifié ses efforts. Il a passé de longues nuits sur sa chaise en bois courbé préférée, guidant les mouvements de la monture en acier riveté du télescope Hooker pour annuler la rotation de la Terre. L'effort a porté ses fruits avec des images très détaillées et à longue exposition de la nébuleuse d'Andromède. La lumière tachetée de la nébuleuse commença à se résoudre en une multitude de points lumineux, ressemblant non pas à une tache de gaz mais à une vaste ruche d'étoiles.

La preuve irréfutable est venue en octobre 1923, lorsque Hubble a espionné le scintillement révélateur d'une étoile variable Céphéide solitaire dans l'un des bras d'Andromède. Ce type d'étoile s'éclaircit et s'assombrit de manière régulière et prévisible, avec sa luminosité intrinsèque directement liée à sa période de variation. Simplement en chronométrant le cycle de 31 jours de cette étoile alors qu'elle vacillait lentement, Hubble a pu déduire sa distance. Son estimation était de 930 000 années-lumière, soit moins de la moitié de l'estimation moderne, mais un nombre choquant à l'époque. Cette distance plaçait Andromède, l'une des nébuleuses spirales les plus brillantes et probablement les plus proches, largement en dehors des limites de la Voie lactée.

En principe, le Grand Débat s'est réglé sur-le-champ. Les nébuleuses spirales étaient d'autres galaxies, et notre Voie lactée n'était qu'un avant-poste au sein d'un univers incroyablement vaste. Et pourtant, l'histoire était loin d'être terminée.

Toujours prudent, Hubble a insisté pour obtenir des preuves plus nombreuses et meilleures. En février suivant, il avait découvert une deuxième Céphéide possible dans Andromède, des variables Céphéides dans M33, et peut-être aussi dans trois autres nébuleuses. Maintenant qu'il ne pouvait plus y avoir de doute, il écrivit à son grand rival Harlow Shapley – l'un des principaux partisans de l'idée que la nébuleuse spirale était petite et proche – pour lui annoncer la nouvelle. "Vous serez intéressé d'apprendre que j'ai trouvé une variable Céphéide dans la nébuleuse d'Andromède", a commencé la lettre.

Shapley n'avait pas besoin de lire plus loin pour comprendre la signification des paroles de Hubble. "Voici la lettre qui a détruit mon univers", a déclaré Shapley d'un air morose à Cecilia Payne-Gaposchkin, alors doctorante à Harvard, qui était dans son bureau lorsque la missive de Hubble est arrivée. (Payne-Gaposchkin était une autre figure pivot de l'astrophysique moderne par une coïncidence remarquable, son travail de pionnier sur les spectres stellaires a été achevé le… 1er janvier 1925 !)

Malgré son enthousiasme évident face aux découvertes d'Andromède, Hubble était toujours réticent à publier ses résultats. Malgré toute sa confiance superficielle, il était terriblement inquiet de faire une grande déclaration prématurément. Chaque fois qu'il descendait du sommet pour assister à la cérémonie officielle de 17 heures. dîners au monastère, les quartiers d'habitation du mont Wilson, Hubble a dû faire face à ses frères astronomes. Tous n'ont pas accepté l'existence d'autres galaxies. Vain et intensément conscient de sa réputation, Hubble craignait de finir par passer pour un imbécile.

Adriaan van Maanen, un astronome néerlandais enjoué et très apprécié du mont Wilson, plaidait en fait toujours vigoureusement dans l'autre sens. Il était convaincu d'avoir observé une partie des nébuleuses spirales en rotation, ce qui n'était possible que si elles étaient relativement petites et proches. Hubble a trouvé troublant d'avoir un douteur parmi lui et s'est retenu jusqu'à ce qu'il soit tout à fait sûr de ses résultats. (Van Maanen n'a jamais compris où il s'était trompé et a refusé d'admettre son erreur. Hubble a finalement réexaminé les plaques photographiques de son collègue et a déclaré que « les grandes rotations trouvées précédemment provenaient d'erreurs systématiques obscures et n'indiquaient pas de mouvement, réel ou apparent, dans les nébuleuses elles-mêmes. » En termes académiques, c'était un reproche enflammé.)

La nouvelle de la découverte de Hubble a inévitablement été divulguée aux médias. En conséquence, la première annonce publique de sa percée astronomique était une petite histoire qui a été publiée dans le New York Times le 23 novembre 1924. La plus grande découverte cosmique des trois derniers siècles a donc fait ses débuts en tant que nouvelle enfouie !

Hubble a toujours hésité à la publication officielle. Le célèbre astronome stellaire Henry Norris Russell l'a pressé de présenter ses découvertes à une réunion de l'American Association for the Advancement of Science à Washington, DC, qui a offert un prix de 1 000 $ pour le meilleur article. Quand Hubble n'a toujours rien soumis, Russell a reniflé: "Eh bien, c'est un âne. Avec un millier de dollars parfaitement bon disponible, il refuse de le prendre. Puis Russell a ouvert son courrier pour découvrir que le papier de Hubble venait d'arriver.

Maintenant et seulement maintenant, nous arrivons à la révélation publique époustouflante. Le 1er janvier 1925, Hubble resta dans un splendide isolement au mont Wilson tandis que Russell lisait son article révolutionnaire sur l'existence d'autres galaxies à une foule enthousiaste. Hubble a partagé le prix du meilleur article. Son article a mis fin au Grand Débat et a fait bien plus. Il a rapidement augmenté la taille de l'univers connu d'un facteur stupéfiant de 100 000. Cela a ouvert la voie à la découverte de l'univers en expansion et, par extension, d'un premier Big Bang (déjà évoqué dans les vitesses des nébuleuses enregistrées par Slipher). Si une date peut être considérée comme l'anniversaire de la cosmologie moderne, c'est bien celle-ci.

Curieusement, c'est Shapley, et non Hubble, qui a suggéré aux astronomes d'adapter leur nomenclature à la nouvelle réalité et d'appeler les systèmes stellaires externes « galaxies ». Hubble portait toujours en lui les vues conservatrices du monde qu'il a renversé. Il était également naturellement enclin à être en désaccord avec toute idée émanant de son rival, Shapley. C'est ainsi qu'Edwin Hubble, l'homme qui a prouvé que la Voie lactée n'est qu'une des innombrables galaxies, a à jamais appelé les objets par le nom archaïque de "nébuleuses extra-galactiques".

Alors que Hubble observait l'embrasement cyclique et l'obscurcissement des Céphéides à Andromède, il étendit la portée de l'esprit humain d'une autre manière encore. Il a effacé l'inquiétude persistante selon laquelle les étoiles situées à de grandes distances de nous pourraient se comporter différemment de celles de notre voisinage céleste immédiat. Maintenant que les scientifiques pouvaient examiner les étoiles dans d'autres galaxies, ils pouvaient également établir la constance de l'univers dans l'espace et dans le temps.

Selon les calculs modernes, la galaxie d'Andromède est à 2,5 millions d'années-lumière, ce qui signifie que la lumière que nous voyons maintenant a commencé à se diriger vers la Terre il y a 2,5 millions d'années. C'est-à-dire que nous voyons les étoiles à Andromède qui ne sont pas seulement à 2,5 millions d'années-lumière, mais qui vivent également à 2,5 millions d'années dans le passé. Néanmoins, elles semblent identiques aux étoiles proches. Alors qu'Edwin Hubble et d'autres astronomes s'intéressaient à des distances toujours plus grandes, ils ajoutèrent de plus en plus de preuves du principe d'uniformité spatiale et temporelle. Partout dans l'espace et dans le temps, les atomes semblent émettre la même lumière et les étoiles variables semblent suivre exactement les mêmes lois physiques.

Cette constance de la nature a donné de la crédibilité à la recherche d'un ensemble unique de règles cosmiques globales. Ou, comme Albert Einstein aurait pu le dire, cela montrait que Dieu ne change pas les règles de la maison du cosmos. C'était un sacré cadeau d'anniversaire pour l'esprit humain.

Certaines parties de cet article sont adaptées de God in the Equation: How Einstein Transformed Religion par Corey S. Powell Free Press, 2002.


Une nouvelle extinction de masse a été découverte, anéantissant la vie il y a 233 millions d'années et conduisant à la montée des dinosaures

Presque tout le monde sait que les dinosaures ont péri rapidement lors d'une extinction tumultueuse, causée par une frappe d'astéroïdes il y a environ 66 millions d'années. Mais cela ressemble à une autre extinction avant l'apparition des dinosaures qui a ouvert la voie à leur long règne. Cette extinction a eu lieu il y a environ 233 millions d'années.

Et les scientifiques ne l'ont découvert que maintenant.

L'extinction a eu lieu pendant ce que l'on a appelé l'épisode pluvial carnien (CPE). Les chercheurs ont déjà examiné cette période, car ils savaient que le climat changeait alors brusquement. Le changement climatique a probablement été causé par une activité volcanique abondante qui a créé de grandes provinces ignées (LIP). Mais maintenant, une équipe de chercheurs a mené un examen approfondi des preuves géologiques et paléontologiques de cette époque et a conclu qu'une extinction de masse avait eu lieu.

« Les éruptions étaient si énormes qu'elles ont pompé de grandes quantités de gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone, et il y a eu des pics de réchauffement climatique. »

Jacopo Dal Corso, co-auteur, Université chinoise des géosciences

Le titre de la nouvelle recherche est « Extinction et aube du monde moderne dans le Carnien (Trias supérieur). Les auteurs principaux sont Jacopo Dal Corso de l'Université des géosciences de Chine à Wuhan et Mike Benton de l'Université de École des sciences de la Terre de Bristol. La nouvelle recherche est publiée dans la revue Science Advances.

Une grande partie de la côte ouest de l'Amérique du Nord est constituée de basalte volcanique. C'est le résultat d'éruptions volcaniques massives qui ont créé ce que l'on appelle la province de Wrangellia. La province de Wrangellia s'est formée au Trias moyen à supérieur en tant que province ignée océanique et est devenue une partie de l'Amérique du Nord à la fin du Jurassique ou au début du Crétacé.

Wrangellia est un terrane arc situé sur la côte ouest de l'Amérique du Nord, s'étendant de l'île de Vancouver au centre de l'Alaska. Le sud de Wrangellia, également connu sous le nom de Wrangell, est mis en évidence ici. Crédit d'image: Par Fama Clamosa – Travail personnel, réalisé à l'aide de Gplates et des ensembles de données répertoriés ci-dessous., CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=85176529

Les auteurs de la nouvelle recherche affirment que les éruptions qui ont créé le Wrangellia ont également provoqué de graves changements climatiques et que le réchauffement climatique a entraîné la disparition de nombreuses espèces dans le monde, ouvrant la voie aux dinosaures.

"Les éruptions ont culminé dans le Carnian", a déclaré Dal Corso dans un communiqué de presse. « J'étudiais la signature géochimique des éruptions il y a quelques années et j'ai identifié des effets massifs sur l'atmosphère dans le monde entier. Les éruptions étaient si énormes qu'elles ont pompé de grandes quantités de gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone, et il y a eu des pics de réchauffement climatique.

Une échelle de temps géologique partielle de la Terre. Le bas est plus vieux, le haut est plus jeune. La période triasique a commencé environ 252 mya avec l'âge induan. La période du Crétacé s'est terminée vers 72 millions d'années, à la fin du Maastrichtien. La province de Wrangell s'est formée au Trias moyen-fin et a rejoint l'Amérique du Nord à la fin du Jurassique ou au début du Crétacé. Crédit d'image : Wikipédia

L'une des premières indications du changement climatique et de l'extinction au cours du Carnien était la preuve d'une période prolongée d'augmentation des précipitations. Les géologues ont découvert ces précipitations pour la première fois dans les années 1980, et ils pensaient que la période avait duré environ un million d'années. Comme le climat a changé pendant cette période, il a causé une perte importante de biodiversité, sur terre et dans les océans.

À la suite de cette extinction, les forêts de conifères se sont étendues et d'autres types de plantes plus récents sont apparus. Les écosystèmes de la Terre ont commencé à ressembler davantage à la Terre moderne. Mais le changement signifiait une crise alimentaire pour les herbivores existants.

"Les nouvelles flores ont probablement fourni des récoltes minces pour les reptiles herbivores survivants", a déclaré le professeur Mike Benton. « J'avais noté un changement floral et une catastrophe écologique parmi les herbivores en 1983 lorsque j'ai terminé mon doctorat. Nous savons maintenant que les dinosaures sont apparus quelque 20 millions d'années avant cet événement, mais ils sont restés assez rares et sans importance jusqu'à ce que l'épisode pluvial de Carnian frappe. Ce sont les conditions arides soudaines après l'épisode humide qui ont donné leur chance aux dinosaures.”

Ceci est une photographie de la formation Nikolai le long de Glacier Creek dans les montagnes Wrangell, en Alaska. Il fait partie de la province ignée de Wrangellis et montre un dépôt de lave basaltique d'environ 1000 mètres de haut. La ligne jaune montre le sommet du basalte, avec une formation calcaire au-dessus. L'activité volcanique qui a créé ce basalte a également provoqué un changement rapide du climat, créant une période prolongée de précipitations, l'événement pluvial carnien. Cet événement a déclenché une extinction de masse. Crédit d'image : Greene et al, 2008.

Un tas de nouvelles espèces sont apparues en même temps. L'épisode pluvial de Carnian n'a pas seulement créé un espace pour les dinosaures. Les premiers tortues, crocodiles, lézards et mammifères sont également apparus. Dans les océans, les premiers récifs coralliens sont apparus, ainsi que de nombreux groupes planctoniques modernes. Les changements dans le plancton des océans suggèrent des changements profonds dans la chimie des océans et le cycle des carbonates, selon les auteurs.

Dans leur article, ils écrivent que « Dans la mer, la montée des premiers récifs scléractiniens et des nannofossiles calcaires formant des roches indique des changements substantiels dans la chimie des océans. Sur terre, il y a eu d'importantes diversifications et origines de conifères, d'insectes, de dinosaures, de crocodiles, de lézards, de tortues et de mammifères.

Résumé des principaux événements d'extinction à travers le temps, mettant en évidence le nouvel épisode pluvial carnien il y a 233 millions d'années. Crédit d'image : © D. Bonadonna/ MUSE, Trente.

"Jusqu'à présent, les paléontologues avaient identifié cinq "grandes" extinctions de masse au cours des 500 derniers millions d'années de l'histoire de la vie", explique Jacopo Dal Corso. « Chacune d'entre elles a eu un effet profond sur l'évolution de la Terre et de la vie. Nous avons identifié un autre grand événement d'extinction, et il a évidemment joué un rôle majeur en aidant à rétablir la vie sur terre et dans les océans, marquant les origines des écosystèmes modernes.

Une partie de l'une des figures de l'étude. Il montre l'épisode pluvial carnien en jaune et l'explosion des espèces de dinosaures est marquée par l'étoile rouge. <Cliquez sur l'image pour voir le tableau en entier> Crédit d'image : Dal Corse et al, 2020.

Les changements causés par un million d'années de précipitations ont été profonds. Les environnements terrestres ont radicalement changé. L'Europe est devenue une zone dominée par des lagunes et des lacs d'eau douce. Dans d'autres régions du monde, de grands systèmes fluviaux se sont formés, avec de nombreux lacs d'eau douce, ainsi que de vastes deltas et sédimentation. Un autre système paléoenvironnemental complexe composé de bassins intérieurs interconnectés s'est formé, selon les auteurs, dans des zones telles que le système de rift de l'Atlantique Nord, s'étendant du Groenland au Maroc.

Les enregistrements des isotopes du carbone montrent que le cycle du carbone de la Terre a été soumis à des perturbations et des perturbations répétées pendant le CPE. Ces mêmes enregistrements indiquent des injections répétées de carbone appauvri en 13 C dans le système océan-atmosphère, ce qui peut avoir augmenté le pCO2 et probablement déclenché le réchauffement climatique », écrivent les auteurs dans leur article.

Les données sur la biodiversité provenant des archives fossiles montrent que de nombreux invertébrés ont subi des taux d'extinction élevés à l'époque. La plupart des autres groupes marins, y compris les gastéropodes et les bivalves, ont subi des extinctions similaires.

Cette figure de l'étude montre le déclin des groupes marins pendant l'événement pluvial carnien. Crédit d'image : Dal Corse et al 2020.

Les extinctions sont déprimantes, quand on pense à toutes les espèces qui ont disparu. Ils sont partis pour toujours. Mais les extinctions sont aussi une question de renouvellement, comme le montre cet article.

Dans leur résumé, les auteurs écrivent que « les preuves indiquent une possible cascade d'événements similaires à d'autres extinctions de masse : éruption du LIP comme déclencheur, libération de gaz volcaniques, changements rapides de température et ? 13 C, anoxie océanique et remodelage majeur des écosystèmes caractérisés à la fois par des extinctions et des diversifications

Le CPE a peut-être mis fin au jeu pour de nombreuses espèces, mais il a annoncé l'apparition d'écosystèmes plus modernes, notamment l'expansion des forêts de conifères de la Terre. Bien que les extinctions soient considérées comme une sorte de recul, elles présentent également de nouvelles opportunités et niches à exploiter pour de nouvelles espèces. Comme le montre l'article, les dinosaures n'ont proliféré qu'après l'extinction du CPE.

L'équipe à l'origine de cette recherche est convaincue qu'elle a identifié une autre extinction de masse dans les données. Mais ils sont plus prudents lorsqu'il s'agit de la cause certaine. Comme ils l'écrivent dans leur conclusion, "Cependant, en raison du manque de liens stratigraphiques et géochronologiques précis entre Wrangellia et le CPE, nous ne pouvons que spéculer sur les déclencheurs volcaniques possibles des extinctions et des changements environnementaux observés par analogie avec d'autres PLI liés événements.”


Toutes les étoiles sont-elles créées égales ?

Impression d'artiste d'une explosion d'accrétion dans un jeune objet stellaire de grande masse comme S255IR NIRS 3 à quelque 6 000 années-lumière. Crédit image : Deutsches SOFIA Institut (DSI). Les astronomes utilisant des observations critiques de l'observatoire Gemini ont trouvé la preuve la plus solide à ce jour que la formation d'étoiles massives suit un chemin similaire à celui de leurs frères de masse inférieure, mais sous stéroïdes !

Les nouvelles découvertes, qui incluent des données de Gemini, de SOFIA, de l'Observatoire Calar Alto et de l'Observatoire européen austral, montrent que les explosions explosives épisodiques dans ce qu'on appelle les disques d'accrétion, connus pour se produire lors de la formation d'étoiles de masse moyenne comme notre Soleil, ont également se produisent dans la formation d'étoiles beaucoup plus massives.

"Ces explosions, qui sont de plusieurs ordres de grandeur plus grandes que leurs frères et sœurs de masse inférieure, peuvent libérer à peu près autant d'énergie que notre Soleil en fournit en plus de 100 000 ans", a déclaré le Dr Alessio Caratti o Garatti du Dublin Institute for Advanced Studies. (Irlande). « Étonnamment, les feux d'artifice sont observés non seulement à la fin de la vie des étoiles massives, en tant que supernovae, mais aussi à leur naissance ! »

L'équipe internationale d'astronomes (dirigée par Caratti o Garatti) a publié ses travaux dans le numéro du 14 novembre de la revue Nature Physics, présentant le premier cas clair que des étoiles massives peuvent se former à partir de disques agglutinés de matière et de la même manière que des étoiles moins massives. étoiles. Auparavant, on pensait que les disques d'accrétion observés autour des étoiles de masse inférieure ne survivraient pas autour des étoiles de masse plus élevée en raison de leur forte pression de rayonnement. Par conséquent, un autre processus serait nécessaire pour expliquer l'existence d'étoiles plus massives et pouvant dépasser 50 à 100 fois la masse de notre Soleil.

« Comment les disques d'accrétion peuvent survivre autour de ces étoiles massives est toujours un mystère, mais les observations spectroscopiques Gemini montrent les mêmes empreintes digitales que celles que nous voyons dans les étoiles de masse inférieure », a déclaré Caratti o Garatti. « Les sursauts d'accrétion réduisent probablement la pression de rayonnement de la source centrale et permettent à l'étoile de se former, mais nous avons encore beaucoup d'explications à faire pour rendre compte de ces observations. »

Selon le membre de l'équipe, le Dr Bringfried Stecklum du Thüringer Landessternwarte Tautenburg (Allemagne), « Étudier la formation d'étoiles de grande masse est un défi car elles sont relativement rares et profondément ancrées dans leur nuage natal, donc non visibles en optique ou visible. , lumière. C'est pourquoi nous avons besoin d'instruments infrarouges comme le spectrographe de champ intégral dans le proche infrarouge de Gemini North à Maunakea à Hawaï. Les événements d'explosion sont également très rapides, ne durant probablement que quelques années ou moins, ce qui, pour une étoile, est le clin d'œil, ajoutant à leur rareté.

« La naissance d'étoiles vraiment massives est un mystère que les astronomes étudient depuis des décennies. Ce n'est que maintenant, avec de grands télescopes optimisés pour l'infrarouge comme Gemini, que nous sommes en mesure de sonder les détails de ce processus de courte durée et, semble-t-il, plutôt explosif », note Chris Davis, directeur de programme à la National Science Foundation qui soutient le fonctionnement de l'Observatoire Gemini et le développement de ses instruments. “Ces observations NIFS représentent encore un autre coup pour l'observatoire Gemini.”

L'étoile en développement observée dans cette étude, S255IR NIRS 3, est relativement éloignée, à quelque 6 000 années-lumière, avec une masse estimée à environ 20 fois la masse de notre Soleil. Les observations de Gemini révèlent que la source de l'explosion explosive est un énorme bloc de gaz, probablement environ le double de la masse de Jupiter, accéléré à des vitesses supersoniques et ingéré par l'étoile en formation. L'équipe estime que l'explosion a commencé il y a environ 16 mois et selon Caratti o Garatti, il semble que l'explosion soit toujours active, mais beaucoup plus faible.

Alors que les étoiles de faible masse et les systèmes planétaires possibles peuvent se former essentiellement à côté de notre Soleil, la formation d'étoiles de masse élevée est un processus complexe et relativement rapide qui a tendance à se produire assez loin dans notre galaxie, des milliers ou des même à des dizaines de milliers d'années-lumière", a déclaré Caratti o Garatti. Il ajoute que la formation de ces étoiles massives se produit sur des échelles de temps de 100 000 ans, alors qu'il faut des centaines de fois plus de temps pour que les étoiles de faible masse comme notre Soleil se forment. « Quand nous étudions la formation d'étoiles de masse plus élevée, c'est comme regarder un film en accéléré par rapport à des étoiles moins massives, bien que le processus pour les étoiles massives soit rapide et furieux, cela prend encore des dizaines de milliers d'années ! » 8221

"Bien que cette recherche présente le cas le plus solide à ce jour pour des processus de formation similaires pour les étoiles de faible et de grande masse, il reste encore beaucoup à comprendre", conclut Stecklum. “Surtout si les planètes peuvent se former de la même manière autour des étoiles aux deux extrémités du spectre de masse.”


Découverte d'un nouveau type d'étoile pulsante

UNIVERSITY PARK, Pennsylvanie — Un nouveau type d'étoile pulsante — des étoiles dont la luminosité oscille périodiquement — qui oscille largement sur un seul de ses hémisphères a été découvert. La découverte, par une équipe internationale d'astronomes, dont des chercheurs de Penn State, est décrite dans un article paru le 9 mars dans la revue Nature Astronomy. L'étoile est située dans un système stellaire binaire, et sa pulsation unilatérale inhabituelle est causée par l'attraction gravitationnelle de son étoile proche qui déforme les oscillations, selon les chercheurs. L'indice qui a conduit à la découverte est venu de citoyens scientifiques.

"Les étoiles qui vibrent sont connues en astronomie depuis longtemps", a déclaré Zhao Guo, chercheur postdoctoral en astronomie et astrophysique à Penn State et auteur de l'article. « Les pulsations rythmiques de la surface stellaire se produisent chez les jeunes et les vieilles étoiles, peuvent avoir des périodes longues ou courtes, un large éventail de forces et des causes différentes. Il y a cependant une chose que, jusqu'à présent, toutes ces étoiles avaient en commun : les oscillations étaient toujours visibles de tous les côtés de l'étoile.

La découverte initiale du comportement inhabituel de l'étoile a été faite par des citoyens scientifiques qui inspectent minutieusement les énormes quantités de données que le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA fournit régulièrement. Ces passionnés d'astronomie amateur alertent alors leurs collègues astronomes professionnels lorsqu'ils remarquent quelque chose d'inhabituel. Les deux étoiles compagnes du système binaire remarquées par les scientifiques citoyens sont si proches l'une de l'autre qu'elles tournent l'une autour de l'autre tous les deux jours. Cette proximité fait que les étoiles sont déformées en forme de larme par l'attraction gravitationnelle de leur compagnon.

Animation d'un nouveau type d'étoile pulsante dont la luminosité oscille sur un seul des hémisphères de l'étoile. Le comportement inhabituel de l'étoile a été remarqué pour la première fois par des citoyens scientifiques inspectant les données du Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA. L'étoile est dans un système binaire et l'attraction gravitationnelle de son étoile compagne déforme ses oscillations, selon une équipe internationale d'astronomes.

"The exquisite data from the TESS satellite meant that we could observe variations in brightness due to both the gravitational distortion of the star as well as the pulsations," said Gerald Handler, professor at the Nicolaus Copernicus Astronomical Center in Poland and lead author of the paper.

After being alerted to the unusual behavior of the pulsating star, the research team observed that the strength of the pulsations depended very strongly on the angle at which the star was observed, and the corresponding orientation of the star within the binary. In addition, the pulsation strength varied with the same periodicity as that of the binary.

"Stars in close binaries can have a teardrop-like shape, so we see different cross-sections of the star at different times," said Guo. “This is how we could be certain that the pulsations were only found on one side of the star, with the tiny fluctuations in brightness always appearing in our observations when the same hemisphere of the star was pointed towards the telescope.”

The idea that a star’s pulsations could be affected by a close companion was theoretically predicted in the 1940s, and the notion that the axis of that pulsation could be moved by tidal forces — for example, to one of the stars hemispheres — was conjectured over 30 years ago. However, the proof via observational data was missing until now.

"Since the 1980s, we've believed that systems like this could exist, but it is only now that we have finally found one," said Don Kurtz, professor at the University of Central Lancashire in the United Kingdom and a co-author of the study.

While this is the first such star to be found where only one side is pulsating, the research team believes that there must be more such stars.

"Beyond its pulsations, there doesn't seem to be anything special about this system, so we expect to find many more hidden in the TESS data," said Saul Rappaport, emeritus professor of physics at the Massachusetts Institute of Technology, co-author of the study, and contact for the citizen scientists.

The research was partially supported by the Penn State Center for Exoplanets and Habitable Worlds, which is funded by the Penn State Eberly College of Science and Department of Astronomy and Astrophysics.


New Astronomical Discovery Challenges 500-Year-Old ‘Copernican Principle’

This illustration of the large GRB ring, and the inferred underlying large-scale structure, shows . [+] what might be responsible for the pattern we've observed. However, this may not be a true structure, but only a pseudo-structure, and we may be fooling ourselves by believing this extends across many billions of light-years of space.

Pablo Carlos Budassi/Wikimedia.org

For practically all of human history, one assumption about our place in the Universe had long gone unchallenged: that our planet, Earth, was the stationary and unmoving center of the cosmos. The observations were consistent with that assumption, as:

  • the sky, including the stars, nebulae, and Milky Way, all appeared to rotate overhead,
  • only a few points of light — the Sun, Moon, and planets — appeared to move relative to the constantly rotating background,
  • and there were no known experiments or observations that revealed either the rotation of the Earth or the parallax of stars, either of which would have refuted the idea of a stationary and unmoving Earth.

Instead, the idea that Earth rotated on its axis and revolved around the Sun was a curiosity considered by a few ancient figures, like Aristarchus and Archimedes, but not worth further consideration. Pourquoi pas? The geocentric description of Ptolemy worked better than any other model at detailing the motions of the heavenly bodies, and no model would do better until Kepler postulated elliptical orbits in the 17th century.

Still, perhaps a bigger revolution came nearly a century earlier, when Nicolaus Copernicus revitalized the idea of simply moving the Earth away from its privileged position at the center. Today, the “Copernican Principle” — stating that not just we, but no one, occupies a special place in the Universe — is a bedrock tenet of modern cosmology. But is it correct? Let’s take a strong look at the evidence.

This image highlights the motion of Mars from December 2013 through July 2014. As you can see, Mars . [+] appeared to migrate from right to left across the image up until late February, then slowed and stopped, reversing course until mid-May, when it slowed and stopped again, finally resuming its initial motion. This was originally thought to be evidence for epicycles, but now we know better.

Selon les scientifiques, il n'y a qu'une seule autre planète dans notre galaxie qui pourrait ressembler à la Terre

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When it was first put forth nearly 500 years ago, the Copernican model of the Solar System presented a fascinating alternative to the mainstream explanation. One of the classical pieces of evidence for geocentrism, or the notion that planets:

  • orbited the Sun,
  • in a great, off-center circle,
  • with the planet’s orbit itself moving around a smaller circle that moved along the larger circle,
  • creating a specific pattern for each planet, where during most of the year they would move in one specific direction relative to the background of stars, but for a short interval of time, would appear to stop, reverse course, stop again, and then resume its original motion.

This phenomenon, known as “retrograde motion” (as opposed to prograde motion), was a complex piece of evidence against circular, heliocentric orbits for quite some time. But one of the great leaps that Copernicus made — at least, as far as we can historically trace things back, as Aristarchus’s treatise no longer survives — was to demonstrate how, if inner planets orbited at higher speeds than outer planets, this periodic apparent retrograde motion could be explained without resorting to epicycles, or circles-upon-circles, at all.

L'une des grandes énigmes des années 1500 était de savoir comment les planètes se déplaçaient de manière apparemment rétrograde. . [+] Cela pourrait s'expliquer soit par le modèle géocentrique de Ptolémée (L), soit par celui héliocentrique de Copernic (R). However, getting the details right to arbitrary precision was something neither one could do.

ETHAN SIEGEL / BEYOND THE GALAXY

If there was no need for Earth to occupy a special position in the Universe, then perhaps it, along with everything else in the Universe, would be governed by the same physical laws. Planets orbited the Sun, moons orbited planets, and even objects that fell to Earth here on our surface might all be governed by the same universal law. While it took more than a century of development to go from Copernicus’s original idea to the discovery of the first successful law of gravitation, and more than an additional century for it to be directly tested, the heliocentric vision of Copernicus has been borne out to be quite correct.

Today, we’ve extended the Copernican Principle to be far more all-encompassing. Our planet, our Solar System, our place in the galaxy, the Milky Way’s position in the Universe, and for that matter every planet, star, and galaxy in the Universe should all be, in a sense, unremarkable. The Universe should not only be governed by the same laws and rules everywhere and at all times, but there should be nothing special or preferential about any location or direction within the entire cosmos.

A simulation of the large-scale structure of the Universe. Identifying which regions are dense and . [+] massive enough to correspond to star clusters, galaxies, galaxy clusters, and determining when, on what scales, and under which conditions they form, is a challenge that cosmologists are only now just rising to.

This, of course, is also an assumption. We assume that the Universe is the same in all directions — or isotropic — and that it’s the same in all locations — or homogeneous — at least on the largest cosmic scales of all. But if we want to put that assumption to the test, we have to accomplish two tasks.

    We have to quantify it. It’s one thing to assert that the Universe is isotropic and homogeneous, but it’s quite another to understand at what level is your Universe isotropic and homogeneous, and at what level do anisotropies and inhomogeneities start to matter? After all, if you were to measure the average density of the Universe, it comes out to somewhere around one proton per cubic meter planet Earth alone is

Unless theory and observations match up, we’re going to have a problem, and that ought to cause us to question the validity of the Copernican Principle if there is a significant mismatch.

The quantum fluctuations that occur during inflation get stretched across the Universe, and when . [+] inflation ends, they become density fluctuations. This leads, over time, to the large-scale structure in the Universe today, as well as the fluctuations in temperature observed in the CMB. New predictions like these are essential for demonstrating the validity of a proposed fine-tuning mechanism.

E. SIEGEL, WITH IMAGES DERIVED FROM ESA/PLANCK AND THE DOE/NASA/ NSF INTERAGENCY TASK FORCE ON CMB RESEARCH

The Universe, as we understand it, originated not merely from a hot Big Bang, but from a state known as cosmic inflation that preceded and set up the Big Bang. During inflation, the Universe didn’t consist of matter and radiation, but rather was dominated by a form of energy inherent to the fabric of space itself. As the Universe expanded, quantum fluctuations not only occurred, but got stretched across the Universe due to the expansion. When this phase — and hence, inflation — came to an end, the energy-inherent-to-space got converted into matter, antimatter, and radiation, giving rise to the hot Big Bang.

These quantum fluctuations, during this important transition, got converted into density fluctuations: regions with slightly above-average or below-average densities. Informed by the observed fluctuations that we see in both the cosmic microwave background and the large-scale structure of the Universe, we know that these fluctuations were at about the 1-part-in-30,000 level, meaning that you might get a rare fluctuation, about 0.01% of the time, that’s about four times that magnitude. On all scales, large and small, the Universe is born almost perfectly homogeneous, but not quite.

As our satellites have improved in their capabilities, they've probes smaller scales, more frequency . [+] bands, and smaller temperature differences in the cosmic microwave background. Note the existence of fluctuations all the way on the left side of the graph even on the largest of scales, the Universe is not born perfectly homogeneous.

NASA/ESA AND THE COBE, WMAP AND PLANCK TEAMS PLANCK 2018 RESULTS. VI. COSMOLOGICAL PARAMETERS PLANCK COLLABORATION (2018)

That said, if you want to form gravitationally bound structures in your Universe, and this is true regardless of what distance scale you’re looking at, you have to wait. Enough time needs to pass so that:

  • these initially overdense regions, barely above the average density, can grow,
  • which only happens once the cosmic horizon, or the distance light can travel from one end to another, becomes larger than the distance scale of your fluctuation,
  • and they have to grow from the

On average, this means that above a certain cosmic distance scale, your odds of getting coherent cosmic structures that span such a large scale are small, while below that scale, structures should be relatively commonplace. Although a full likelihood of precisely what’s likely, as well as how likely it is to occur, has not sufficiently been performed, the general expectation is that large, coherent cosmic structures should fizzle out on scales larger than 1-to-2 billion light-years.

Both simulations (red) and galaxy surveys (blue/purple) display the same large-scale clustering . [+] patterns as one another, even when you look at the mathematical details. If dark matter weren't present, a lot of this structure would not only differ in detail, but would be washed out of existence galaxies would be rare and filled with almost exclusively light elements. The largest galaxy walls are a little over 1 billion light-years across.

Gerard Lemson and the Virgo Consortium

Observationally, however, this isn’t quite borne out the way we might have naively anticipated. Prior to 2010 or so, our large-scale structure surveys had revealed great “walls” in the Universe: galaxies clustered together on cosmic scales, forming coherent structures spanning hundreds of millions of light-years, up to somewhere around 1.4 billion light-years at maximum. Within the last decade, however, a few structures have been identified that appear to exceed the expected limit. In particular:

    the Huge LQG (large quasar group) is a collection of 73 quasars that form an apparent structure some

A large, observationally identified structure appears to violate large-scale homogeneity. The black . [+] blobs represent ionized magnesium gas as identified by the absorption features seen in the light from background quasars (blue dots). However, whether this is a real, single structure or not is still not a certainty.

It might seem, at face value, that these structures are huge: too huge, in fact, to be consistent with the Universe as we know it. But we have to be very, very careful with claiming that we live in a Universe that violates large-scale homogeneity, particularly when we have so much other evidence supporting it. In a landmark paper, cosmologist Sesh Nadathur put forth two interesting considerations when examining these structures in detail.

  1. If you simulate "artificial data" that definitely has no structures on cosmic scales above a certain distance, your structure-finding algorithm can still fool you into thinking you've found a structure, even though it's just an artefact of how insufficient your search algorithm is.
  2. Evidence of these large-scale features is not automatic evidence that the standard cosmological model is false you have to quantitatively ask whether the prevalence of these large structures is incompatible with predictions, such as by measuring the fractal dimension of the Universe and comparing it with the predictions of our dark energy-and-dark matter-rich Universe. This has not been performed by any of the groups making the observational claims that these structures violate large-scale homogeneity.

Dropping a large number of matchsticks onto the floor will reveal a clustering pattern. While you . [+] might find strings of multiple matchsticks in a row, identifying two or more such strings as part of a larger structure is an easy mistake to make, and could result in you inferring the existence of structures that aren't actually there.

Kilworth Simmonds / flickr

While the first issue has been addressed by recent papers in the field, the second issue has never been sufficiently addressed. One way to think about this is to imagine you’ve got a box full of a very large number of matchsticks, and you drop them all on the floor and let them scatter where they may. The pattern you get will have an element of randomness, but it won’t be totally random. Instead, you'd get a particular clustering pattern.

You'd see many isolated matchsticks, along with some that looked like they aligned 2, 3, 4, or even 5 in a row. However, there would be some clustering patterns, like 8-to-10 matchsticks all in a row, that you'd never anticipate seeing.

However, what would happen if you had one group of 4-to-5 matchsticks in a row that was somewhat near another group of 4-to-5 in a row. There would be a risk that you'd incorrectly conclude you'd discovered an 8-to-10 matchstick structure, particularly if your “matchstick finding-and-correlating” tools weren’t perfect. Even though we now have numerous examples of these larger-than-expected structures, none of them above about 1.4 billion light-years have been determined to be unambiguously real.

Here, two different large quasar groupings are shown: the Clowes-Campusano LQG in red and the . [+] Huge-LQG in black. Just two degrees away, another LQG has been found as well. however, whether these are just unrelated quasar locations or a true larger-than-expected set of structures remains unresolved.

R. G. Clowes/University of Central Lancashire SDSS

There are some important points, when considering whether the Universe is truly homogeneous on the largest of cosmic scales, that most people — even most astronomers — often overlook. One is that the data is still very poor we have not even identified most of the underlying galaxies supposedly behind these quasar, gas cloud, and gamma-ray burst features. When we restrict ourselves to high-quality galaxy surveys, there are no structures larger than

Secondly, the Universe itself is not born perfectly homogeneous, but with imperfections on all scales. A few large, uncommon, but not excessively rare fluctuations could provide a very simple explanation for why we see structures on larger cosmic scales than a naive analysis would predict.

These larger-than-expected structures, if they turn out to be real, would pose quite a conundrum not just for the assumption of homogeneity, but for the foundations of modern cosmology and the very essence of the Copernican Principle. Still, there are some substantial hurdles that must be cleared before the evidence becomes conclusive, rather than merely suggestive. It’s a fascinating research topic to keep your eye on, but just like you shouldn’t bet on a preliminary result that suggests Einstein is wrong, you shouldn’t be so fast to bet against Copernicus, either.


Robotic telescope discovers 3 super-Earths ‘very close’ to us

Let’s not pack our bags yet though - the three celestial bodies actually perform much more daring orbits around their host star than even our Mercury, taking 5, 12 and 24 days respectively. And we all know what happened to Mercury because of its close proximity to the Sun.

"The three planets are unlike anything in our solar system, with masses 7-8 times the mass of Earth and orbits that take them very close to their host star," Berkeley graduate Lauren Weiss said.

The above findings are presented in the Astrophysical Journal.

Although one planet was discovered back in 2009, only now have the scientists at universities in California, Hawaii, Arizona and Tennessee compiled a workable map of the neighborhood, where all three orbit their host star HD 7924. As with previously-discovered potentially habitable worlds, scientists measured the wobble in light caused by the bodies passing in front of their sun, which allowed them to estimate the size and trajectory of the bodies. To achieve this they used the Automated Planet Finder (APF) Telescope at Lick Observatory in California, the W.M. Keck Observatory on Maunakea in Hawaii, and the Automatic Photometric Telescope (APT) at the Fairborn Observatory in Arizona.

The news APF facility is lauded by scientists for speeding up the process of planet-finding substantially. This is due to the observatory’s dedicated facility, armed with robotic technologies. The tools can work all night without human oversight and don’t ever get tired.

"This level of automation is a game-changer in astronomy," astronomer Andrew Howard, based in Hawaii, said. "It's a bit like owning a driverless car that goes planet shopping."

Following one of the discoveries in 2009, a further five years of exploring followed. Then the APF Telescope came into play and completed the picture of the particular galactic neighborhood in a matter of a year-and-a-half.

"We initially used APF like a regular telescope, staying up all night searching star to star. But the idea of letting a computer take the graveyard shift was more appealing after months of little sleep. So we wrote software to replace ourselves with a robot," BJ Fulton, a graduate at the University of Hawaii, was cited as saying.

One may remember the ground-breaking announcement of the Kepler program, which first brought to fruition the concept of measuring the changes in a star’s glow, as possible planets passed in front. Well, the APF continues the job with flying colors. Because, unlike Kepler’s thousands of Earth-like planets found all across the Milky Way, the APF’s discoveries are dramatically close to our own neighborhood.

Scientists on the project are very optimistic about a more thorough analysis of that sector in the near future and anticipate new discoveries.

These robotic observations are just the start of a new search campaign, which is part of Fulton’s doctoral dissertation. The new wave of robotic planet research will become a systematic survey of nearby stars in its own right. Two new Hawaiian facilities dedicated to this are currently being built. The APF is here to stay.


Why war evolved to be a man's game – and why that's only now changing

Credit: Shutterstock

One pattern characterises every war that's ever been fought. Frontline fighting in warfare is primarily and often almost exclusively a male activity. From a numbers perspective, bigger armies obviously have greater chances of success in battles. Why then, are half of a community's potential warriors (the women) usually absent from the battlefield?

Previous hypotheses have suggested that this is the result of fundamental biological differences between the sexes. But our new study, published in Proceedings B, finds that none of these differences fully explain why women have almost never gone to war, and nor are they needed to do so. Instead, this state of affairs might have more to do with chance.

Some researchers have proposed that since men are on average stronger, taller, and faster than women, they are simply more effective in winning battles. Others have suggested that this pattern occurs because the costs of warfare are lower for men, as the risks of dying or being injured are offset by the opportunity to obtain more sexual partners in case of victory. This isn't true for women because they can only produce a limited number of offspring and so there's little or no evolutionary advantage to obtaining more partners.

Others still have argued the answer can be found in the fact that females in groups of ancestral great apes and humans were more likely to migrate. This supposedly means that women are less genetically related to their social group than men, and so are less keen to risk their lives for their communities.

Granted, these hypotheses all suggest plausible reasons why more men than women participate in wars. But they fall short on explaining why the fighting is almost always done by men. We set out to answer this question, developing a mathematical model of the evolution of male and female participation in warfare, building on some of our previous work in this area. Our model looks at the consequences of going to war on a person's fitness, and for the fitness of their genetic relatives, to work out the probability that a person will join in the fighting.

Modelling the evolution of warfare

Before investigating each of the proposed explanations in detail, we decided we should better understand the simplest case where there are no sex differences. We designed a model that looked at men and women as two identical groups, and didn't take account of the sexes' different characteristics when working out the probability of an individual joining in a war. To our surprise, we found that exclusively male warfare could still evolve in this case.

Instead, our model showed that what was important was how many members of a person's sex were already taking part in warfare at any given point, and how that affected sexual competition for mates with other people of the same sex. For example, if lots of men are already fighting, then the risks to an individual man would be lower and the potential rewards higher, but the there would be much less incentive for a woman to take part.

Women in combat roles are increasingly common. Credit: Shutterstock

This evolutionary pressure means that, if there was then even a small reason why men might be more likely to fight, over many generations the incentives for men to join in would grow until warfare became an almost exclusively male practice.

But as our hypothetical model worked on the basis that men and women were identical, for every potential evolutionary trajectory that led to exclusively male warfare, there would be another that led to exclusively female warfare. Whether male-only war or female-only war evolved in our model depended only on the initial question of which sex was more likely to go to war to start with.

So, if both outcomes are equally plausible, why is warfare in fact almost exclusively male? Our study also suggests that male competition over mates and resources – an aspect of what biologists call sexual selection – might have caused men to evolve to be generally more aggressive than women. This was probably enough to make men more likely to go to war from the outset. And our model explains why this would ultimately lead to male-only war parties. Greater physical strength, together with lower costs and higher genetic links to the rest of the group, may have then helped reinforce this pattern.

But initial conditions could have – in theory – been different. Had women been naturally more aggressive, they would have become the warring sex and we would now live in a world of Amazon-like female-only wars. Interestingly, this is the case in some other animal societies that engage in inter-group conflicts. In spotted hyenas, for example, only females attack other packs.

The past and the future of war

One implication of our study is that past ecological conditions can have very long-lasting effects. The evolution of men as the more aggressive of the sexes led to a pattern of male-dominated warfare that was unlikely to be altered by changing technological or ecological forces.

Consider the role of weapons, for example. When warfare initially evolved, men were likely more aggressive and might have been more effective at fighting, because primitive weapons relied on brute force. As a result, they went on to become the warring sex. Later, inventions such as the bow and arrow made physical sex differences in strength less important. In more recent times, further technological advances have effectively equalised men and women in their ability to fight opponents. But, as male-only war has already evolved, these technological changes have little or no impact. Only initial conditions matter.

As such, this long-lasting effect of ancestral behavioural differences might help explain why women's presence in the armed forces today is still limited. Yet, perhaps culture is now having a greater role, at least partially overriding the biological basis for exclusively male warfare. The countries that have opened military combat roles to women in response to changing attitudes, and the recent reports of Kurdish women fighting Islamic State are testaments to that.


Now The Initial Discovery of Antarctica Is A Maori Victory

The University of Otago research project was led by conservation biologist Dr. Priscilla Wehi. Her project was designed to correct the historical record, which often excludes narratives from under-represented groups (the Māori and their ancestors in this instance) who may have made significant contributions to world history.

In addition to reporting on the exploits of Hui Te Rangiora, the study authors also noted the contributions of other Māori explorers, historians, students, and scientists who’ve been involved in surveys and studies of Antarctica and its surrounding environment over the past two hundred years.

“European narratives of Antarctic history, effort and policy remain dominant in the conceptualization, communication, and science of Antarctica globally,” she and her colleagues wrote in the conclusion of their Journal of the Royal Society of New Zealand article. “However, Māori (and Polynesian) connection to Antarctica and its waters have been part of the Antarctic story since c. seventh century, from traditional voyaging to participation in European-led voyaging and exploration, contemporary scientific research, fishing and more.”

The discoveries of the University of Otago team are being presented as something new. But as the researchers themselves point out, Stephenson Percy Smith and other early 20th century scholars knew about the story of Hui Te Rangiora and had written about it in various publications long ago. Only now, it would seem, is the world of academia finally ready to take this report seriously.

Top image: A Crabeater seal, native to the waters of the Earth's southernmost continent, may have been the “first witness” of the discovery of Antarctica by the Polynesian Maoris, nearly 1,200 years before Western European explorers. La source: Argent / Adobe Stock


Voir la vidéo: Létrange comportement dune étoile révèle lexistence dun trou noir dans NGC 3201 (Septembre 2022).