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Fusée russe et américaine

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Les développements technologiques, ainsi que les considérations politiques intéressées, ont influencé l'évolution des roquettes immédiatement après la Seconde Guerre mondiale. Les derniers mois de guerre, en revanche, ont démontré le potentiel destructeur évident des missiles.

Lorsque les troupes soviétiques et américaines sont entrées à Berlin, tous les ingénieurs de missiles Peenemunde ont fini par être enlevés, en partie par les Américains et en partie par les Russes. Dans leurs nouveaux pays d'origine, les ingénieurs allemands construiront plus tard une génération de nouvelles armes qui transformeront les États-Unis et l'URSS en superpuissances.

Les Soviétiques, craignant la puissance américaine dans les bombardiers conventionnels à large rayon d'action, se sont immédiatement consacrés à un programme qui, à travers le développement des fusées à carburant liquide, conduirait à la création du premier missile balistique intercontinental. Sous la direction d'ingénieurs allemands, les Russes ont lancé leur premier V2 en octobre 1947 et plus tard, en 1949, ils ont réussi à fabriquer un missile plus avancé qu'ils ont appelé T1.

Cinq ans plus tard, en 1954, les Russes construiront déjà des véhicules à plusieurs sections, le premier d'une génération de missiles à longue portée, capables de transporter leurs têtes atomiques vers des bases ennemies à des milliers de kilomètres.

Les experts américains ont également utilisé la V2 comme point de départ pour développer une nouvelle technologie militaire. Il suffit de rappeler qu'entre 1946 et 1951, environ soixante-six V2 ont été lancés à partir de la base de White Sands au Nouveau-Mexique.

Contrairement aux Russes, les Américains, s'appuyant sur la puissance de leurs bombardiers hautement autonomes, n'ont initialement pas construit de gros missiles et ont préféré concentrer leurs efforts sur la conception de petites fusées tactiques. Cependant, en 1947, les Américains se sont également consacrés à l'étude des missiles balistiques intercontinentaux pour se préparer, si nécessaire, à combattre les Soviétiques.

Trois projets différents ont vu le jour. Le premier a été appelé "Teetotaler" parce que l'alcool n'est pas utilisé dans le carburant; le second a été baptisé "Old Fashioned" (style ancien) car il était basé sur l'ancien V 2; le troisième s'appelait Manhattam parce que la fusée porterait une bombe atomique, la créature du soi-disant projet Manhattan.

Ainsi une série de roquettes est apparue. Le premier, simple remaniement d'un V 2, s'appelait Bumper: il avait été réalisé en couplant la première section d'un V 2 avec la deuxième section d'un missile Wac Corporal. Le véhicule a immédiatement posé de nombreux problèmes et a été rapidement abandonné.

Après le programme Bumper, l'armée américaine a construit le premier missile opérationnel. Le groupe de travail était dirigé par l'ingénieur allemand Werner von Braun, qui deviendrait plus tard un citoyen américain. Les études pour la nouvelle fusée étaient basées sur l'ancien V 2 et le missile a été baptisé ~ Redstone ~. Le premier lancement a réussi en 1953.

Mais les Américains ont remarqué leur erreur dans le développement de missiles militaires. Pour le surmonter, le programme Atlas est né. Comparée à la Redstone, la nouvelle fusée était un géant. L'ère des grandes fusées américaines qui connut un développement important et ultérieur à la fin de 1955 avait commencé, lorsque les travaux commencèrent sur deux missiles à portée intermédiaire: le Thor et le Jupiter.

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