Astronomie

Pouvons-nous créer une vie artificielle?

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L'homme a toujours rêvé de créer la vie en laboratoire. Du Frankesnstein de Mary Shelley au robot I d'Isaac Asimov, la vie artificielle est un classique de la science-fiction. Les avancées technologiques du siècle dernier donnent naissance à de nouveaux projets, à travers le génie génétique et la biologie synthétique.

En 1953, Stanley Miller a recréé dans un laboratoire les conditions de l'atmosphère primitive de la Terre. Il a essayé de créer une vie artificielle pour expliquer son origine. Il a obtenu de nombreux acides aminés basiques à vie. Ils sont l'étape précédente vers l'origine de la vie. Mais rien de plus.

En 2010, le Craig Venter Institute a réussi à créer une bactérie avec un génome artificiel en laboratoire. Il s'agit de Mycoplasma mycoides, une bactérie très simple avec un code génétique très simple. Le propre ADN de la bactérie a été isolé et remplacé par un autre fabriqué en laboratoire. Les bactéries ont commencé à fonctionner avec le nouvel ADN et l'ont transmis lors de leur reproduction. Bien que ce ne soit pas strictement la vie artificielle, car les bactéries existaient déjà. La seule chose artificielle est son nouvel ADN.

Les animaux cloniques sont une autre tentative de créer une vie artificielle. Les expériences ont commencé en 1997, avec le mouton Dolly.

La plus courante est la manipulation génétique pour créer de nouvelles espèces ou perfectionner celles existantes. Les organismes génétiquement modifiés sont appelés transgénique. Bien qu'ils présentent de nombreux avantages, ils posent également des problèmes éthiques, souvent motivés par les intérêts et les mauvaises pratiques des multinationales derrière.

La manipulation génétique apporte de nombreux avantages. L'amélioration des cultures en fait partie. Il représente des avancées importantes dans la lutte contre des maladies telles que le diabète, certains types de cancer et d'autres maladies héréditaires. Il a rendu possible l'insuline artificielle. La thérapie génique consiste à modifier l'ADN de certains virus, à les introduire dans le corps du patient et à les faire "travailler" pour lui, en suivant les instructions de son nouveau code génétique.

L'inconvénient est la pratique réelle. L'industrie GM est désormais aux mains d'une ou deux multinationales privées. Son poids est très important économiquement et politiquement dans le monde. Une véritable pratique, parmi tant d'autres, est de monopoliser les terres des pays "invisibles" d'Afrique et d'Amérique du Sud. Ils épuisent leurs ressources naturelles, les conduisent à plus de pauvreté et, parfois, à une grande famine.

Un autre inconvénient est l'utilisation abusive de la manipulation génétique. Qui fixe la limite? Dans les mains de qui ce pouvoir peut-il tomber? Elle a des implications morales et c'est alors que la bioéthique intervient. Par exemple, grâce à la manipulation génétique, une sélection artificielle des êtres humains serait possible. Fabriquer des gens avec certaines caractéristiques pour améliorer l'espèce. Quelque chose de similaire au roman d'Adous Huxley "A Happy World".

Jusqu'à aujourd'hui, le génie génétique est la chose la plus proche de la vie artificielle. Il apporte de grands avantages à l'humanité. Mais, pour cela, il est nécessaire que son utilisation et ses limites soient soigneusement réglementées.

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