Astronomie

Cratère Age of Jezero sur Mars

Cratère Age of Jezero sur Mars



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Depuis combien de temps le cratère Jezero s'est-il formé sur Mars ? Et est-ce un cratère d'impact de météorite ?


L'article allemand de Wikipédia indique que le lac de cratère Jezero (remarque : cela ne fait référence qu'au lac, pas au cratère lui-même !) On estime qu'il existait il y a environ 4 milliards d'années.

Dans la version anglaise, il est dit que

le delta peut avoir nécessité une période de $10^6-10^7$ années pour former

Cela signifie que le cratère doit avoir existé pendant au moins environ 4,001 à 4,01 milliards d'années.

En ce qui concerne la formation du cratère Jezero, dans l'article allemand de Wikipédia, il est dit qu'il a été créé par l'impact d'une météorite. Apparemment, cela est tout à fait sûr de dire que la météorite a projeté des silicates en couches ou des phyllosilicates sur les zones environnantes; ceux-ci peuvent encore être trouvés aujourd'hui.

Noter: Il n'est probablement pas possible de déterminer exactement l'âge du cratère (peut-être que la persévérance aidera à mieux comprendre cela) et je n'ai pas pu trouver d'âge direct, mais j'espère que cela aide quelque peu.


Le cratère Jezero mesure environ 50 km de diamètre et est placé dans la paroi du cratère Isidis ("bassin"). Isidis elle-même a connu beaucoup d'érosion, mais elle a été datée par de nombreuses personnes différentes grâce à l'utilisation de comptes de cratères superposés (des cratères au-dessus, avec la relation nombre-âge liée à la Lune) à quelque part autour de 3,85-4,05. milliards d'années, y compris par moi (Robbins et al. 2013). Jezero ne peut pas être plus vieux qu'Isidis, il est donc plafonné à 3,85-4,05 milliards d'années.

Jezero a dû se former lorsqu'il y avait de l'eau liquide à la surface de Mars en quantité suffisante pour former un dépôt delta. Cela signifierait qu'il aurait dû se former à l'époque chronostratigraphique de l'Hespérien supérieur, qui remonte, dans diverses chronologies, à environ 3,00 à 3,65 milliards d'années. Ainsi, Jezero s'est formé il y a au moins 3,00* milliards d'années, mais au plus tard il y a 4,05* milliards d'années.

Au-delà de cela, personne à ma connaissance n'a fait de cratère superposé ne compte sur le bord de Jezero pour essayer de modéliser son âge. Jezero est très dégradé, et il n'a qu'un seul cratère plus grand mis en place sur son bord restant, ce qui rend tout dénombrement de cratères hautement suspect. C'est pourquoi le travail auquel j'ai lié ci-dessus, je n'ai essayé de dater que des cratères >150 km, et même cela est quelque peu suspect. Jezero a certainement des dépôts dans le sol (comme le delta), donc toute datation du sol à partir de cratères ne serait qu'un âge minimum car il ne peut pas être plus jeune que ses dépôts au sol. Par conséquent, même si quelqu'un essaie de faire des comptes de cratères superposés pour obtenir un âge pour le cratère, je ne pense pas qu'il réussira à en obtenir un très bon. Par exemple, cet article a révélé que l'âge des dépôts au sol est de 2,6 ± 0,5 milliards d'années, donc encore une fois Jezero a au moins 2,6 milliards d'années, mais c'est un minimum, et les dépôts au sol doivent être plus jeunes que le cratère.

* La chonologie du cratère de Mars a une incertitude d'un facteur de 2, donc même s'il y a deux décimales sur mes nombres, traitez cela avec un grain de sel.

Et oui, un impacteur a formé le cratère, soit un astéroïde, soit une comète.


Jezero (cratère)

En 2007, à la suite de la découverte de son ancien lac, le cratère a été nommé d'après Jezero, en Bosnie-Herzégovine, l'une des nombreuses villes éponymes du pays. [5] [6] Dans plusieurs langues slaves, le mot jezero signifie 'lac'.

En novembre 2018, il a été annoncé que Jezero avait été choisi comme site d'atterrissage pour le rover Persévérance dans le cadre de la mission Mars 2020 de la NASA. [7] [8] [9] En novembre 2020, des preuves de chutes de blocs ont été trouvées sur les pentes des dépôts du delta que le rover est prévu d'explorer, sur le mur de Jezero lui-même ainsi que sur le mur d'un petit cratère 2 km (1,2 mi) de diamètre sur le sol de Jezero. [dix] Persévérance a atterri avec succès dans le cratère le 18 février 2021. [11] Le 5 mars 2021, la NASA a nommé le site d'atterrissage du rover Octavia E. Butler Landing. [12]


Premier rapport météorologique de la NASA du cratère Jezero sur Mars (astronomie)

MEDA de Persévérance nous aidera à comprendre comment préparer les astronautes à un avenir sur la planète rouge.

La météo joue souvent un rôle dans nos plans quotidiens. Vous pourriez mettre une veste légère lorsque les prévisions annoncent une brise fraîche ou retarder vos plans de voyage en raison d'une tempête imminente. Les ingénieurs de la NASA utilisent également les données météorologiques pour éclairer leurs plans, c'est pourquoi ils analysent les conditions à des millions de kilomètres sur Mars.

Le système Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA) à bord du rover Perseverance de la NASA a été mis sous tension pour la première fois pendant 30 minutes le 19 février, environ un jour après que le rover a atterri sur la planète rouge. Vers 20h25. PST le même jour, les ingénieurs ont reçu les premières données de MEDA.

"Après une descente d'entrée et une phase d'atterrissage difficiles, notre équipe MEDA attendait avec impatience les premières données qui confirmeraient que notre instrument a atterri en toute sécurité", a déclaré Jose Antonio Rodriguez-Manfredi, chercheur principal MEDA au Centro de Astrobiología (CAB) à l'Instituto Nacional de Tecnica Aeroespacial de Madrid. « Ce furent des moments de grande intensité et d'excitation. Enfin, après des années de travail et de planification, nous avons reçu le premier rapport de données de MEDA. Notre système était vivant et envoyait ses premières données et images météorologiques depuis la SkyCam. »

MEDA pèse environ 12 livres (5,5 kilogrammes) et contient une série de capteurs environnementaux pour enregistrer les niveaux de poussière et six conditions atmosphériques - vent (vitesse et direction), pression, humidité relative, température de l'air, température du sol et rayonnement (à la fois du Soleil et espace). Le système se réveille toutes les heures et, après avoir enregistré et stocké des données, il se met en veille indépendamment des opérations du rover. Le système enregistre les données, que le rover soit éveillé ou non, de jour comme de nuit.

Alors que les ingénieurs recevaient les premiers points de données de MEDA sur Terre, l'équipe a rassemblé son premier rapport météorologique du cratère Jezero sur Mars.

Les données ont montré qu'il était juste en dessous de moins 4 degrés Fahrenheit (moins 20 degrés Celsius) à la surface lorsque le système a commencé à enregistrer, et que la température est tombée à moins 14 degrés Fahrenheit (moins 25,6 degrés Celsius) en 30 minutes.

Le capteur de rayonnement et de poussière de MEDA a montré que Jezero connaissait une atmosphère plus propre que le cratère Gale à peu près au même moment, à environ 2 300 miles (3 700 kilomètres), selon les rapports de la Rover Environmental Monitoring Station (REMS) à bord du rover Curiosity stationné à l'intérieur de Gale. Et les capteurs de pression de MEDA ont indiqué aux ingénieurs que la pression sur Mars était de 718 pascals, bien dans la plage de 705 à 735 pascals prédite par leurs modèles pour l'époque sur Mars.

Combler le fossé atmosphérique

Grâce aux télescopes ici sur Terre et aux vaisseaux spatiaux en orbite autour de Mars, les scientifiques ont une bonne compréhension du climat de la planète rouge et même un aperçu de l'ampleur des tempêtes de poussière tout au long d'une seule année martienne (deux années terrestres). Cependant, prédire le soulèvement et le transport de la poussière, ou comment les petites tempêtes évoluent en de grandes tempêtes encerclant la planète entière, profitera aux futures missions scientifiques et d'exploration.

Au cours de la prochaine année, MEDA fournira des informations précieuses sur les cycles de température, les flux de chaleur, les cycles de poussière et la façon dont les particules de poussière interagissent avec la lumière, affectant finalement à la fois la température et le temps. Tout aussi importantes seront les lectures de MEDA de l'intensité du rayonnement solaire, des formations nuageuses et des vents locaux qui pourraient éclairer la conception de la mission Mars Sample Return prévue. De plus, les mesures aideront les ingénieurs à mieux comprendre comment préparer les humains et les habitats à faire face aux conditions sur Mars.

REMS à bord du rover Curiosity fournit actuellement des données météorologiques et atmosphériques quotidiennes similaires. MEDA, conçu grâce à une collaboration internationale, s'appuie sur la configuration de la station météorologique autonome de REMS et propose quelques améliorations. Le système a été fourni par l'Espagne et développé par le CAB avec des contributions de l'Institut météorologique finlandais. Les contributions américaines ont été financées par le programme Game Changing Development au sein de la Direction des missions de technologie spatiale de la NASA.

Bénéficiant d'une durabilité globale plus élevée et de relevés de température supplémentaires, MEDA peut enregistrer la température à trois hauteurs atmosphériques : 2,76 pieds (0,84 mètre), 4,76 pieds (1,45 mètre) et 98,43 pieds (30 mètres), en plus de la température de surface. Le système utilise des capteurs sur le corps et le mât du rover et un capteur infrarouge capable de mesurer la température à près de 100 pieds au-dessus du rover. MEDA enregistre également le bilan radiatif près de la surface, ce qui aidera à préparer les futures missions d'exploration humaine sur Mars.

Avec les rapports météorologiques de MEDA, les ingénieurs disposent désormais de données atmosphériques provenant de trois endroits différents sur la planète rouge : Perseverance, Curiosity et l'atterrisseur InSight de la NASA, qui héberge les capteurs de température et de vent pour InSight (TWINS). Le trio permettra une compréhension plus approfondie des modèles météorologiques, des événements et des turbulences atmosphériques martiens qui pourraient influencer la planification des futures missions. À court terme, les informations de MEDA aident à déterminer les meilleures conditions atmosphériques pour les vols Ingenuity Mars Helicopter.

Alors qu'Ingenuity atteignait des jalons avant le vol, un rapport MEDA des 43e et 44e jours martiens, ou sols, de la mission (3-4 avril sur Terre) a montré une température élevée de moins 7,6 degrés Fahrenheit (moins 22 degrés Celsius) et basse de moins 117,4 degrés Fahrenheit (moins 83 degrés Celsius) dans le cratère Jezero. MEDA a également mesuré des rafales de vent à environ 22 mph (10 mètres par seconde).

« Nous sommes très heureux de voir MEDA fonctionner correctement », a déclaré Manuel de la Torre Juárez, chercheur principal adjoint pour MEDA au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « Les rapports de MEDA fourniront une meilleure image de l'environnement près de la surface. Les données de MEDA et d'autres expériences instrumentales révéleront davantage de pièces du puzzle sur Mars et aideront à préparer l'exploration humaine. Nous espérons que ses données contribueront à rendre nos conceptions plus solides et nos missions plus sûres. »

En savoir plus sur la persévérance

L'objectif clé de la mission de Persévérance sur Mars est l'astrobiologie, y compris la recherche de signes d'une vie microbienne ancienne. Le rover caractérisera la géologie et le climat passé de la planète, ouvrira la voie à l'exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission à collecter et à mettre en cache la roche martienne et le régolithe (roche brisée et poussière).

Des missions ultérieures de la NASA, en coopération avec l'ESA (Agence spatiale européenne), enverraient des engins spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons scellés à la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l'approche d'exploration de la Lune vers Mars de la NASA, qui comprend des missions Artemis vers la Lune qui aideront à préparer l'exploration humaine de la planète rouge.

JPL, qui est géré pour la NASA par Caltech à Pasadena, en Californie, a construit et gère les opérations du rover Perseverance.

L'image sélectionnée:L'un des capteurs de vent à bord du rover Perseverance Mars de la NASA peut être vu se déployer depuis le mât sur cette image prise le 1er mars 2021, le 10e jour martien, ou sol, de la mission. © NASA JPL


Que fera Mars 2020 à Jezero ?

Comme vous pouvez le voir, l'une des choses agréables à propos de la sélection de Jezero sur un site d'atterrissage est que le cadre géologique d'un delta de lac est celui que les géologues comprennent vraiment, vraiment bien. Nous savons exactement quels types de sédiments nous nous attendons à trouver à différentes altitudes dans le delta. Nous savons exactement où aller pour étudier les roches pour tenter de répondre à la plupart de nos questions.

  • Quel âge a l'unité de lave qui a rempli le fond du cratère ? En l'étudiant, peut-on mieux cerner les âges absolus correspondant aux ères déjà identifiées pour l'histoire géologique de Mars ?
  • A quoi ressemblait la croûte avant que l'impacteur Isidis ne s'y enfonce ?
  • Lorsque l'impact de Jezero s'est produit, la chaleur résiduelle a-t-elle provoqué un système hydrothermal de percolation d'eau riche en minéraux ? Si oui, la vie y était-elle ?
  • Certains des minéraux carbonatés que nous pouvons voir de l'espace aujourd'hui se sont-ils formés dans un environnement proche du rivage ? Si oui, cet environnement proche du rivage a-t-il accueilli la vie ?
  • Que pouvons-nous apprendre sur l'ancien climat noachien de Mars grâce aux carbonates ?
  • Les lacs et les deltas étaient-ils des milieux habitables, et si oui, étaient-ils habités ?

Pour répondre à ces questions et à d'autres, Gupta et Horgan ont énuméré les stratégies et objectifs de mission suivants. Cela devient un peu technique, mais je l'inclus ici pour être complet.

  • HABITABILITÉ - Déterminer si les strates du delta inférieur à grain fin, le sommet du delta et les unités carbonatées étaient des environnements habitables. Déterminer si la serpentinisation s'est produite dans les unités carbonatées.
  • PRÉSERVATION DE LA BIOSIGNATURE – Recherche de matières organiques issues d'environnements lacustres dans les fonds de delta, ainsi que de biosignatures morphologiques dans les unités carbonatées marginales.
  • CHRONOLOGIE RELATIVE - Déterminer les relations d'âge relatives du plancher mafique, du plancher carbonaté et de la stratigraphie delta à l'aide d'observations stratigraphiques
  • HISTOIRE IGNÉE - Déterminer la géochimie ignée de l'unité du plancher mafique (si coulée volcanique ou cendres) ou la provenance/diagenèse si grès cimenté
  • CARBONATES - Caractériser la texture, la minéralogie et la chimie des carbonates de sol clairs et marginaux carbonatés, et de l'unité régionale olivine/carbonate
  • ÉVOLUTION DU LAC – Analyser la succession du delta et les dépôts marginaux pour déterminer l'histoire du bassin ouvert/fermé, le nombre et la durée des principales séquences lacustres, l'évolution géochimique du lac
  • CLIMAT NOACHIEN – histoire de l'altération des sédiments deltaïques détritiques et sub-aériens, enregistrement stratigraphique de l'activité du réseau de vallées, chimie des eaux de surface, hydrologie de surface
  • CHIMIE & HISTOIRE DES EAUX SOUTERRAINES – diagenèse des roches sédimentaires, chimie des remplissages de fractures, altération des unités olivines/carbonatées

La NASA vient de révéler quatre nouvelles images époustouflantes du cratère Jezero de Mars

La NASA nous a donné notre vue la plus claire de l'environnement du rover Mars 2020 Perseverance sur la planète rouge à ce jour.

Le premier lot d'images du rover martien Persévérance est de retour – et ils font déjà allusion au voyage passionnant du rover nouvellement arrivé.

D'autant plus qu'il y a maintenant un film, avec son, d'une autre planète.

Le rover est arrivé sur Mars le jeudi 18 février, après près de sept mois dans l'espace. Il a fait face à une descente sur un terrain dangereux et a enduré «sept minutes de terreur», au cours desquelles la NASA n'avait que peu de communication avec le rover alors qu'il plongeait dans la mince atmosphère de la planète rouge.

Mais à 15h55. Est, le Mars 2020 a atterri avec succès. Deux images préliminaires du rover ont été publiées jeudi, qui révèlent le terrain rocheux sur lequel il a atterri – et est maintenant prête à être explorée.

Vendredi, la NASA a tenu une conférence de presse pour vérifier les premières 24 heures du rover sur Mars.

"Je suis heureuse de dire que le rover est en bonne santé et se porte bien à la surface de Mars", a déclaré vendredi Pauline Hwang, directrice adjointe de la mission stratégique.

Vendredi, la NASA a également publié un nouveau lot d'images du rover et de l'atterrissage. Les images comprennent une image de descente vertigineuse prise au-dessus du rover, une image de Persévérance par Mars Reconnaissance Orbiter alors qu'il descendait, des versions haute résolution des images initiales du rover et une image prise près de la roue du rover.

Cette dernière image semble montrer des roches criblées de trous, semblables à de la pierre ponce.

Ces roches sont géologiquement intéressantes. L'équipe de Mars 2020 ne sait pas s'ils ont été formés par des processus sédimentaires - dans lesquels les débris s'accumulent dans les roches - ou des processus volcaniques, comme la pierre ponce.

"Les deux seront tout aussi passionnants pour l'équipe, nous avons donc hâte de le découvrir", a déclaré vendredi Katie Stack Morgan, scientifique adjointe du projet Persévérance.

Le lot d'images de vendredi révèle la zone environnante du cratère Jezero, qui n'avait auparavant été vue que via des images recueillies par les orbiteurs martiens. Jezero a probablement été formé par un accident de météorite, et une ancienne rivière voisine s'y est ensuite déversée, déposant de l'argile et d'autres matières organiques qui pourraient révéler la présence d'une vie passée sur Mars.

"Je vois un site d'atterrissage qui semble relativement sûr", déclare Aaron Stehura, ingénieur système de vol EDL à la NASA-JPL.

"Sans rochers, sans pentes, sans falaises."

Alors, à quel point le terrain aurait-il pu être dangereux ?

"Cela allait toujours être un site difficile à atterrir, mais il n'y a pas de meilleure validation du système de navigation relative au terrain de Perseverance que le fait qu'il a parfaitement fait son travail hier", Paul Byrne, professeur agrégé de science planétaire en Caroline du Nord. State University qui n'est pas impliqué dans la mission, raconte Inverse.

En fait, le bon travail de Persévérance pourrait ouvrir la porte à de futurs atterrissages sur un terrain beaucoup plus accidenté, comme celui de la lune de Jupiter Europa, par exemple, qui est recouverte à la fois de régions de pics de glace déchiquetés et de zones avec une consistance de surface semblable à celle des sables mouvants.

"Certaines de ces parties des surfaces planétaires autrefois considérées comme inaccessibles pourraient maintenant être un jeu équitable", a déclaré Byrne.

Et après - Il y a quelques cases supplémentaires que le rover doit vérifier avant de pouvoir commencer sa mission pour de bon.

Tout d'abord, il vérifiera et calibrera le matériel pour s'assurer qu'il fonctionne correctement, et mettra à jour le logiciel pour optimiser l'engin pour les opérations de surface.

Après cela, il y a des choses vraiment excitantes à espérer : en plus de son plan ambitieux de ramener des échantillons de Mars sur Terre, le rover déploiera également le premier hélicoptère sur un autre monde – appelé Ingenuity – et explorera d'anciennes voies navigables.

L'engin dispose également d'une expérience, connue sous le nom de Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE), qui utilisera des ressources sur Mars pour tenter de produire de l'oxygène. Cet effort est vital pour les futurs efforts d'exploration, qu'il s'agisse de fournir aux futurs explorateurs humains de Mars de l'air respirable, de l'eau ou du carburant pour fusée.


Télétravailler vers Mars

Un après-midi récent, Tina Seeger et Diana Trujillo montraient quelques clichés de leur dernier voyage. « J'ai un faible pour les selfies de rover », Seeger, un jeune de vingt-sept ans Nasa géologue, dit. Elle partageait à l'écran une photo du rover Perseverance posant au cratère Jezero sur Mars, prise le 6 avril. Jezero (rime avec "hétéro") est juste au nord de l'équateur martien. "C'est vraiment spécial, car il y avait cet ancien environnement lacustre avec des rivières se jetant dans un delta", a déclaré Seeger, qui a les cheveux ondulés et était assis devant un café à Bellingham, Washington. Les deltas sont « sexy » pour les géologues. "Ils sont troubles et grossiers, avec beaucoup de sédiments", a-t-elle déclaré. "Peut-être qu'il aurait pu y avoir de la vie là-bas!"

Elle a précisé : « Nous ne cherchons pas de petits hommes verts. Plus comme des biosignatures, des preuves d'anciens microbes, et des choses comme ça.

Arriver sur Mars était une corvée. Sommes-nous déjà là? Le voyage de près de trois cents millions de milles – environ cent mille voyages à travers les États-Unis – a duré près de sept mois. Et la zone d'atterrissage sur Jezero était parsemée de rochers noueux. La persévérance est entrée dans l'atmosphère de Mars en voyageant à plus de douze mille milles à l'heure. Il y avait peu de place pour l'erreur. Il a bloqué l'atterrissage.

"Dans kilomètres", a déclaré Trujillo, une ingénieure en aérospatiale qui passait des appels vidéo depuis son domicile, près de Pasadena. A trente-huit ans, avec de longs cheveux noirs, elle est venue de Colombie aux États-Unis à dix-sept ans, avec peu d'argent ou d'anglais. Après des études à l'Université du Maryland, elle a finalement commencé à travailler sur le bras robotique de Persévérance. En février, elle a animé Nasala première diffusion en direct d'un atterrissage sur Mars en espagnol. "Quand nous nous approchions, vous pouviez voir le sable se déplacer des rétro-fusées frapper le sol", a déclaré Trujillo. "C'était comme danser un tango avec Mars."

"J'ai pleuré", a déclaré Seeger. "Je suis une ventouse pour ces scènes dans les films."

Seeger a pris une photo que le rover a prise d'un paysage au nord-ouest. (Persévérance a vingt-trois caméras.) "Regardez cette variété de roches", a-t-elle dit. Parce que Mars n'a pas de plaques tectoniques, a-t-elle expliqué, "elles sont là depuis des milliards d'années!" Le premier plan ressemblait à un feu de camp le lendemain matin, avec des briquettes carbonisées saupoudrées sur un lit de suie ocre. L'arrière-plan présentait un monticule de dépôt de delta de couleur brique, de plus de deux cents pieds de haut. Seeger n'a pas pu s'empêcher d'admirer le cadrage. "C'est une photo que je prendrais pendant mes vacances", a-t-elle déclaré. « Magnifiquement composé ! »

Seeger a avoué un peu de Photoshopping. parfois Nasa ajuste la balance des couleurs pour retoucher les choses, a-t-elle dit, pour donner à Mars un aspect un peu moins martien et un peu plus "intuitif pour les habitants de la Terre". Le ciel sur la photo avait des reflets bleus et gris familiers, comme des nuages ​​de neige menaçants.

Elle a ensuite parlé des rochers dans le plan. "Nous essayons toujours de déterminer s'ils sont sédimentaires ou ignés", a-t-elle déclaré. Ils étaient basaltiques, et donc vraisemblablement ignés. Mais, se demanda-t-elle, venaient-ils d'une éruption volcanique ? Ou enterré dans un lac et déterré seulement relativement récemment ? "Si j'étais sur le terrain, je pourrais les ramasser et le comprendre", a déclaré Seeger. "Cette serait transcendant.

Elle sirota un chai glacé avec une paille. "C'est amusant de connaître très intimement un endroit où je ne pourrai jamais aller", a-t-elle déclaré. Elle a remarqué que la batterie de son ordinateur portable était faible. Tour de foudre :

Est-ce que "Life on Mars" de David Bowie? résonner pour eux ? Trujillo a dit: "Ce n'est pas mon truc."

Ont-ils dû s'inquiéter des tempêtes comme celle de la scène d'ouverture de « The Martian » ? "J'adore" The Martian "", a déclaré Seeger. "Mais l'atmosphère n'est tout simplement pas assez épaisse pour supporter le genre de vents qui empaleraient Matt Damon et l'échoueraient sur Mars."

Auriez-vous besoin de lunettes de soleil là-bas? Seeger avait le sien perché sur sa tête. "Son réel poussiéreux », a-t-elle déclaré.

Les chances d'aller à Burning Man au cratère Jezero un jour ? "L'eau est un problème assez important", a déclaré Seeger. (Il n'y en a pas.) "Et le truc avec l'oxygène, tu n'as pas d'air à respirer."

Cela sonnait assez sombre. "Je ne voudrais pas aller à sens unique", a déclaré Seeger. "J'aime vraiment la Terre."

Trujillo consulta sa montre. Elle a dit qu'elle n'avait pas bien dormi, jonglant avec les tâches familiales, les quarts de nuit et les défis du fuseau horaire extraterrestre. (Les jours terrestres sont environ trente-sept minutes plus courts que les jours martiens.) "Nous travaillons 24 heures sur 24", a-t-elle déclaré. "Je suis à l'heure de la Terre et à l'heure de Mars." ♦


Une mission ambitieuse sur Mars

Lancé le 30 juillet dernier au sommet d'une puissante fusée Atlas V de la United Space Alliance, Perseverance a parcouru 471 millions de km (293 millions de miles) d'espace interplanétaire en 6 mois et demi pour atteindre Mars.

Son arrivée, la plus difficile jamais tentée par la NASA, a placé le rover à l'intérieur d'une ellipse d'atterrissage presque circulaire à l'intérieur de Jezero qui ne fait que 7,7 km (4,8 miles) de long – moins d'un tiers de la taille du rover Curiosity, qui est arrivé en août 2012 , et juste 125 la taille de l'ellipse ciblée par Mars Pathfinder en 1997.

Persévérance a atterri dans son ellipse d'atterrissage prévue, bien qu'un peu au sud-est de son centre. Malgré cela, les planificateurs de mission ont réalisé l'atterrissage le plus précis jamais tenté sur Mars, visant une zone cible beaucoup plus petite que celle de n'importe lequel de ses prédécesseurs.
NASA / JPL

Cette précision était essentielle en partie pour s'assurer que Persévérance atterrissait à l'intérieur de Jezero, qui fait 48 km (30 miles) de diamètre. Situé à 18°N, 77°E, cet ancien cratère est à la limite entre le sombre Syrtis Major Planum à son ouest et Isidis Planitia, un bassin d'impact géant, à son est.

Plus important encore, les scientifiques de la mission voulaient que le rover atterrisse sur un éventail accidenté de débris déposés au fond du cratère par une rivière qui a percé le bord ouest. Il y a environ 3 milliards et demi d'années, les parois du cratère confinaient également un lac qui recouvrait son fond. (En fait, Jezero signifie « lac » en serbe et en croate.) MRO a cartographié la présence de minéraux argileux dans et autour du cratère qui ont dû se former en présence d'eau.

Comme le montre l'image ci-dessus, le vaisseau spatial s'est retrouvé à quelques kilomètres au sud-est du delta riche en sédiments qui sera le «point zéro» pour ses explorations – facilement accessible une fois que le rover deviendra mobile. De manière critique, il a atterri dans un endroit relativement plat et sans roche. « Nous avons atterri sur un parking », lance Al Chen, le chef (très soulagé) de l'équipe de descente et d'atterrissage de la mission.

Les scientifiques espèrent que les sédiments séculaires sur le sol de Jezero préservent encore des molécules organiques qui les aideront à déterminer si Mars était autrefois habitée. Ils rechercheront également des indices dans les analyses de tout minéral argileux ou carbonaté que le rover pourrait rencontrer.

Persévérance est le vaisseau spatial le plus massif et le plus complexe à avoir jamais atteint la surface de Mars. Bien qu'il hérite en grande partie de son prédécesseur Curiosity, à bien des égards, "Percy" est un vaisseau spatial beaucoup plus performant. Le rover de la taille d'une voiture a une masse d'un peu plus d'une tonne métrique (2 260 livres), il mesure environ 3 mètres (10 pieds) de long (sans compter le bras robotique) et 2,2 m (7 pieds) de haut. Et dispersées autour de son cadre se trouvent 23 caméras pour la navigation, l'évitement des dangers, l'inspection de surface et (bien sûr) la prise de selfies.

Perseverance emportera 23 caméras, dont sept spécifiquement à des fins scientifiques, et un système de mise en cache d'échantillons, qui emballera et mettra de côté des échantillons pour une mission ultérieure à ramasser et à ramener à la maison. Il transporte également cinq instruments conçus pour explorer l'histoire de l'eau et de la chimie dans l'ancien bassin du lac.
NASA / JPL

Les sept instruments du rover sont répertoriés dans le tableau ci-dessous :

ExpérienceAcronymeTâche
SuperCam Imagerie, analyse chimique et minéralogie des roches et du régolithe à distance (une mise à niveau de ChemCam on Curiosity)
MastCam-Z Imagerie stéréoscopique, équipée d'un objectif zoom
Analyse des environnements habitables avec Raman et Luminescence pour les produits organiques et chimiquesSHERLOCSpectromètre ultraviolet qui utilise l'imagerie et un laser ultraviolet pour déterminer la minéralogie à petite échelle et détecter les composés organiques
Instrument planétaire pour la lithochimie aux rayons XPIXL
Spectromètre à fluorescence X pour déterminer la composition élémentaire des matériaux de surface martiens
Imageur radar pour l'expérience sous la surface de MarsRIMFAXRadar à pénétration de sol pour imager différentes densités de sol, couches structurelles, roches enfouies, météorites, glace d'eau souterraine et saumures salées à des profondeurs de 10 m (33 pieds)
Analyseur de dynamique environnementale de MarsMEDAMesure la température, la vitesse et la direction du vent, la pression, l'humidité relative, le rayonnement et la taille et la forme des particules de poussière
Expérience Mars Oxygène ISRUMOXIETest de technologie pour produire de l'oxygène (O2) du dioxyde de carbone atmosphérique (CO2).

Certains aspects de ces investigations ont été des équipements standard sur les rovers récents, mais SHERLOC est un ajout crucial spécialement conçu pour détecter les molécules organiques.

Outre la suite d'instruments sophistiqués du rover, il a deux rôles supplémentaires qui ne manqueront pas de faire la une des journaux. La première est qu'au fil du temps, le rover collectera des échantillons de surface, les scellera dans des tubes spécialement conçus de la taille d'un index, puis déposera les tubes dans un site de cache afin qu'ils puissent être récupérés et renvoyés sur Terre par de futurs engins spatiaux.

La deuxième innovation - et celle que j'ai particulièrement hâte de voir en action - est l'hélicoptère Ingenuity Mars. Pesant à peine 1,8 kilogramme (4 livres), il s'agit d'un petit «giravion autonome» (alias un drone) conçu pour tester un vol motorisé et contrôlé dans la mince atmosphère martienne. Ingenuity emporte une caméra mais pas d'instruments, car son objectif est simplement de voler avec succès. L'intérêt du public pour ce petit tourbillon est si grand que la NASA a décidé de donner à Ingenuity son propre "dossier de presse".

Pour l'instant, l'équipe d'ingénierie vérifiera attentivement Persévérance pour s'assurer que tous les systèmes fonctionnent correctement. Attendez-vous à voir des panoramas des environs du rover dans les prochains jours. Mais la vraie science ne commencera que dans environ trois mois.

Si vous voulez tous les faits et chiffres sur Persévérance, son vol vers Mars, son atterrissage et les explorations prévues, consultez ce dossier de presse de 72 pages.

Avant les nouveaux arrivants, Mars abritait déjà une flotte d'engins, dont l'atterrisseur Insight et le rover Curiosity de la NASA, ainsi que six orbiteurs : la mission Mars Orbiter de l'Inde, les missions ExoMars Trace Gas Orbiter et Mars Express de l'Agence spatiale européenne, et la mission Mars Odyssey de la NASA, MAVEN , et Mars Reconnaissance Orbiter.
Gregg Dinderman / S&T / PE3K / shutterstock.com

La mission Mars 2020 de la NASA (comme cet effort est connu collectivement) a atteint la planète rouge quelques jours seulement après l'arrivée de l'orbiteur Hope des Émirats arabes unis et du Tianwen 1 de la Chine, qui enverra bientôt son propre rover à la surface. Si cet atterrissage réussit, le recensement des engins spatiaux martiens opérationnels actuels (y compris ceux illustrés ci-dessous) sera de huit orbiteurs et quatre rovers/atterrisseurs. C'est une période incroyable pour l'exploration martienne !


4 Résultats

Nous avons cartographié 28 unités et sous-unités géomorphologiques distinctes dans le bassin versant du paléolake du cratère Jezero (Figure 4a et Tableau 3) et le bassin (Figure 4c et Tableau 4). Ces unités montrent une diversité minéralogique et morphologique qui a déjà été notée pour la grande région de Nili Fossae [par exemple, Mangold et al., 2007 Moutarde et al., 2007 , 2009 Ehlmann et al., 2009 Ivanov et al., 2012 ]. Nous avons également déterminé la stratigraphie approximative de ces unités (figure 5). Dans le but d'évaluer la minéralogie de la source au puits du système paléolactique du cratère Jezero, nous ne nous intéressons qu'aux unités du bassin et du bassin hydrographique qui sont stratigraphiquement en dessous, ou équivalentes, aux caractéristiques fluviales qui se déversent dans le paléolake. Au sein du bassin, il s'agit d'unités préexistantes et de matériel lacustre d'origine sédimentaire. À l'intérieur du bassin versant, elles représentent des unités sources potentielles pour les sédiments fournis au bassin paléolactique.

Mosaïque infrarouge globale de jour THEMIS 100 m/pixel. (b) Comme dans la figure 4a, mais avec des emplacements indiqués pour les exemples de figures géomorphologiques illustrés tout au long de l'article. L'emplacement de l'explosion (Figure 4c) est indiqué par une case blanche étiquetée. (c) Carte géomorphologique centrée sur le bassin paléolactique du cratère Jezero. Emplacements indiqués pour les exemples de figures géomorphologiques indiqués tout au long du document. L'arrière-plan est une mosaïque d'images CTX P04_002664_1988, P06_003376_1987, P06_003521_1971, P15_007068_1971, et P17_007714_2001. Le nord est en haut dans toutes les images.

Symbole de carte d'unité Nom de l'unité Description de l'unité Unité Interprétation Chiffre(s) pertinent(s)
c.a. Couverture de débris de surface De petites parcelles de couverture superficielle qui sont généralement agrégées en dunes, bien qu'elles puissent également apparaître comme un gaspillage de masse ou une couverture de poussière générale. Toujours le dépôt le plus superficiel observé. Débris de surface, mobilisés et mis en place par l'activité éolienne. 8-10, 13c, 13d, 14c et 18a
Fac Couverture intérieure de débris de surface Fossae Morphologie similaire à celle de l'unité de couverture de débris de surface (Ac), mais contenue à l'intérieur de Nili Fossae. Same unit as surficial debris cover (Ac) within the Nili Fossae interior. 18a
Acd Dark surficial debris cover Dark toned surficial deposits that are most commonly found in local topographic lows, and often aggregate into dunes. Darker surficial debris cover (Ac).
BST Bright smooth terrain Small areas of bright, smooth terrain, possibly with observable dunes at the finest scales. Found only in local topographic lows within the mottled terrain unit (MT). Surficial debris cover (Ac) eroded from the mottled terrain unit (MT) into fine material filling local topographic lows.
Tcu Thin, dark capping unit Small patches of a smooth, thin, cliff-forming, dark toned unit that sits stratigraphically above whatever unit it is emplaced upon. Capping unit with unknown origin.
C Impact crater ( < 10 km) Crater ejecta, rims, and floor material of all craters with a diameter < 10 km. Impact crater and associated deposits (e.g., ejecta, rim material, etc.) with a diameter < 10 km. 9, 14a, 14b, 15c, and 15d
Ccp Crater central peak ( > 10 km) Blocky, uplifted central peak material within craters with a diameter > 10 km. Central peaks of craters with a diameter > 10 km.
Cfm Crater floor material ( > 10 km) All material associated with floors of craters with a diameter > 10 km. Floor material of craters with a diameter > 10 km.
Cfme Crater exhumed floor material (D > 10 km) Rough, textured material that appears eroded and exhumed on the floors of craters with a diameter > 10 km. Floor material of craters with a diameter > 10 km that has been buried and subsequently exhumed.
Ce Crater ejecta ( > 10 km) Rough ejecta material that shows radial textures from the crater that emplaced it. Often intermixed with small patches of impact melt (Cim). Only mapped for craters with a diameter > 10 km. Ejecta of craters with a diameter > 10 km. Deposits may also have small patches of impact melt (Cim) interspersed, but the two cannot be easily separated at the mapping scale.
Cim Crater impact melt ( > 10 km) Dark to moderate toned, smooth, thin, coherent unit. Often shows polygonal cracks at the margins in HiRISE images. Material has clearly flowed around high-standing topography. Only mapped for craters with a diameter > 10 km. Distal impact melt of craters with a diameter > 10 km. 13a, 13b, and 18
Crw Crater rim and wall material ( > 10 km) Blocky rim and wall material associated with impact craters with a diameter > 10 km. Rim and wall materials of craters with a diameter > 10 km. 6 and 9
AF Alluvial fan Depositional fan deposits on the interior walls of the Hargraves impact crater. Alluvial fans emplaced by fluvial activity along the rim of the Hargraves impact crater [Mangold et al., 2007 ].
Vd Dark, smooth volcanic unit Dark toned, smooth, crater-retaining unit with morphology similar to other exposures of volcanic plains on the surface of Mars [e.g., Hiesinger and Head, 2004 Tanaka et al., 2014 ]. Coherent volcanic unit that bears similarities to Hesperian ridged plains and nearby Syrtis Major lava flows [Hiesinger and Head, 2004 ].
PCu Pitted capping unit Relatively thin unit that caps older material. Has an eroded texture, a large amount of superposed craters, and pits of various sizes that often contain surficial debris cover (Ac). Unit forms mesas and appears relatively coherent. Degraded, thin volcanic or impact melt unit that caps much of the altered basement, especially in the western fan watershed. May be related to older volcanic flows from nearby Syrtis Major [Hiesinger and Head, 2004 ]. 14
PCul Light-toned pitted capping unit Has the same morphology as the pitted capping unit (PCu) but is lighter toned in CTX images and has no other morphologic distinctions. Light toned and likely better exposed version of the pitted capping unit (PCu). 14
MT Mottled terrain Light toned unit that appears heavily degraded and exhumed, and has a mottled texture. Displays an abundance of circular features that are likely to be degraded impact craters. Displays banding (not clear layering) in certain locations and appears relatively thin and remains in discrete patches throughout the watershed. Part of a larger, regionally identified olivine- and carbonate-bearing unit [Ehlmann et al., 2008b , 2009 Mustard et al., 2009 ]. This is the only major unit observed both interior and exterior to the Jezero basin. 8-10 and 15
MTd Dusty mottled terrain Has the same morphology as the mottled terrain unit (MT) but is more dust covered. Dust-covered mottled terrain unit (MT). -
MTe Eroded mottled terrain Has the same morphology as the mottled terrain unit (MT) but is more eroded. Mottled terrain unit (MT) that is more heavily eroded than is typical. 15
MTl Lineated mottled terrain Has the same morphology as the mottled terrain unit (MT) but also has a lineated texture. Mottled terrain unit (MT) that has a lineated texture that appears to be an erosional remnant. -
Bal Altered basement Light toned terrain that appears heavily eroded and exhumed, and has extremely variable topography on short length scales. Often forms small, light toned knobs or mesas. Fe/Mg-smectite-rich, altered Noachian basement material that is heavily eroded and exhumed. 13
Balr Ridged, altered basement Has a similar morphology as the altered basement unit (Bal) but is also crosscut by short, quasi-linear ridges that appear more resistant to erosion than the surrounding terrain. Altered basement unit (Bal) that is also crosscut by high-standing ridges, similar to those observed by Head and Mustard [ 2006 ] and Saper and Mustard [ 2013 ]. 13, 14c, 15e, 15f, and 18a
Bdm Dusty, massive basement Light toned unit that appears massive (no obvious structure), dust covered, and is typically located in topographically high mounds or knobs. Massive Noachian basement material that mostly appears dust covered, although in certain locations shows spectral signatures consistent with Fe/Mg-smectite, indicating it is at least partially altered. 12, 13c, and 13d
Unit Map Symbol Unit Name Unit Description Unit Interpretation Relevant Figure(s)
VF Volcanic floor unit Smooth, moderate toned, crater-retaining unit on the floor of Jezero crater. Unit appears relatively thin (<10 m along margins), is emplaced upon the light-toned floor unit (LTF), and embays the two fan deposits (Fn and Fw). Volcanic unit that resurfaced the crater floor at

4.1 Jezero Basin Units

4.1.1 Jezero Crater Rim and Wall

Within the basin, the lowest stratigraphic unit is the Jezero crater rim and wall material (Crw Figures 4c and 5b and Table 3) defined based on topography as well as the generally massive nature of the exposed portions (Figure 6). The Jezero crater rim is well exposed around approximately two thirds of the crater perimeter however, this unit is not identified in the north and northeast portions of the crater (Figure 4c). Generally, this unit appears spectrally bland (likely to be due to observable dust cover), although in small exposures we observe spectra with clear absorptions at

1.41, 1.92, and 2.30–2.31 µm (Figure 6), which we interpret to be indicative of Fe/Mg-smectite (Figure 3).

4.1.2 Light-Toned Floor Unit and Mottled Terrain Unit

Stratigraphically above the Jezero crater rim and wall material are two units that occupy an equivalent stratigraphic position: the light-toned floor unit (LTF) and the mottled terrain unit (MT Figures 4c and 5b and Tables 3 and 4). The light-toned floor unit is light toned, is often covered by aeolian dunes, and appears pervasively fractured when exposed below the dunes (Figure 7). This unit extends across much of the Jezero crater floor and is exposed in erosional windows below the stratigraphically higher volcanic floor unit (Figures 4c, 7a, and 7c).

The spectral signature of the light-toned floor unit is difficult to assess due to the presence of superposed dunes. The dunes have a distinct spectral signature with a strong, broad absorption centered near

1 µm (Figure 7d) that is consistent with olivine (Figure 3). While the olivine-rich spectral signature of the dunes dominates most spectra from the light-toned floor unit, in select locations where there is minimal dune cover, spectra from this unit show additional narrow, vibrational absorptions at

1.92 µm and paired absorptions at

2.30 and 2.51 µm (Figure 7d). The paired absorptions at

2.30 and 2.51 µm are consistent with the identification of carbonate, with the precise position of these absorptions best matched by a Mg-rich carbonate such as magnesite [Hunt and Salisbury, 1971 Gaffey, 1987 ] (Figure 3). We interpret the spectrum of the light-toned floor unit to indicate it is composed of a mixture of olivine and Mg-rich carbonate. The H2O absorption at

1.92 µm indicates that either the Mg-rich carbonate is hydrated [e.g., Calvin et al., 1994 ], or that this unit contains an additional hydrated phase, such as a smectite mineral. The dunes that cover much of this unit are likely to be the erosional products of the light-toned floor unit, and so it is interesting to note that only olivine, and not carbonate, physically weathers out in grains that are conducive to the formation of dunes, consistent with the observations of Mustard et al. [ 2009 ].

Around the edges of the Jezero crater floor, the light-toned floor unit grades into the mottled terrain unit (MT Figure 4c and Table 3). There is no clear stratigraphic relationship between these two units, so we interpret them as stratigraphically equivalent (Figure 5b). The mottled terrain unit is the only major geomorphic unit identified both interior and exterior to the Jezero basin (Figure 4). The mottled terrain unit extends across the topographic boundary that defines the Jezero crater rim in the north and northeast (Figure 4c). In this region, there are no obvious exposures of the Jezero crater rim and wall material however, the topographic signature of the rim and wall, while subdued, is still evident (Figure 1c).

The mottled terrain unit is light toned and characterized by a mottled texture and a heavily degraded and exhumed appearance with an abundance of circular features likely to be degraded impact craters (Figure 8). This unit is exposed with slightly variable morphology throughout the basin and watershed (Table 3), which we have classified into three subunits: mottled terrain with dust cover (MTd), eroded mottled terrain (MTe), and mottled terrain with lineated texture (MTl).

Where reasonably well exposed, the spectral signature of the mottled terrain unit shows a broad absorption centered near

1 µm, as well as narrower, vibrational absorptions centered near

1.92, 2.30–2.31, and 2.51 µm (Figure 8c). This spectral signature is very similar to that of the light-toned floor unit (Figure 7d) and is interpreted as representative of a mixture of olivine and Mg-rich carbonate, potentially with an additional hydrated phase (Figure 3).

4.1.3 Jezero Fan Deposits

Above the light-toned floor and mottled terrain units in the stratigraphic column are the western (Fw) and northern (Fn) sedimentary fan deposits (Figures 4c, 9, and 10 and Table 4). Both of these fan deposits are emplaced directly onto the light-toned floor unit (Figures 9e and 10e) and have previously been interpreted as delta deposits formed when Jezero crater hosted a paleolake [Fassett and Head, 2005 Ehlmann et al., 2008a Schon et al., 2012 ]. Both fan deposits are heavily eroded (Figures 9 and 10), although the fate of the material eroded from the fans is not immediately apparent. There is a large area within the southeast portion of Jezero crater that contains abundant aeolian dunes (Figure 4c), and these dunes may be composed of sediment eroded from the fans however, the dunes do not have the same spectral characteristics as the fans, and so a direct link is difficult to draw. It is also possible that the eroded fan material was transported out of the basin entirely via aeolian activity.

1.41, 1.92, 2.3, and 2.51 µm. (e) Detailed view of the western fan deposit superposing the light-toned floor unit. Portion of HiRISE image PSP_002387_1985. (f) Western fan deposit remnants, which display visible layering, and are embayed by the volcanic floor unit. Portion of HiRISE image ESP_023379_1985. (g) Example of layering with the western fan deposit. Portion of HiRISE IRB color image PSP_002387_1985.

1.92, 2.3, and 2.51 µm. (e) Detailed view of the northern fan deposit superposing the light-toned floor unit. Portion of HiRISE image PSP_002743_1985. (f) Example of layering with the northern fan deposit. Portion of HiRISE IRB color image PSP_002743_1985.

The western sedimentary fan deposit is the better preserved of the two deposits (Figure 9), showing inverted channels, well exposed sedimentary layering (Figures 9e and 9g), remnant meander loops, and evidence for fluvial cross-bedding [Fassett and Head, 2005 Schon et al., 2012 ]. The western fan deposit ends in a well-defined, erosional scarp, suggesting the deposit once extended further into the basin center [Schon et al., 2012 ]. Indeed,

3 km from the western fan erosional front are a pair of small, light-toned, layered knobs (Figures 9c and 9f) interpreted to be remnants of the original fan deposit [Schon et al., 2012 ].

In contrast, the northern fan deposit is more heavily eroded (Figure 10). The fan deposit does not extend completely back to the northern inlet valley mouth (Figures 4c and 10) but rather is exposed in a large outcrop, along with a few additional isolated patches, further toward the basin center. While these exposures do not show the same fluvial sedimentary structures as the western fan deposit, likely due to the higher degree of erosion, there is clear layering within exposures of this unit (Figure 10f), consistent with its interpreted origin as a sedimentary deposit.

The spectral properties of the western fan deposit are characterized by prominent vibrational absorptions at

1.41, 1.91, and 2.31 µm (Figure 9d), interpreted to be representative of Fe/Mg-smectite (Figure 3) however, many of these spectra also have a distinct spectral shoulder (i.e., an abrupt change in spectral slope) or a very subtle absorption feature at

2.51 µm, which we interpret to be caused by minor amounts of Mg-rich carbonate. The subtle spectral signature of Mg-rich carbonate in the dominantly Fe/Mg-smectite spectra may also be due to subpixel mixing, as there are small (tens of meters across) isolated regions on the western fan deposit that have spectra with a broad absorption at

1 µm, as well as narrower absorptions at

1.92, 2.30, and 2.51 µm (Figure 9d), interpreted to be caused by a mixture of Fe/Mg-smectite with olivine and Mg-rich carbonate (Figure 3). The spectral properties of the northern fan deposit are comparatively homogenous, characterized by a broad absorption centered near

1.92, 2.30–2.31, and 2.51 µm (Figure 10d), consistent with a mixture of olivine and either hydrous Mg-rich carbonate or anhydrous Mg-rich carbonate plus an additional hydrated phase, such as Fe/Mg-smectite (Figure 3).

4.1.4 Volcanic Floor Unit

The upper most major stratigraphic unit within the Jezero crater basin is the volcanic floor unit (VF), which lies stratigraphically above both of the fan deposits and the period of fluvial activity that fed the paleolake basin (Figures 4c and 5b and Table 4). The volcanic floor unit was deposited on top of the light-toned floor unit (Figures 7 and 11), and embays the western and northern fan deposits (Figures 11d and 11e) [Goudge et al., 2012b Schon et al., 2012 ]. This unit is dark toned, relatively smooth, retains craters well (Figures 7 and 11), and appears to be <10 m thick, at least along its margins (Figure 11b). The CRISM-derived spectral signature of this unit shows two broad absorptions centered near

1 and 2 µm (Figure 11c), which we interpret to be indicative of a mixture of olivine and pyroxene (Figure 3) in a basaltic material, consistent with previous work [Goudge et al., 2012b ]. There is no clear vent or fissure from which this volcanic floor unit might have been sourced however, lack of a clear volcanic source is common for volcanically infilled crater on Mars, including volcanically resurfaced open-basin lakes [Goudge et al., 2012b ].

4.2 Jezero Watershed Units

Within the watershed of the Jezero crater paleolake system, there are four major geomorphic units that are important for assessing source-to-sink mineralogy (Figures 4a and 5a).

4.2.1 Dusty, Massive Basement Unit

A dusty, massive basement unit (Bdm Figures 4a and 5a and Table 3) is stratigraphically lowest in the watershed and shows no discernable structure at CTX or HiRISE scale (Figure 12). Exposures of this unit are often in high- standing mounds or knobs and generally appear dust covered. The CRISM spectral properties of this unit are typically unremarkable however, in small isolated regions in two overlapping CRISM images (FRT0000289E and HRL000095A2) in the northwest portion of the Jezero crater watershed, nearest the Nili Fossae trough (Figure 2), there are resolvable spectral absorption features. These spectra show vibrational absorptions at

1.40, 1.92, and 2.31 µm (Figure 12b), which we interpret to be caused by Fe/Mg-smectite (Figure 3).

4.2.2 Altered Basement Units

Stratigraphically above the dusty, massive basement unit are the altered basement unit (Bal) and the ridged, altered basement unit (Balr), which are interpreted to be slightly different geomorphic expressions of the same fundamental unit (Figures 4a and 5a and Table 3). The altered basement unit is light toned and appears heavily eroded and exhumed, with rough, variable topography that often forms high-standing knobs or mesas (Figure 13). The ridged, altered basement unit has a very similar morphology, and it is also crosscut by quasi-linear ridges that are more resistant to erosion than the underlying terrain (Figure 13). These ridges are morphologically similar to ridges mapped by Head and Mustard [ 2006 ] and Saper and Mustard [ 2013 ] in the greater Nili Fossae region. In certain locations, both units show high concentrations of brecciated material, including breccia blocks with distinct layering (Figure 13e). Spectra of the altered basement and ridged, altered basement units have distinct vibrational absorptions at

1.41, 1.91, and 2.31 µm (Figure 13f), consistent with the presence of Fe/Mg-smectite (Figure 3). This spectral signature is fairly homogenous and observed in all locations where these units are well exposed.

4.2.3 Pitted Capping Unit

The pitted capping unit (PCu) and the mottled terrain unit (MT Figures 4a and 5a and Table 3) were both emplaced directly upon the altered basement units. The pitted capping unit is relatively dark toned, has abundant superposed craters, appears generally coherent, and has an eroded texture that often forms pits of various sizes that are infilled by surficial debris (Figure 14). This unit is primarily observed in the western portions of the mapped region, and fluvial valleys that incise the pitted capping unit often erode into the underlying altered basement or ridged, altered basement units that are now exposed on the ancient valley floors (Figure 14c). CRISM spectra of this unit show two broad absorptions centered near

1 and 2 µm (Figure 14d), consistent with electronic crystal field transitions from Fe 2+ in olivine and pyroxene (Figure 3).

4.2.4 Mottled Terrain Unit

The mottled terrain unit (MT Figures 4a and 5a and Table 3) is stratigraphically equivalent to the pitted capping unit. The mottled terrain unit is light toned with a mottled texture and is the only major unit observed both interior and exterior to Jezero crater. The morphology of the unit interior and exterior to the Jezero crater basin is very similar (Figures 8 and 15), although there are much larger exposures in the watershed than in the basin (Figure 4). In well exposed areas within the watershed, the mottled terrain unit shows a distinct banding (Figure 15f), which may be layering, although this determination cannot be made definitively with available HiRISE data. This banding is similar to banding observed in a regional olivine-rich unit identified by Mustard et al. [ 2009 ], who also note that this unit drapes the underlying alteration mineral-rich basement material, consistent with our observations. Exposures of the mottled terrain unit within the watershed appear to drape the underlying topography and also form distinct caps and mesas in surrounding exposures of the altered basement unit (Figures 4 and 15e).

The mottled terrain unit exposed in the watershed has a distinct and spatially homogenous spectral signature in CRISM data defined by a broad absorption centered near

1 µm, with narrow, vibrational absorptions centered near

1.92, 2.30–2.31, and 2.51 µm (Figure 15g). These properties are consistent with the spectral signature of the mottled terrain unit interior to Jezero crater (Figure 8c) and are interpreted to be indicative of a mixture of Mg-rich carbonate, olivine, and a potential additional hydrated mineral (Figure 3).


Image astronomique du jour

Découvrez le cosmos ! Chaque jour, une image ou une photographie différente de notre univers fascinant est présentée, accompagnée d'une brève explication écrite par un astronome professionnel.

2021 February 26
Mars Perseverance Sol 3
Crédit d'image : NASA, JPL-Caltech, MSSS, ASU

Explanation: Stitched together on planet Earth, 142 separate images make up this 360 degree panorama from the floor of Jezero Crater on Mars. The high-resolution color images were taken by the Perseverance rover's zoomable Mastcam-Z during mission sol 3, also known as February 21, 2021. In the foreground of Mastcam-Z's view is the car-sized rover's deck. Broad light-colored patches in the martian soil just beyond it were scoured by descent stage rocket engines during the rover's dramatic arrival on February 18. The rim of 45 kilometer-wide Jezero Crater rises in the distance. In the coming sols, Perseverance will explore the ancient lake-delta system in the crater, hunting for signs of past microscopic life and collecting samples for potential future return to planet Earth.