Astronomie

Le rocher au sommet du cratère Tycho est-il le noyau de l'impacteur, ou est-ce une roche aléatoire ?

Le rocher au sommet du cratère Tycho est-il le noyau de l'impacteur, ou est-ce une roche aléatoire ?



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Il y a un rocher étonnamment visible assis juste au sommet du complexe de pics au centre du cratère Tycho sur la Lune.

Est-ce juste une coïncidence si cette roche gigantesque et brillante se trouve au centre du complexe du pic ou est-ce un morceau connu de l'impacteur d'origine qui a causé le cratère plus large ? Ce rocher remarquable a-t-il un nom ?

Source de l'image

Le 10 juin 2011, le vaisseau spatial LRO a pivoté de 65° vers l'ouest, permettant aux NAC LROC de capturer cette vue spectaculaire du lever du soleil sur le cratère Tycho. Cible très populaire auprès des astronomes amateurs, Tycho est située à 43,37°S, 348,68°E et mesure environ 82 km (51 miles) de diamètre. Le sommet du pic central est à 2 km (6562 pi) au-dessus du fond du cratère, et le fond du cratère est à environ 4700 m (15 420 pi) au-dessous du bord. De nombreux "clastes" dont la taille varie de 10 mètres à des centaines de mètres sont exposés dans les pentes centrales des pics. Ces affleurements distinctifs se sont-ils formés à la suite de l'écrasement et de la déformation de la roche cible lors de la croissance du pic ? Ou représentent-ils des couches rocheuses préexistantes qui ont été ramenées intactes à la surface ? Imaginez les futurs géologues se frayant un chemin à travers ces pentes abruptes, échantillonnant une diversité de roches remontées des profondeurs. Les caractéristiques de Tycho sont si abruptes et nettes parce que le cratère est jeune par rapport aux normes lunaires, il n'a que 110 millions d'années environ. Au fil du temps, les micrométéorites, et pas si micro-météorites, vont broyer et éroder ces pentes abruptes en montagnes lisses. Pour un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler le pic central de Tycho dans quelques milliards d'années, visitez le cratère Bhabha.

Il s'agit d'une version avec environ un quart de la densité de pixels linéaires de l'image originale en taille réelle de la NASA.

Sources originales 1, 2 Crédit : NASA / GSFC / Arizona State University


C'est juste un rocher.

Un cratère complexe comme Tycho se forme en plusieurs étapes car la roche se comporte comme un fluide. L'impact initial détruit complètement l'impacteur et creuse une grande cavité dans la lune, et l'éjecta est projeté de tous les côtés.

De puissantes ondes de choc poussent le rocher sur le côté en construisant de grands murs. Au fur et à mesure que ceux-ci poussent vers le bas sur les bords du cratère, le centre est poussé vers le haut pour former un pic central. D'autres failles et fissures continueront de modifier le cratère et le pic.

Il est possible qu'il s'agisse d'une partie de la brèche qui retombe à la surface après avoir été projetée vers le haut lors de l'impact initial, mais cela semble très improbable. Il est plus probable que cela fasse partie des crêtes du pic central qui se sont fissurées et sont tombées dans la vallée peu profonde au sommet du pic central, qui s'est formée pendant la faille lorsque le pic a été poussé vers le haut du fond du cratère. Selon toute vraisemblance, il s'agit d'un morceau de roche lunaire. Comme il n'a pas été exposé au rayonnement solaire depuis des milliards d'années, il est relativement léger. Il ne peut pas s'agir d'un morceau de l'impacteur, car il aurait été complètement détruit


Que sont les cratères lunaires ? Comment se sont-ils formés ?

Les cratères lunaires sont des reliefs en forme de bol créés par deux processus : le volcanisme et la formation de cratères. Il existe des centaines de milliers de cratères lunaires allant de moins d'un mile de diamètre à des bassins géants appelés mare, qui étaient autrefois considérés comme des mers.

Savais-tu?

Les scientifiques lunaires estiment qu'il y a plus de 300 000 cratères de plus d'un demi-mile de diamètre juste du côté de la Lune que nous pouvons voir depuis la Terre (le côté « proche »). La face cachée est plus fortement cratérisée et est toujours cartographiée.


Contenu

Daniel Barringer (1860-1929) a été l'un des premiers à identifier un cratère d'impact, Meteor Crater en Arizona, aux spécialistes du cratère, le site est appelé Barringer Crater en son honneur. Initialement, les idées de Barringer n'étaient pas largement acceptées, et même lorsque l'origine de Meteor Crater a finalement été reconnue, les implications plus larges pour le cratère d'impact en tant que processus géologique important sur Terre ne l'étaient pas.

Dans les années 1920, le géologue américain Walter H. Bucher a étudié un certain nombre de sites désormais reconnus comme des cratères d'impact aux États-Unis. Il a conclu qu'ils avaient été créés par un grand événement explosif, mais croyait que cette force était probablement d'origine volcanique. Cependant, en 1936, les géologues John D. Boon et Claude C. Albritton Jr. ont revisité les études de Bucher et ont conclu que les cratères qu'il étudiait étaient probablement formés par des impacts.

Le concept de cratère d'impact est resté plus ou moins spéculatif jusqu'aux années 1960. À cette époque, un certain nombre de chercheurs, notamment Eugene M. Shoemaker (co-découvreur de la comète Shoemaker-Levy 9), ont mené des études détaillées sur un certain nombre de cratères et ont reconnu des preuves évidentes qu'ils avaient été créés par des impacts, en identifiant spécifiquement les effets métamorphiques de choc uniquement associés aux événements d'impact, dont le plus connu est le quartz choqué.

Armés de la connaissance des caractéristiques de la métamorphose des chocs, Carlyle S. Beals et ses collègues de l'Observatoire fédéral de Victoria, en Colombie-Britannique, au Canada et Wolf von Engelhardt de l'Université de Tübingen en Allemagne ont commencé une recherche méthodique de cratères d'impact. En 1970, ils en avaient provisoirement identifié plus de 50. Bien que leurs travaux aient été controversés, les atterrissages américains d'Apollo Moon, qui étaient en cours à l'époque, ont fourni des preuves à l'appui en reconnaissant le taux d'impact de cratères sur la Lune. [11] Les processus d'érosion sur la Lune sont minimes et les cratères persistent donc presque indéfiniment. Comme on pouvait s'attendre à ce que la Terre ait à peu près le même taux de cratères que la Lune, il est devenu clair que la Terre avait subi beaucoup plus d'impacts que ce que l'on pouvait voir en comptant les cratères évidents.


Le rocher au sommet du cratère Tycho est-il le noyau de l'impacteur, ou est-ce une roche aléatoire ? - Astronomie

La dorsale médio-atlantique forme un arc de cercle parfait centré sur les îles du Cap-Vert au large de la côte nord-ouest de l'Afrique. Ceci est un exemple des cercles sismiques produits par un impact de météore, et comment notre Terre a été formée par eux.

Au milieu de la vingtaine, je vivais dans l'État de l'Oregon et je suis tombé sur une carte de l'Oregon dessinée à la main, mais à un degré très élevé. En l'étudiant, j'ai trouvé ce qui ressemblait à un grand cratère dans la partie sud-est de l'État. En comparant cela à d'autres cartes que j'avais, je n'ai pu obtenir que des « Peut-être » approximatifs d'eux pour confirmer l'idée. Puis un jour, je suis tombé sur un homme beaucoup plus âgé, un géologue professionnel (dont le nom a disparu depuis longtemps), qui, je pensais, aurait un aperçu de cela, et je l'ai interrogé sur l'idée. Sa réponse fut qu'il n'y avait pas de cratères sur la Terre, et la raison pour laquelle cela m'apparaissait était parce que la carte était dessinée à la main.
Cela n'a pas répondu à ma curiosité de la manière que je voulais entendre, mais à l'époque il n'y avait pas d'autres sources d'information disponibles. Et c'est resté ainsi jusqu'à l'arrivée de Google Earth. En utilisant cela, j'ai trouvé la maison de mon enfance, où j'ai embrassé ma chérie du lycée, et un certain nombre d'autres choses du même genre, puis je me suis souvenu de cette carte ! "Est-ce possible ?", me suis-je dit. Alors je suis allé dans l'Oregon sur Google Earth et j'ai regardé, et c'était là, clair comme le jour. Et puis - il y en avait un autre. et un autre et bientôt j'ai eu des cercles qui décrivaient presque toutes les caractéristiques géographiques de ces hautes plaines désertiques
Cela a commencé un voyage de découverte. De là, j'ai commencé à voir comment la terre s'était formée, encore et encore il y avait des cercles, comme sur la Lune. Oui, ils ont été érodés, recouverts de végétation ou cultivés pendant de nombreuses années, voire des siècles, mais les principales caractéristiques étaient là. Ces cercles d'impact ont formé les montagnes, les rivières, les côtes et plus encore, partout dans le monde. Puis après un certain temps, j'ai commencé à voir que beaucoup de ces impacts laissaient non pas un seul cercle, mais une série de cercles concentriques autour d'eux, des cercles sismiques. Et j'étais de plus en plus étonné de voir comment ces cercles s'étendaient sur de vastes distances, formant la géographie de lieux à des centaines et parfois à des milliers de kilomètres de l'impact.

Ensuite, j'ai commencé à voir comment l'homme utilisait les formes terrestres créées par ces cercles sismiques, et la recherche se poursuit.

Bien qu'une grande partie de ce travail soit ici simplement pour démontrer pourquoi notre monde est tel qu'il est, il est également ici pour fournir des preuves accablantes des impacts et de la façon dont la Terre s'est formée.

Espérons que certains d'entre vous utiliseront ces études comme modèle et commenceront à rechercher leurs propres découvertes. Il y a encore beaucoup à faire. Et quand vous verrez ces caractéristiques géographiques tomber exactement sur ce cercle parfait, vous direz comme je l'ai fait « Pas question ! », « Êtes-vous sérieux ? », « C'est incroyable ! » Ensuite, en étudiant davantage les preuves, vous verrez que oui, c'est sérieux. Oui, c'est incroyable. Notre monde est né par un impact catastrophique, et les restes de ces impacts, ces cercles sismiques, sont ce qui a formé la géographie que nous avons aujourd'hui.


Avant

Ce travail est basé sur les travaux de :
Google Earth
NASA - Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace
Cnes/Spot Image - Centre National d'Etudes Spatiales l'agence spatiale du gouvernement français
Data SIO - la Scripps Institution of Oceanography, Université de Californie à San Diego
NOAA - National Oceanic and Atmospheric Administration
Marine américaine
NGA - Agence Nationale d'Intelligence Géospatiale
GEBCO - Carte bathymétrique générale des océans
Géographe du Département d'État des États-Unis
Commission géologique des États-Unis
Oeil Géo
MapLink
Télé Atlas
Terramétrie
GéoBase -DE/BKG
Europe Technologies
SIG Innovatsia
ORION-MOI
Globe numérique
Basarsoft
Imagerie spatiale européenne
Province de la Colombie-Britannique
Mapabc.com
Whereis® Sensis Pty Ltd
Inav/Geosistemas SRL
ZENRIN
SK Énergie
Kingway Ltd.
INEGI
Programme d'ortho-imagerie du Texas
Agence des services agricoles de l'USDA
SIG Innovatsia
Mapabc.com
Et d'autres organisations comme indiqué sur les images.
Ces personnes ont rassemblé le meilleur de l'imagerie de notre Terre afin que nous puissions voir et étudier notre monde d'une manière qui n'était pas possible auparavant.
Ils ont créé les outils qui nous permettent une nouvelle compréhension.

La face cachée de la Lune
Si la Terre n'avait pas son eau et son atmosphère pour éroder la surface, et la vie végétale pour la recouvrir, la Terre ressemblerait beaucoup à la face cachée de la Lune.

Jusqu'à récemment, toutes nos observations de la Terre étaient faites au sol. Les géographes mesurent la surface de la Terre et tracent leurs découvertes sur papier, dessinant des cartes de toutes sortes. Si ces cartes sont nécessaires et utiles, les utiliser comme base pour les sciences de la Terre est aujourd'hui problématique. Les cartes sont des dessins de ce que nous comprenons être là, plutôt que de la réalité, et les diverses projections utilisées pour dessiner la surface d'une Terre presque sphérique sur une feuille de papier plat déforment les dimensions, ou coupe la géographie en morceaux, conduisant parfois à des conclusions contestables.

Puis vinrent des relevés aériens, des photographies à cinq ou six milles de hauteur. A partir de celles-ci sont tirées des cartes d'excellente qualité qui sont bonnes pour l'analyse de la propriété, les routes et l'aménagement du territoire. Mais même avec ceux-ci, nous ne pouvons pas voir suffisamment notre planète pour bien la regarder, car de nombreuses caractéristiques de notre Terre ont des dizaines, des centaines ou des milliers de kilomètres de large.

Les géologues qui fouillent le sol utilisent des microscopes, la chromatographie en phase gazeuse, les radiations, l'analyse spectrale ou d'autres moyens pour analyser ce qu'ils ont trouvé sur ou près de la surface. Parfois, ils trouvent des cônes brisés, des diamants microscopiques ou des couches d'iridium et c'est la preuve qu'un météore a impacté la Terre là-bas. Cette preuve est ensuite comparée à d'autres résultats pour confirmer l'impact.


Cela semble fonctionner pour les petits impacts, mais les plus grands dépassent l'échelle de ces méthodes. Examiner l'impact d'un météore de même cent milles de diamètre, ce qui est très petit en termes cosmiques, sur ces bases serait une tâche ardue, sans parler du problème de reconnaître réellement l'impact depuis le sol ou même à partir de relevés aériens.

Pour comprendre notre Terre, nous devons la voir comme la sphère qu'elle est, et nous devons pouvoir la voir à des distances où les caractéristiques géographiques peuvent être vues dans leur intégralité, et par rapport à la zone environnante. Et nous avons besoin de vues aussi exemptes de nuages ​​que possible. L'imagerie satellitaire est le seul moyen d'y parvenir.

Google Earth a rendu cela possible. Ils ont rassemblé l'imagerie d'une myriade d'organisations et d'entreprises, qui ont été remplies d'un nombre incalculable de personnes scientifiques hautement qualifiées, toutes en quête de mieux comprendre notre Terre. Ils nous ont fourni un outil à partir duquel nous pouvons voir notre planète entière dans son intégralité, jusque dans les moindres détails géographiques. Avec ce nouvel outil vient de nouvelles compréhensions de notre Terre.

Notre Terre a été construite sur des milliards d'années par le bombardement d'un nombre incalculable d'astéroïdes, de météores, de comètes et d'objets extraterrestres de toutes sortes, formes et tailles, tout comme la Lune, Mars, Vénus et Mercure. Ces impacts ont créé la forme de notre Terre, la construisant couche par couche, un impact après l'autre. La gravité entraîne alors la Terre dans une sphère presque parfaite, et la rotation de la Terre provoque un léger renflement autour de l'équateur. Ensuite, avec l'érosion de l'atmosphère, la végétation recouvrant les choses, la glaciation, les volcans et d'autres forces naturelles, nous avons ce que nous avons aujourd'hui.

Alors que de très petits impacts peuvent avoir été effacés par le temps et l'érosion, les impacts plus importants ont laissé des marques substantielles et à plusieurs reprises dans une conception grandiose. En fait, ces impacts nous ont donné notre géographie. Ce sont la vallée dans laquelle se jette la rivière, la Skyline Drive au sommet de la montagne qui nous offre ces vues exaltantes. Ce sont les côtes, les parcs nationaux et la terre sur laquelle vous marchez tous les jours. Les formations laissées par ces impacts sont là où les villes et les villages ont été construites, et beaucoup d'entre elles sont nos frontières politiques. Souvent, ils définissent la façon dont nous plantons nos cultures, où nous construisons nos routes et nos réservoirs, et où nous trouvons les minéraux qui enrichissent nos vies. Ces impacts ont placé les volcans et les lignes de faille où se produisent les tremblements de terre, et ils ont façonné les continents.

Cette nouvelle preuve démontre que la surface de la Terre est restée relativement inchangée pendant très, très longtemps. Là où l'on pensait que la plupart des formations de la Terre se sont formées lentement sur des millions d'années, en fait, la plupart des formations sur Terre ont été provoquées par un impact catastrophique. Ces impacts ont ensuite provoqué des ondes de choc sismiques qui se sont étendues à travers la Terre sous la forme de cercles concentriques semblables à une pierre jetée dans un étang d'eau calme. Alors que notre atmosphère et notre temps ont érodé ces formes, les vestiges de ces ondes sismiques sont précis et encore bien visibles aujourd'hui. Là où l'on pensait que les montagnes avaient été soulevées par la collision des continents et que les rivières se sont formées par l'érosion pendant des millions d'années, on peut maintenant montrer que ces choses se sont produites en un clin d'œil par ces cercles sismiques voyageant à travers notre planète à des vitesses énormes.

S'il est certain que la croûte terrestre se déplace par endroits, ce qui est la cause des tremblements de terre, c'est quelque chose de tout à fait différent de l'idée de la Pangée et des plaques continentales flottant autour. Ces cercles géographiques fournissent des preuves qui contredisent ces idées. Beaucoup de ces cercles sismiques ont un rayon de centaines et parfois de milliers de kilomètres. Certains d'entre eux s'étendent sur des continents, quelques-uns font le tour du globe et parfois les cercles concentriques d'impacts individuels sont visibles sur six continents, l'Antarctique étant trop recouvert de glace pour être analysé. Si les continents avaient dérivé, des parties de ces cercles auraient été déplacées. Pourtant, les cercles sont intacts.

La plupart des impacts qui sont discutés ici sont énormes, mais les principes qui sont présentés s'appliquent aux impacts de toutes tailles. En les comprenant, la raison pour laquelle la rivière locale coule là où elle coule deviendra évidente. Pourquoi les villes ont été construites là où elles étaient et où se trouvent les minéraux deviendront plus clairs. Les sciences du sol, l'aménagement du territoire, la géologie et les sciences de la Terre en général auront de nouvelles perspectives pour faire progresser leur base de connaissances.

Ce traité n'est pas destiné à être exhaustif sur tous les impacts. Ce ne serait pas possible. Il est destiné à démontrer les impacts majeurs d'une variété de types et comment ils ont formé la Terre. Ce n'est pas non plus le dernier mot dans la formation de la Terre. Au contraire, il est destiné à servir de guide pour de futures recherches, pour nous aider à former une nouvelle compréhension de notre planète natale, comment elle est née et pourquoi elle est telle qu'elle est. Ce que vous voyez ici n'est qu'un début. Plus on regarde, plus on voit. Avec ces nouveaux outils, un tout nouveau monde vous attend.

L'idée d'un impact est typiquement un cratère comme celui que nous voyons sur la Lune. Cette image du cratère Tycho sur la Lune est généralement celle que nous pensons d'eux, comme une zone déprimée entourée d'un cercle de parois abruptes et d'un pic central. C'est seulement le cas ici sur Terre parfois.

Le fait qu'un impact ait ou non soulevé une jante lors de sa formation dépend d'un certain nombre de facteurs, tels que la taille de l'impacteur, la différence de densité entre la terre et l'impacteur, les vitesses relatives et le terrain où l'impact se produit ( montagneux, plaines, eau). De plus, plus la gravité est forte, moins les parois résultantes peuvent être raides et moins hautes. Un pic au centre est également une rareté. Comme la gravité de la Terre est six fois celle de la Lune, les impacteurs arrivent plus vite et frappent plus fort. Ce qui reste est généralement brisé en morceaux et dispersé dans toutes les directions, ou enfoui profondément dans la Terre.

Sur la Terre aujourd'hui, nous trouvons principalement des vestiges sur les impacts dus à l'érosion de notre atmosphère au fil du temps. Cependant, de nombreuses parties des cercles sont encore visibles car ces impacts ont formé la plupart des caractéristiques géographiques de notre planète. Ces restes tombent en cercles précis autour du centre de l'impact.

Dans la plus grande majorité des impacts, le centre exact n'est pas grand-chose à dire. C'est parce que le météore s'est soufflé dans toutes les directions, ou s'est enfoui sous la surface et les ondes de choc réverbérantes l'ont recouvert et l'érosion qui a suivi n'a pas laissé grand-chose à voir. Parfois, le centre peut être légèrement surélevé ou inférieur à la zone environnante en raison des oscillations qui suivent l'impact, et il n'est pas rare d'y trouver un lac ou, si la zone est plus élevée, des bâtiments tels que des fermes et des granges. Ceux-ci ne sont généralement pas au centre exact en raison de l'angle d'impact, les météores arrivent rarement directement vers le bas. Cet effet peut être vu dans l'image à droite du cratère Tycho, où le pic central est légèrement à gauche du centre.


Cratère Tycho, la Lune

Le site d'impact réel, le centre, peut être rond ou déformé en fonction de nombreuses variables. Quelle était la forme de l'objet ? Était-ce rond, ou peut-être une autre forme.Comment ça a frappé ? Vers le bas ou en biais ? Était-ce un astéroïde de roche dure ou une comète en boule de poussière ? Il existe de nombreuses variables, mais le plus souvent, le centre est plat, peut-être un peu plus haut ou plus bas que la zone environnante, mais généralement plat. À certaines occasions, l'impact peut élever un pic central ou faire une impression profonde, mais le plus souvent, le centre n'est pas très différent de la zone environnante, car l'impact fait exploser tout à plat. Ces zones planes sont alors d'excellentes zones pour les villes à construire, comme Mexico, Tokyo ou Moscou.

Sur l'image de droite, le Ébano Impact, est à la frontière nord-ouest de l'État de Veracruz avec l'État de San Luis Potosi, au Mexique. Cet impact est sur le plan côtier oriental du Mexique. Le sol y étant relativement mou et humide, il était facile de pénétrer profondément avec un astéroïde dur et à grande vitesse. L'astéroïde lui-même s'est retrouvé profondément sous terre, laissant la surface comme une dépression où le lac s'est formé, avec une zone centrale surélevée et des collines basses qui l'entourent.


Le site d'Ebano Impact, à la frontière des États de Veracruz et de San Luis Potosi au Mexique. Le 'cratère' est d'environ 6 miles
(9,5 kilomètres) d'est en ouest.

Souvent, l'objet peut simplement s'écraser, projetant le matériau de son élaboration à travers la Terre dans toutes les directions, et laissant peu de preuves de son existence à part quelques centimètres de sol. Ces impacts seraient probablement constitués de météores peu emballés. La gravité sur les météores dans l'espace est minuscule par rapport à la Terre. Par conséquent, le météore n'est peut-être rien de plus qu'une boule de poussière qui ajoute juste un peu de terre à la Terre lorsqu'il frappe.

L'image à gauche est d'une zone au sud de Norfolk, Nebraska. Un premier regard semble ne montrer que des terres agricoles presque plates. Cependant, si vous étudiez l'image, les formes de nombreux impacts commenceront à se former. Cliquez sur l'image pour en savoir plus à ce sujet.

Souvent, le site d'impact est mieux décrit par un changement dans les modèles de végétation, ceci en raison de différents types de sol d'un impact à l'autre. Ces modèles ne peuvent souvent être vus que d'en haut. Ceux qui étudient les différents types de sols pourraient bénéficier d'une connaissance des limites de chaque type, comme une aide à l'agriculture, à l'aménagement du territoire et à d'autres sciences qui fondent les décisions sur les types de sols et leurs propriétés.

Il existe de nombreux types d'impacts. Lorsque nous les regardons, nous devons considérer ce que l'objet a dû être. À un extrême, il peut avoir été formé à partir d'une éruption solaire qui a soufflé des métaux lourds dans l'espace à des vitesses énormes. Ces métaux fusionnés par la chaleur solaire, puis tempérés par le degré proche de zéro Kelvin des étendues les plus profondes de l'espace, pourraient être le matériau le plus dur imaginable. Ce type d'objet à des vitesses incroyables serait comme une balle dans la Terre, pénétrant profondément en ne laissant qu'un minimum de cratère, mais envoyant peut-être une onde de choc qui entoure le site d'impact à des centaines de kilomètres de distance.

Avec un tel impact, le trou dans la Terre pourrait former un volcan. Le monument national des cratères de la lune, illustré à droite, a eu un tel impact. Il a été touché il y a environ 15 000 ans et crache parfois de la lave. Avec le temps, cela risque de devenir un pic volcanique

Monument national des cratères de la Lune.

Cet impact a été l'un des impacts durs et à grande vitesse qui ont percé un trou dans la Terre, d'où la lave a coulé à plusieurs reprises.


Les ondes de choc peuvent former une bordure circulaire de collines, ou elles forment des vallées plus basses que les zones environnantes. Des collines et des vallées peuvent apparaître sur le même cercle, c'est parce que cela dépend de ce que la vague traverse. Si la vague traverse une zone de roche dure, elle peut soulever la roche pour former des collines ou des montagnes. Si la vague se déplace dans une zone plus douce, elle peut simplement secouer le sol. Cette zone plus douce entraîne l'érosion et des rivières s'y forment alors. C'est pourquoi de nombreuses rivières coulent là où elles coulent, et pourquoi de nombreux lacs, montagnes et côtes sont là où ils sont, et façonnés comme ils sont.

C'est le cas du site d'impact de Tamiahua sur la côte du golfe du Mexique, illustré à gauche, où le Rio Panuco définit le bord nord-ouest et le Rio Tuxpan définit le bord sud. Un examen de l'image de gauche montrera d'autres impacts plus petits, certains d'entre eux sont marqués, la plupart ne le sont pas.

Au fur et à mesure que chaque impact est marqué, la formation du terrain s'organise de plus en plus, de sorte que la majorité des formes de terrain peuvent être attribuées à un ou plusieurs impacts. En définissant la terre de cette façon, les effets des diverses autres forces géologiques peuvent être plus facilement reconnus et compris.


Ils pourraient provenir d'un objet de taille planétaire qui a été en quelque sorte déchiré pour former des astéroïdes comme dans la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. Dans ce cas, ils pourraient avoir des densités similaires à celle de la Terre.
Parfois, ils peuvent exploser lorsqu'ils frappent, où des morceaux s'envolent dans toutes les directions, comme si on jetait un morceau de terre séchée contre un mur de béton. C'est le cas du cratère Tycho sur la Lune, montré dans l'image à gauche, en bas au centre de la Lune.

C'est aussi la forme de l'impact à El Perdido, Mexique qui a fait exploser des rayons sur la moitié du pays.

Les astéroïdes entrant sous divers angles, vitesses et densités se combinent pour former notre géographie. L'image à droite de l' Eyeil du Sahara est un intéressant assemblage d'impacts. C'est en Mauritanie dans le désert du Sahara occidental en Afrique

À l'autre extrême, une comète aurait pu parcourir la galaxie pendant des milliards d'années en collectant des particules petit à petit et en se développant lentement jusqu'à peut-être une centaine de kilomètres de diamètre ou plus. Cependant, si la gravité est proportionnelle à la masse, alors même si la comète avait un diamètre de 100 milles, sa gravité serait infinitésimale par rapport à la gravité de la Terre. Compte tenu de cela, la comète serait alors si peu emballée que seule la lumière du soleil suffirait à souffler de la matière de la surface, et cela formerait la queue des comètes que nous voyons dans le ciel.

La plupart des impacteurs qui ont frappé la Terre étaient ces boules de poussière géantes. Il ne s'agit pas d'ignorer leur importance car certains d'entre eux contenaient encore suffisamment de matière pour façonner les continents et former les montagnes. Lorsqu'ils frappent, un grand pourcentage du matériau de leur fabrication est projeté dans toutes les directions pour former une nouvelle couche sur la Terre. Le coup produit encore les ondes de choc circulaires qui reforment notre Terre. Au centre, la comète s'effondre et en fonction de plusieurs variables, le centre peut se retrouver plus haut ou plus bas que le terrain environnant.


Curieusement, lorsque ces sites d'impact sont vus d'en haut, ils peuvent ressembler à l'idée classique d'un cratère dont le centre ressemble à une zone surélevée, une colline ou une montagne. Mais à l'examen, en se rapprochant et en inclinant la vue, les zones semblent généralement presque plates. Cette illusion est causée par les différences dans les types de sols d'une zone à l'autre au sein du site d'impact.
Le site Navajo Impact, illustré à gauche, en fait partie. Alors que le centre est surélevé, la quantité d'élévation, par rapport à la longueur et à la largeur, montre à quel point il était peu emballé. S'il était à peu près sphérique avant l'impact, il est maintenant relativement plat.


Ensuite, il y a d'autres impacts, de gros qui ont percé un grand trou dans la croûte terrestre pour laisser couler la lave créant de grands volcans, et les ondes sismiques d'eux ont formé de grandes vallées où se sont formés de grands lacs et la plus grande des rivières. Souvent, ces lignes sismiques sont ensuite utilisées comme frontières politiques. C'est le cas de le mont. Kilimandjaro en Afrique orientale. Cet impact était l'un des nombreux impacts qui ont formé la vallée du Grand Rift de l'Afrique de l'Est et a façonné une grande partie du continent.


Bien plus souvent que la formation d'un cratère, un impact finira par ressembler beaucoup à l'eau illustrée ici. La preuve des impacts réside davantage dans ces ondes circulaires qui rayonnent depuis le centre que dans la zone centrale où le coup s'est réellement produit. L'énergie extrême de l'impact envoie des ondes de choc sismiques à travers la Terre, suffisamment puissantes pour que le sol agisse comme s'il était liquide.

Ces ondes sismiques partent du centre sur de longues distances, réorganisant la terre au fur et à mesure qu'elles s'alignent géographiquement sous la forme de cercles concentriques. Nous connaissons ces alignements comme des montagnes, des collines, des vallées, des côtes et d'autres phénomènes. Des impacts plus importants montreront des cercles concentriques sur de grandes distances, parfois des milliers de kilomètres, chaque cercle ayant le même point central.

Au fur et à mesure que les impacts se produisent, la terre ressemble alors davantage aux ondulations de l'eau sous la pluie. Et, comme illustré ci-dessous, le centre d'impact n'est généralement pas grand-chose à dire, car le météore est souvent soit brisé en morceaux, soit enterré sous terre.


Les ondes se forment sur de longues distances similaires à la forme d'onde de Rayleigh illustrée ci-dessus dans un mince film d'or sur du verre.

Vient ensuite le problème de la taille.

Considérant que la Terre a un diamètre de 8 000 milles et que la formule du volume d'une sphère est :

Alors 4 /3 x 3,14159 x 4000 x 4000 x 4000 = le volume de la Terre = 268 082 346 667 milles cubes.

Cela signifie que si la taille moyenne d'un objet qui a heurté la Terre était d'un mile cube,
alors la Terre a dû être touchée plus de 268 Milliard fois.

Ou sous un autre angle, si la terre recevait 1 000 000 de visites,
la taille moyenne de l'objet doit avoir été de 268 082 miles cubes de volume,
ou 80 milles de diamètre.

Bien que cela puisse sembler beaucoup, si le diamètre de la Terre est de 8 000 milles,
il en faudrait 100 côte à côte, juste pour faire un diamètre !


Un objet déposant 268 000 miles cubes de matière sur la Terre agirait de manière significative pour définir les continents. Cela ajouterait un mile d'épaisseur à une zone de plus de 580 miles de diamètre. Un impact aussi important laisserait des traces assez sérieuses. Beaucoup de ces objets auraient alors un diamètre plusieurs fois supérieur, et en impactant de tels volumes de matière sur la Terre, nous pouvons commencer à comprendre comment la forme de la Terre a été déterminée.

La probabilité est que les impacts les plus importants sont arrivés en premier, car les objets plus gros ont plus d'attraction gravitationnelle, et c'était il y a très longtemps. Ce qu'il nous reste à voir en surface sont, à quelques exceptions près, les restes d'impacts beaucoup plus petits. Ces impacts se brisent généralement en morceaux lorsqu'ils frappent, projetant le matériau de leur fabrication sur la surface dans toutes les directions et ajoutant une nouvelle couche à la Terre. Ou ils s'enterrent dans la Terre.

Cependant, les ondes de choc qu'elles produisent, dans ces cercles en expansion, ont déformé la terre pour former des montagnes, des collines, des vallées fluviales, des côtes et plus encore sur des centaines, voire des milliers de kilomètres de rayon.

Lorsque nous regardons la Terre pour des preuves d'impacts, nous devons penser à cette grande échelle.

Nous ne devrions pas être consternés si quelqu'un suggère un site d'impact de 1 000, 2 000 ou 5 000 milles de diamètre. En fait, il faut s'y attendre.


Alors que le centre de l'impact peut prendre plusieurs formes, les ondes sismiques forment toujours un véritable cercle. Cependant, presque tous les impacts ont un côté plus prononcé que l'autre, en raison de l'angle d'impact. L'impacteur entre presque toujours sous un angle autre que droit vers le bas. Cela signifie que les déformations devant l'impact seront plus prononcées que celles derrière. À peu près alors, la moitié du cercle sera facilement visible et l'autre moitié sera plus faiblement marquée. C'est ainsi que l'on peut noter les différentes directions d'impact.

Dans l'image de droite, le Montagnes himalayennes forment un arc de cercle presque parfait à partir de l'onde sismique qui a formé la chaîne de montagnes. L'impacteur ici est alors venu du nord-est à un angle raide. Cette forme circulaire a été négligée auparavant en raison des projections nécessaires pour dessiner un objet presque sphérique sur un morceau de papier plat. Ces projections déforment la forme réelle de l'impact de sorte que la visualisation d'un cercle est très difficile. C'est pourquoi il est nécessaire d'avoir des outils qui voient la Terre sous sa vraie forme.

L'impact himalayen est un impact très ancien avec de nombreux impacts après avoir effacé des parties de l'impact antérieur pour créer leurs propres cercles sismiques. C'est l'une des raisons pour lesquelles il est rare que nous voyions un cercle complet aujourd'hui.

Une autre raison pour laquelle les cercles concentriques n'apparaissent pas dans leur intégralité est qu'une partie de la surface est plus facilement déplacée par la vague que d'autres parties. Au fur et à mesure que les ondes de choc traversent la Terre, elle rencontre des zones souterraines plus dures et plus douces. Si des zones plus dures sont rencontrées, la vague peut ne pas être assez forte pour perturber la zone, ou la roche peut être renversée pour former des collines ou des montagnes. Avec des zones plus douces, le sol peut être secoué, ce qui facilite la formation et l'érosion des rivières.


La rivière Rouge coule vers le sud-est et rejoint le delta du Mississippi, formé par l'impact des Adirondacks, dans le nord de l'État de New York à une distance de 1 315 (2 110 km).

Dans l'image de gauche, le cours inférieur de la rivière Rouge rejoint le delta du fleuve Mississippi et s'aligne parfaitement avec l'onde de choc de la Impact des Adirondacksdans l'État de New York à une distance de 1315 milles (2 110 kilomètres). Puis en haut à gauche de l'image l'alignement disparaît. Cela montre la différence entre les sols plus mous et les terres plus tassées au nord. Ainsi, ce que nous voyons sont des parties du cercle et nous devons relier les points.

Une autre raison encore est que nous ne voyons pas de cercles complets, c'est que notre capacité à déchiffrer les détails topographiques et géographiques fins est limitée à cette échelle. Un cercle de 1 315 milles de rayon a une circonférence de plus de 8 000 milles. Suivre les ondulations sur tous les types de terrain à cette distance est une tâche ardue, en tant que telle, seules les plus évidentes peuvent être représentées. L'image de droite montre environ 650 milles de l'arc, à partir d'une altitude effective de plus de 750 milles. Le fait que ces formations soient visibles à cette distance témoigne de la puissance de ces ondes sismiques.

Lorsque l'on recherche les preuves de l'impact, les déformations des ondes sismiques du terrain sont définitives. Ces déformations seront alignées très près du cercle, et il y en aura un certain nombre espacées autour du cercle pour définir le cercle spécifiquement. Plus il y a d'alignements, plus la certitude que le centre d'impact est correctement identifié est élevée. Plus d'alignements permettent de tracer le cercle avec plus de précision, et le centre d'impact déterminé plus précisément.


Il ne suffit généralement pas de noter une onde sismique par un seul alignement. Comme la Terre a été touchée de nombreuses fois, n'importe quelle caractéristique géographique aurait pu être formée par n'importe quel nombre d'impacts. La preuve réside dans la capacité de montrer des alignements suffisants pour démontrer chaque cercle spécifiquement. Un cercle plus grand ou plus petit ne s'adaptera pas, et déplacer le cercle un peu d'un côté ou de l'autre ne fonctionne pas non plus. Il y aura un centre d'impact spécifique, qui peut être beaucoup plus petit que l'impacteur. L'impacteur aurait pu être un astéroïde de 50 miles de diamètre. Mais le centre d'impact sera toujours un point, et toutes les ondes sismiques rayonneront à partir de ce point, plutôt que d'une zone de 50 miles de diamètre. Les ondes sismiques de l'impact créent un motif de cercles concentriques, tous émanant de ce point spécifique, le centre de l'impact.

Alors que les cercles sismiques seront presque parfaits, les alignements avec ceux-ci peuvent montrer une certaine variation. Les variations sont principalement dues au fait que les roches se brisent rarement sur la ligne lisse où vous voudriez qu'elles se brisent. Au lieu de cela, il se brise le long des lignes de structure naturelles de la roche. Ces variations sont rarement supérieures à 1% du rayon.

Plus il y a d'alignements qui suivent le cercle et plus on trouve de cercles concentriques, plus il y a de preuves de l'impact. Il peut être possible de trouver un ou deux alignements circulaires à partir de n'importe quel point en raison du hasard. Cependant, trouver des cercles spécifiques, puis à nouveau trouver des cercles concentriques, rapproche la probabilité du hasard de zéro à chaque alignement trouvé. Trouver les alignements qui suivent ces lignes directrices démontre la preuve de l'impact avec une certitude croissante.

Les vallées fluviales sont les plus faciles à suivre, car les vallées qu'elles suivent ont été produites par l'onde sismique, et leurs écoulements sont des repères faciles suivant l'anneau parfois sur des distances considérables. Les lignes de collines et de montagnes qui se forment sont faciles à suivre, mais à un degré moins distinct que de suivre les rivières, car les rivières usent continuellement leurs chemins, tandis que les sommets des collines s'érodent continuellement. Il n'est pas rare de voir des collines et des vallées fluviales sur un même cercle. Lorsque l'onde sismique passe, elle réagit différemment avec la roche dure et les sols plus mous.

Le Columbia River George est une pause dans la chaîne de montagnes Cascade. Il a été causé par l'onde de choc d'un impact à 220 milles au nord. Cet impact a provoqué la formation du mont Baker, un volcan du nord de l'État de Washington.

Il n'est pas rare de voir les plus grands alignements à de grandes distances du point d'impact, avec des alignements plus petits avant et après. Cela peut être un indice sur la vitesse de l'impact, la densité du météore et d'autres spécificités. Souvent, les alignements semblent se répercuter d'un côté à l'autre, de sorte qu'un alignement majeur sera vu d'un côté de l'impact avec un anneau, puis d'un autre côté de l'impact avec l'anneau suivant. C'est à cause de ce que la vague rencontre lorsqu'elle passe.

Les chaînes de collines et de montagnes s'alignent avec la vague, créant des vallées où coulent les rivières et les ruisseaux. Là où il semble que les fissures ou les vallées des montagnes ont peu d'ordre autre que celui de l'érosion, la grande majorité peut être attribuée à un ou plusieurs impacts, où l'onde sismique a brisé les montagnes et quitté les vallées où coulent les rivières.

À gauche est montré le cercle sismique de 220 milles de rayon du mont. Baker Impact qui traverse le Columbia River George dans la chaîne de montagnes Cascade, formant la frontière entre les États de Washington et de l'Oregon. Avant cette pause, la zone à l'est des montagnes et principalement dans l'État de Washington était un grand lac intérieur, alimenté par le fleuve Columbia qui drainait une grande partie du nord-ouest du Pacifique et de la Colombie-Britannique. Lorsque cet impact s'est produit, l'onde de choc a provoqué cette rupture dans la chaîne de montagnes, et le lac s'est drainé à travers ici, formant le Columbia River George et de nombreuses caractéristiques géographiques de l'est de l'État de Washington alors que l'eau s'écoulait.


L'impact au parc national de Yellowstone a produit une onde de choc qui aligne
la ligne de faille de San Andres en Californie, à 760 miles (1 245 km) de distance du centre d'impact.

Les plus gros coups ont le potentiel de fissurer l'enveloppe extérieure de la Terre. Certains avaient le pouvoir de façonner les plaques continentales. Une connaissance de l'endroit où se trouvaient ces coups peut nous aider à définir les fissures à la surface de la Terre et les diverses masses terrestres changeantes que nous avons. Ce serait un domaine d'étude de base pour les personnes impliquées dans la science des tremblements de terre et de la tectonique des plaques.

Dans l'image de gauche, l'onde de choc du météore qui a formé le parc national de Yellowstone s'aligne spécifiquement sur la ligne de faille de San Andreas lorsqu'elle traverse la Californie. Cette ligne de faille se trouve à 760 miles (1 245 km) du centre d'impact dans la partie sud du parc. D'autres lignes de faille à des distances moindres et beaucoup plus grandes peuvent être attribuées à cet impact.

Comme certains de ces alignements circulaires sont suffisamment grands pour tomber sur plus d'un continent, ils peuvent être utilisés comme une forme de mesure pour le mouvement des continents, s'il y en a. Si l'âge de l'impact peut être déterminé, alors la quantité de dérive des continents peut être établie au cours de cette période. Ou cette idée peut être réfutée.

Avec les bons outils, ces alignements deviennent facilement visibles et la formation de notre Terre commence alors à prendre forme et à prendre sens.


Comme indiqué ci-dessus, ces ondes peuvent faire le tour de la Terre et le faire plusieurs fois. Il s'agit de la chaîne de l'île d'Hawaï et du cercle de rayon de 4545 milles au sud-ouest de la Impact sur l'île de Baffin dans le nord-est du Canada. D'autres lignes similaires sont montrées à partir de cet impact atteignant l'étendue de l'océan Pacifique Sud.

Ces ondes sismiques se propagent à travers et à travers la Terre, comme illustré à gauche du programme d'ondes sismiques d'Alan Jones. Le graphique montre les vagues du tremblement de terre de l'Alaska en 2002 alors qu'elles font le tour de la Terre.

Le graphique montre les ondes de surface (S) et les ondes de corps (B). Les ondes de surface se déplacent le long de la surface de la Terre, de la même manière que les ondes océaniques. Les ondes corporelles traversent l'intérieur de la Terre et se réfléchissent depuis le noyau interne. Au fur et à mesure que les vagues se dilatent et résonnent, elles se rejoignent parfois à la surface. Lorsqu'elles le font, l'amplitude accrue des vagues combinées fissure souvent la croûte terrestre, provoquant de longues lignes de formations géographiques variables à travers la surface.

C'est la raison pour laquelle les cercles sismiques se forment à divers intervalles, plutôt qu'à chaque étape du chemin, comme avec les vagues océaniques.

Plus près du centre d'impact, là où les ondes corporelles n'ont pas eu le temps de se refléter, une combinaison d'autres ondes est responsable, comme une onde de Rayleigh et une onde de compression, chacune commençant à un moment différent et se déplaçant à des vitesses différentes.

Les Flatirons, à l'ouest de Boulder Colorado. Ces parois rocheuses renversées démontrent la puissance de l'impact, à 80 milles à l'est.


En surface, l'onde de Rayleigh se dilate avec un mouvement de haut en bas. Ce mouvement peut provoquer des fissures à la surface de la Terre, selon le matériau à travers lequel il se déplace. Souvent, ces fissures se transforment en vallées fluviales qui suivent les cercles concentriques laissés par le passage des vagues.

Si l'onde rencontre une zone de roche dure, la roche peut se fissurer en ligne horizontale parallèle à l'onde sismique circulaire en expansion, en raison du mouvement de haut en bas. Ensuite, ils peuvent être tournés par le mouvement circulaire vertical, comme indiqué par les flèches tournantes des diagrammes. Cela laisse diverses formations sur le terrain, dont l'une est illustrée ci-dessus, les Flatirons juste à l'ouest de Boulder, Colorado, et une autre en dessous, le rocher de Gibraltar.


Cela explique pourquoi les sédiments marins se trouvent souvent en hauteur dans les montagnes.


Le rocher de Gibraltar, illustré à gauche, se trouve sur la ligne de rayon de 88 kilomètres de la Impact de Gibraltar. Il a été démontré que la roche au-dessus est plus ancienne que la roche en dessous. Cela coïncide avec le mouvement de rotation des ondes de Rayleigh, comme le montre le diagramme ci-dessus.

Doit-on s'inquiéter des impacts importants aujourd'hui ?

Notre Terre s'est réunie violemment. Considérant que ces impacts créent des ondes de choc qui forment des montagnes et des vallées fluviales au fur et à mesure qu'elles s'étendent, et que la différence d'altitude entre elles est souvent de centaines, voire de milliers de pieds, un coup par l'une d'entre elles serait comme un raz de marée circulaire de solides terre, des centaines ou des milliers de pieds de haut, s'étendant et se réverbérant à des vitesses énormes. Les ondes de choc peuvent s'étendre sur des milliers de kilomètres. Des villes entières seraient réduites à des décombres méconnaissables. La vie végétale pourrait se ré-enraciner, mais tout ce qui marche, rampe ou nage serait dévasté.

En ce qui concerne les extinctions massives, des panaches de gaz nocifs ou des nuages ​​​​de poussière qui ont bloqué le soleil ont pu se produire, mais après qu'une vague terrestre de 500 pieds de haut soit passée sur le continent, les nuages ​​de gaz et de poussière n'auraient pas beaucoup d'importance. Et il semble qu'il y ait eu beaucoup, beaucoup de ces impacts.

Il faut comprendre que notre Terre, aussi grande qu'elle soit pour nous, n'est qu'un minuscule point dans l'univers, et il y a beaucoup de choses là-bas bien plus grandes que nous. Juste pour orbiter autour de la Terre, il faut une vitesse d'environ 15 000 miles par heure. Ces roches spatiales peuvent voyager à 25 000 à 50 000 milles à l'heure et plus. L'énergie d'un astéroïde de taille moyenne frappant la Terre serait bien supérieure à tout ce que l'homme a vu auparavant. L'impact photographié à gauche du cratère Dinamita près de Durango, au Mexique, montre des alignements d'ondes sismiques circulaires qui ont déformé le sol à une distance de 950 miles (1 525 km) et au-delà. Il est probable que si cet astéroïde frappait aujourd'hui, tous les bâtiments situés à moins de 950 milles de celui-ci et peut-être plus loin tomberaient. Ces choses font que les tremblements de terre à 9 et plus sur l'échelle de Richter ressemblent à du temps de jeu à la maternelle.

Telle fut la formation de notre Terre !

Comme la Terre a été formée par un bombardement de divers objets, lorsqu'ils ont frappé, ils ont souvent soufflé le matériau qui les a fabriqués dans toutes les directions pour former les couches sédimentaires, l'une après l'autre, qui ont construit la planète. Chaque impacteur était aussi différent que l'univers qu'il traversait, et donc chaque couche est aussi différente que celle qui l'a formée.

Des études intéressantes pourraient être réalisées en utilisant les journaux des foreurs de puits pour cartographier les étendues souterraines en 3 dimensions des différents types de sols rencontrés dans la terre. Selon cette théorie, l'étendue des cercles d'impact pourrait être déterminée par l'étendue des divers types de sols décrits sur les journaux des foreurs de puits. Des cartes pourraient être réalisées pour montrer les différentes accumulations à leurs profondeurs. Et peut-être, s'il y avait un astéroïde fait d'or qui a impacté la terre, les étendues de cet impact pourraient être cartographiées.

Les foreurs de puits avertis de tous types doivent conserver des échantillons des couches qu'ils forent pour une analyse chimique. À un moment donné, ils perceront une couche précieuse. Une fois qu'ils ont trouvé une couche précieuse, le reste de l'impact peut être cartographié et les dépôts concentrés peuvent ensuite être trouvés.

Nous voyons dans de nombreux endroits ici sur Terre, comment les minéraux se sont réunis pour que nous puissions les extraire en grande quantité. L'or, par exemple, s'érodera des montagnes et s'accumulera dans les bancs de sable des rivières et des ruisseaux pour former des dépôts de placers où les mineurs recherchent de l'or. Cela se produit en raison des caractéristiques spécifiques de l'or. D'autres minéraux s'accumulent de différentes manières en raison de leurs caractéristiques et circonstances spécifiques. Si cela se produit ici sur Terre, il est logique que cela se produise également dans les vastes étendues de l'espace, de sorte qu'au cours de milliards d'années, des éléments similaires se réunissent.

Ainsi, alors que la plupart des impacteurs seraient composés de vieille terre ordinaire comme vous marchez dessus tous les jours, certains d'entre eux pourraient être très concentrés en minéraux spécifiques. Est-il possible alors que certains d'entre eux soient constitués d'or, de cuivre, d'aluminium ou de titane ? Serait-ce une des raisons pour lesquelles les minéraux ici sur Terre sont concentrés comme ils le sont ? Est-ce pour cela que, dans certains endroits, nous avons des mines qui font des kilomètres de diamètre et s'enfoncent profondément dans la Terre ? Y a-t-il un lien entre les mines que nous avons trouvées et les impacts ? Si oui, où finissent les minéraux après l'impact ?

Avis sur les images suivantes

Ces pages sont mieux visualisées sur un grand écran. Souvent, les détails géographiques sont affichés à une altitude effective de 10 ou 100 milles, ce qui rend la visualisation sur un écran plus petit plus difficile. De plus, une connexion haut débit est préférable car les pages de description de chaque impact vont de 10 à 100 Megs.

Dans les pages suivantes, ce que nous recherchons, ce sont des phénomènes géographiques qui suivent de près les cercles. Ceux-ci peuvent être sous de nombreuses formes telles que des rivières, des montagnes, une ligne de lacs, une ligne de côte ou une rupture dans une chaîne de montagnes, le tout avec la caractéristique principale qu'ils suivent de près les cercles.

La plupart des cercles sismiques représentés ont un diamètre de centaines ou de milliers de kilomètres. Montrer les détails nécessaires pour décrire ces cercles est difficile. En général, seules les caractéristiques les plus grandes et les plus faciles à voir sont affichées ici. Une analyse plus détaillée fera ressortir de nombreuses autres caractéristiques géographiques qui ont été causées par les ondes sismiques.
Deux méthodes sont utilisées pour mettre en évidence les phénomènes d'ondes sismiques. La première est que les images sont affichées à une taille plus petite, et lorsque plus de détails sont nécessaires, elles sont liées à des images aussi grandes que 4800 pixels de large. Ces liens sont notés et/ou sont entourés d'une bordure bleue. L'autre méthode consiste à ne montrer que la partie du cercle où se trouvent les détails. Le coin inférieur droit des images montre les coordonnées du pointeur où la capture d'écran a été prise. Généralement, le centre de l'image a été utilisé pour ces coordonnées, ou dans d'autres cas le centre d'impact si possible.

De plus, les cercles affichés sont uniquement destinés à servir de guide à partir duquel référencer les caractéristiques géographiques, plutôt que la ligne exacte du cercle. Placer la ligne exactement sur le cercle sismique efface souvent le détail qu'elle est censée montrer. En tant que tel, le rayon de la ligne est généralement arrondi au nombre entier le plus proche, ou aux nombres se terminant par un 5 ou un 0. Ainsi, même à un rayon de 5 000 milles, la ligne serait à moins de 2,5 milles des caractéristiques réelles.

*Une note sur les mesures des rayons du cercle. Pour ceux qui essaient de reproduire ces études, sur les plus grands cercles, le rayon exact du cercle dépend de la direction à partir de laquelle il est mesuré. Comme la Terre n'est pas une sphère parfaite, les rayons sur Google Earth tiennent compte du fait qu'une ligne mesurée du premier méridien à l'antiméridien à l'équateur mesure 20 037,5 kilomètres le long de l'équateur et 20 005 kilomètres au-dessus du pôle Nord. Par conséquent, le rayon d'un même cercle peut varier.

Île de Baffin
Formé les îles hawaïennes
Entendu dans le monde entier

Chicxulub
met solidement en place l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud
pendant 65 millions d'années


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L'USGS a envoyé Shoemaker dans les appartements de Yucca pour enquêter sur de petits événements nucléaires afin de comparer avec Meteor Crater Shoemaker à Meteor Crater 1960 s Quartz SiO2 Coesite earth leeds ac uk En faisant des recherches dans les appartements de Yucca sur l'impact de la météorite avec David Chao le pai a découvert la coesite La coesite SiO2 est un minéral qui est produit lors d'un impact violent Structure cristalline différente de quartz Chixculub Crater Tiré de la présentation d'Amanda Baker KTT Limite il y a 65 millions d'années Limite dans l'enregistrement rocheux séparant le Crétacé et le Tertiaire Correspond à l'une des plus grandes extinctions de masse de l'histoire Couche mondiale d'argile séparant les deux périodes D'abord proposé par Walter Alvarez Nous sais que c'est arrivé mais où une anomalie géophysique circulaire sait maintenant wn pour définir la structure de Chicxulub a été identifié à l'origine sur le bord nord de la péninsule du Yucatan lors d'études pétrolières dans les années 1950 Chixculub se traduit par la queue du diable en maya La taille estimée de la météorite était d'environ 10 km 6 mi en 23 joules de diamètre d'énergie libérant environ 4 3 10 4 3 équivalent à 191 793 gigatonnes de TNT à l'impact Données La gravité sismique et les données magnétiques définissent une structure de 180 km de diamètre Ce qui s'est passé Un astéroïde d'environ 10 km 6 miles de diamètre a frappé la Terre il y a environ 65 millions d'années Cet impact a fait une énorme explosion et un cratère d'environ 180 km à environ 110 miles de diamètre Des débris de l'explosion ont été jetés dans l'atmosphère, modifiant gravement le climat et entraînant l'extinction d'environ 60 espèces qui existaient à cette époque, y compris les dinosaures Dommages environnementaux http www4 tpgi com au users horsts climat htm Les organismes les plus touchés ont été ceux des océans Sur terre, le Dinosauria bien sûr s'est éteint avec le Pterosauria Mamma ls et la plupart des reptiles non dinosauriens semblaient être relativement épargnés Les plantes terrestres ont souffert dans une large mesure, à l'exception des fougères qui montrent une augmentation apparemment spectaculaire de la diversité à la limite du KTK un phénomène connu sous le nom de pointe de fougère Les ptérosaures étaient des reptiles volants Les dinosaures vivaient pendant Ère mésozoïque de la fin de la période triasique il y a environ 225 millions d'années jusqu'à la fin du Crétacé il y a environ 65 millions d'années Les oiseaux modernes sont considérés comme les descendants directs des dinosaures Tunguska s'est produit en 1908 Énorme explosion dans l'atmosphère Considéré comme un astéroïde ou une comète qui a explosé dans les airs à 6 à 10 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre Énergie de 10 et 15 mégatonnes de TNT Équivalent à la bombe nucléaire la plus puissante qui a explosé aux États-Unis Il n'y a pas eu de grande expédition sur le site jusqu'en 1927 http en wikipedia org wiki Image Tunguska événement arbres tombés jpg http coup de foudre info tpod 2006 image06 060203tunguska2 jpg http géophysique ou edu impacts t unguska dc gif http geophysics ou edu impacts tunguska dc gif Preuve d'impact extraterrestre Aucun gros fragment de météorite n'a été trouvé. est un impact oblique Cratère Tycho sur la Lune Diamètre 85 km Profondeur 4 8 km http en wikipedia org wiki Cratère d'impact Lune Mars 180 x 65 km 380 x 140 km http www boulder swri edu bottke Cratères obliques oblique html Cratères Les cratères complexes ont tendance à être plus grands que cratères simples La gravité des cratères complexes provoque l'effondrement des parois abruptes des cratères, ce qui rend les cratères complexes très peu profonds Soulèvement central où la terre rebondit après l'impact Anneau du pic Le pic central s'effondre Complexe Melosh 1989 Différents types de cratères http www classzone com livres sciences de la terre te rc recherches de contenu es2506 es2506page07 cf m Les petits cratères sont généralement beaucoup plus fréquents que les plus grands http mars j pl nasa gov gallery cratères embauche plaine de Gusev jpg Plus de cratères à des tailles plus petites plus âgés Datation par comptage de cratères Points à garder à l'esprit Taux d'impact et distribution de la taille des corps impactants Variations temporelles et spatiales de la population de l'impacteur Variation temporelle dans la cible Dégradation du cratère Impacts secondaires Besoin de âges de surface mesurés pour calibrer le comptage Calibration Lune nous avons des échantillons d'endroits spécifiques Autres planètes pas d'échantillons http www psi edu projects mgs chron04c html Le taux de cratère sera différent sur Mars par rapport à la Lune Mars a une masse plus importante donc un plus grand flux de focalisation gravitationnelle Mars plus proche de l'astéroïde ceinture plus d'impacteurs possibles http apod nasa gov apod ap010218 html La période orbitale de la Lune est de 27 322 jours La période de rotation et la période orbitale sont les mêmes Cela signifie que nous continuons à voir le même côté de la Lune Lune La Lune est le seul satellite naturel connu de La Terre Par rapport aux satellites des autres planètes du système solaire La Lune est une grande lune avec un diamètre de 3476 km et une masse de 7 349 x 1022 kg La Lune est à une distance moyenne de 384 400 km de la Terre et accomplit sa révolution de la Terre en 27 32 jours L intensité du champ magnétique de la Terre est environ 100 fois supérieure à la valeur la plus élevée mesurée sur la Lune par les missions Apollo La Lune n a pas de champ magnétique comme les pôles Nord et Sud de la Terre en raison très probablement d avoir un noyau solide ou partiellement fondu Le noyau de la Terre est en convection Un fer en fusion qui coule du nickel nickel


Contenu

Des événements d'impact majeurs ont considérablement façonné l'histoire de la Terre, ayant été impliqués dans la formation du système Terre-Lune, l'histoire évolutive de la vie, l'origine de l'eau sur Terre et plusieurs extinctions massives. Les structures d'impact sont le résultat d'événements d'impact sur des objets solides et, en tant que reliefs dominants sur de nombreux objets solides du Système, présentent la preuve la plus solide d'événements préhistoriques. Les événements d'impact notables incluent le bombardement lourd tardif, qui s'est produit au début de l'histoire du système Terre-Lune, et l'impact de Chicxulub, il y a 66 millions d'années, considéré comme la cause de l'événement d'extinction Crétacé-Paléogène.

Fréquence et risque Modifier

Les petits objets entrent fréquemment en collision avec la Terre. Il existe une relation inverse entre la taille de l'objet et la fréquence de tels événements. L'enregistrement des cratères lunaires montre que la fréquence des impacts diminue d'environ le cube du diamètre du cratère résultant, qui est en moyenne proportionnel au diamètre de l'impacteur. [15] Les astéroïdes d'un diamètre de 1 km (0,62 mi) frappent la Terre tous les 500 000 ans en moyenne. [16] [17] De grandes collisions - avec des objets de 5 km (3 mi) - se produisent environ une fois tous les vingt millions d'années. [18] Le dernier impact connu d'un objet de 10 km (6 mi) ou plus de diamètre était à l'événement d'extinction Crétacé-Paléogène il y a 66 millions d'années. [19]

L'énergie libérée par un impacteur dépend du diamètre, de la densité, de la vitesse et de l'angle. [18] Le diamètre de la plupart des astéroïdes proches de la Terre qui n'ont pas été étudiés par radar ou infrarouge ne peut généralement être estimé que dans un facteur deux environ, en le basant sur la luminosité de l'astéroïde. La densité est généralement supposée, car le diamètre et la masse, à partir desquels la densité peut être calculée, sont également généralement estimés.En raison de la vitesse de fuite de la Terre, la vitesse d'impact minimale est de 11 km/s avec des impacts d'astéroïdes en moyenne d'environ 17 km/s sur la Terre. [18] L'angle d'impact le plus probable est de 45 degrés. [18]

Les conditions d'impact telles que la taille et la vitesse de l'astéroïde, mais aussi la densité et l'angle d'impact déterminent l'énergie cinétique libérée lors d'un événement d'impact. Plus l'énergie est libérée, plus les dommages sont susceptibles de se produire au sol en raison des effets environnementaux déclenchés par l'impact. Ces effets peuvent être des ondes de choc, un rayonnement thermique, la formation de cratères avec des tremblements de terre associés et des tsunamis si des plans d'eau sont touchés. Les populations humaines sont vulnérables à ces effets si elles vivent dans la zone affectée. [1] De grandes vagues de seiche résultant de tremblements de terre et des dépôts de débris à grande échelle peuvent également se produire dans les minutes qui suivent l'impact, à des milliers de kilomètres de l'impact. [20]

Explosions aériennes Modifier

Les astéroïdes pierreux d'un diamètre de 4 mètres (13 pieds) pénètrent dans l'atmosphère terrestre environ une fois par an. [18] Les astéroïdes d'un diamètre de 7 mètres pénètrent dans l'atmosphère environ tous les 5 ans avec autant d'énergie cinétique que la bombe atomique larguée sur Hiroshima (environ 16 kilotonnes de TNT), mais l'explosion d'air est réduite à seulement 5 kilotonnes. [18] Ceux-ci explosent ordinairement dans la haute atmosphère et la plupart ou la totalité des solides sont vaporisés. [21] Cependant, les astéroïdes d'un diamètre de 20 m (66 pi), et qui frappent la Terre environ deux fois par siècle, produisent des sursauts aériens plus puissants. Le météore de Chelyabinsk de 2013 a été estimé à environ 20 m de diamètre avec une explosion aérienne d'environ 500 kilotonnes, une explosion 30 fois supérieure à celle d'Hiroshima. Des objets beaucoup plus gros peuvent avoir un impact sur la terre solide et créer un cratère.

Impacts d'astéroïdes pierreux qui génèrent une explosion aérienne [18]
Impacteur
diamètre
Énergie cinétique à Explosion aérienne
altitude
Moyenne
la fréquence
(années)
Boules de feu enregistrées
(CNEOS)
(1988-2018)
atmosphérique
entrée
rafale d'air
4 m (13 pi) 3 nœuds 0,75 kt 42,5 km (139 000 pieds) 1.3 54
7 m (23 pi) 16 nœuds 5 nœuds 36,3 km (119 000 pieds) 4.6 15
10 m (33 pi) 47 nœuds 19 kt 31,9 km (105 000 pieds) 10 2
15 m (49 pi) 159 nœuds 82 nœuds 26,4 km (87 000 pieds) 27 1
20 m (66 pi) 376 nœuds 230 nœuds 22,4 km (73 000 pi) 60 1
30 m (98 pi) 1,3 Mt 930 kt 16,5 km (54 000 pieds) 185 0
50 m (160 pi) 5,9 Mt 5,2 Mt 8,7 km (29 000 pieds) 764 0
70 m (230 pi) 16 Mt 15,2 Mt 3,6 km (12 000 pi) 1,900 0
85 m (279 pi) 29 Mt 28 Mt 0,58 km (1 900 pi) 3,300 0
Basé sur une densité de 2600 kg/m 3 , une vitesse de 17 km/s et un angle d'impact de 45°
Astéroïdes pierreux qui impactent la roche sédimentaire et créent un cratère [18]
Impacteur
diamètre
Énergie cinétique à Cratère
diamètre
La fréquence
(années)
atmosphérique
entrée
impacter
100 m (330 pi) 47 Mt 3,4 Mt 1,2 km (0,75 mi) 5,200
130 m (430 pi) 103 Mt 31,4 Mt 2 km (1,2 mi) 11,000
150 m (490 pi) 159 Mt 71,5 Mt 2,4 km (1,5 mi) 16,000
200 m (660 pi) 376 Mont 261 Mont 3 km (1,9 mi) 36,000
250 m (820 pi) 734 Mont 598 Mont 3,8 km (2,4 mi) 59,000
300 m (980 pi) 1270 Mt 1110 Mont 4,6 km (2,9 mi) 73,000
400 m (1 300 pi) 3010 Mont 2800 Mt 6 km (3,7 mi) 100,000
700 m (2 300 pi) 16100 Mt 15700 Mt 10 km (6,2 mi) 190,000
1 000 m (3 300 pi) 47000 Mt 46300 Mt 13,6 km (8,5 mi) 440,000
Basé sur ρ = 2600 kg/m 3 v = 17 km/s et un angle de 45°

Les objets d'un diamètre inférieur à 1 m (3,3 pieds) sont appelés météorites et atteignent rarement le sol pour devenir des météorites. On estime que 500 météorites atteignent la surface chaque année, mais seulement 5 ou 6 d'entre elles créent généralement une signature radar météorologique avec un champ éparpillé suffisamment grand pour être récupéré et porté à la connaissance des scientifiques.

Le regretté Eugene Shoemaker du U.S. Geological Survey a estimé le taux d'impacts sur la Terre, concluant qu'un événement de la taille de l'arme nucléaire qui a détruit Hiroshima se produit environ une fois par an. [ citation requise ] De tels événements semblent être une évidence spectaculaire, mais ils passent généralement inaperçus pour un certain nombre de raisons : la majorité de la surface de la Terre est recouverte d'eau une bonne partie de la surface terrestre est inhabitée et les explosions se produisent généralement à une altitude relativement élevée, résultant en un énorme éclair et un coup de tonnerre, mais aucun dommage réel. [ citation requise ]

Bien qu'aucun humain ne soit connu pour avoir été tué directement par un impact [ contesté - discuter ] , plus de 1 000 personnes ont été blessées par l'explosion d'un météore de Chelyabinsk au-dessus de la Russie en 2013. [22] En 2005, on estimait que le risque qu'une personne célibataire née aujourd'hui meure à cause d'un impact est d'environ 1 sur 200 000. [23] Les astéroïdes de deux à quatre mètres 2008 TC 3 , 2014 AA , 2018 LA, 2019 MO, et le satellite artificiel présumé WT1190F sont les seuls objets connus à avoir été détectés avant d'impacter la Terre. [24] [25]

Importance géologique Modifier

Les impacts ont eu, au cours de l'histoire de la Terre, une influence géologique [26] et climatique [27] importante.

L'existence de la Lune est largement attribuée à un impact énorme au début de l'histoire de la Terre. [28] Les événements d'impact plus tôt dans l'histoire de la Terre ont été crédités d'événements créatifs ainsi que destructeurs, il a été proposé que les comètes impactantes aient livré l'eau de la Terre, et certains ont suggéré que les origines de la vie peuvent avoir été influencées par l'impact d'objets par apportant des produits chimiques organiques ou des formes de vie à la surface de la Terre, une théorie connue sous le nom d'exogenèse.

Ces vues modifiées de l'histoire de la Terre n'ont émergé que relativement récemment, principalement en raison d'un manque d'observations directes et de la difficulté à reconnaître les signes d'un impact terrestre en raison de l'érosion et de l'altération. Les impacts terrestres à grande échelle du type de celui qui a produit le cratère Barringer, connu localement sous le nom de Meteor Crater, au nord-est de Flagstaff, en Arizona, sont rares. Au lieu de cela, on pensait généralement que la formation de cratères était le résultat du volcanisme : le cratère Barringer, par exemple, a été attribué à une explosion volcanique préhistorique (une hypothèse non déraisonnable, étant donné que les pics volcaniques de San Francisco ne se trouvent qu'à 48 km ou 30 mi du Ouest). De même, les cratères à la surface de la Lune ont été attribués au volcanisme.

Ce n'est qu'en 1903-1905 que le cratère Barringer a été correctement identifié comme un cratère d'impact, et ce n'est qu'en 1963 que les recherches d'Eugene Merle Shoemaker ont prouvé de manière concluante cette hypothèse. Les découvertes de l'exploration spatiale de la fin du XXe siècle et les travaux de scientifiques tels que Shoemaker ont démontré que la formation de cratères d'impact était de loin le processus géologique le plus répandu à l'œuvre sur les corps solides du système solaire. Chaque corps solide étudié dans le système solaire s'est avéré être un cratère, et il n'y avait aucune raison de croire que la Terre avait échappé d'une manière ou d'une autre aux bombardements de l'espace. Au cours des dernières décennies du 20e siècle, un grand nombre de cratères d'impact fortement modifiés ont commencé à être identifiés. La première observation directe d'un événement d'impact majeur a eu lieu en 1994 : la collision de la comète Shoemaker-Levy 9 avec Jupiter.

Sur la base des taux de formation de cratères déterminés à partir du partenaire céleste le plus proche de la Terre, la Lune, les astrogéologues ont déterminé qu'au cours des 600 derniers millions d'années, la Terre a été frappée par 60 objets d'un diamètre de 5 km (3 mi) ou plus. [16] Le plus petit de ces impacteurs laisserait un cratère de près de 100 km (60 mi) de diamètre. Seuls trois cratères confirmés de cette période de cette taille ou plus ont été trouvés : Chicxulub, Popigai et Manicouagan, et tous les trois ont été soupçonnés d'être liés à des événements d'extinction [29] [30] bien que seul Chicxulub, le plus grand des trois, a été systématiquement pris en compte. L'impact qui a causé le cratère de Mistastin a généré des températures supérieures à 2 370 °C, les plus élevées connues pour s'être produites à la surface de la Terre. [31]

Outre l'effet direct des impacts d'astéroïdes sur la topographie de la surface d'une planète, le climat mondial et la vie, des études récentes ont montré que plusieurs impacts consécutifs pourraient avoir un effet sur le mécanisme dynamo au cœur d'une planète responsable du maintien du champ magnétique de la planète, et peuvent ont contribué au manque de champ magnétique actuel de Mars. [32] Un événement d'impact peut provoquer un panache de manteau (volcanisme) au point antipodal de l'impact. [33] L'impact de Chicxulub peut avoir augmenté le volcanisme aux dorsales médio-océaniques [34] et il a été proposé d'avoir déclenché le volcanisme de basalte d'inondation aux pièges du Deccan. [35]

Alors que de nombreux cratères d'impact ont été confirmés sur terre ou dans les mers peu profondes au-dessus des plateaux continentaux, aucun cratère d'impact dans l'océan profond n'a été largement accepté par la communauté scientifique. [36] On pense généralement que les impacts de projectiles aussi gros qu'un kilomètre de diamètre explosent avant d'atteindre le fond de la mer, mais on ne sait pas ce qui se passerait si un impacteur beaucoup plus gros frappait l'océan profond. L'absence de cratère, cependant, ne signifie pas qu'un impact océanique n'aurait pas d'implications dangereuses pour l'humanité. Certains chercheurs ont fait valoir qu'un événement d'impact dans un océan ou une mer peut créer un mégatsunami, qui peut provoquer des destructions à la fois en mer et sur terre le long de la côte, [37] mais cela est contesté. [38] On pense que l'impact d'Eltanin dans l'océan Pacifique de 2,5 millions d'années implique un objet d'environ 1 à 4 kilomètres (0,62 à 2,49 mi) de diamètre mais reste sans cratère.

Effets biosphériques Modifier

L'effet des événements d'impact sur la biosphère a fait l'objet d'un débat scientifique. Plusieurs théories de l'extinction de masse liée à l'impact ont été développées. Au cours des 500 derniers millions d'années, il y a eu cinq extinctions de masse majeures généralement acceptées qui ont éteint en moyenne la moitié de toutes les espèces. [39] L'une des plus grandes extinctions de masse à avoir affecté la vie sur Terre a été le Permien-Trias, qui a mis fin à la période du Permien il y a 250 millions d'années et tué 90 pour cent de toutes les espèces [40] La vie sur Terre a mis 30 millions d'années à se rétablir. . [41] La cause de l'extinction du Permien-Trias est toujours un sujet de débat, l'âge et l'origine des cratères d'impact proposés, c'est-à-dire la structure Bedout High, supposée y être associée, sont toujours controversées. [42] La dernière extinction de masse de ce type a conduit à la disparition des dinosaures non aviaires et a coïncidé avec un impact de météorite important. s'est produit il y a 66 millions d'années. Il n'y a aucune preuve définitive d'impacts ayant conduit aux trois autres extinctions de masse majeures.

En 1980, le physicien Luis Alvarez, son fils, le géologue Walter Alvarez et les chimistes nucléaires Frank Asaro et Helen V. Michael de l'Université de Californie à Berkeley ont découvert des concentrations inhabituellement élevées d'iridium dans une couche spécifique de strates rocheuses de la croûte terrestre. L'iridium est un élément rare sur Terre mais relativement abondant dans de nombreuses météorites. À partir de la quantité et de la distribution de l'iridium présent dans la « couche d'iridium » vieille de 65 millions d'années, l'équipe d'Alvarez a estimé plus tard qu'un astéroïde de 10 à 14 km (6 à 9 mi) avait dû entrer en collision avec la Terre. Cette couche d'iridium à la limite Crétacé-Paléogène a été trouvée dans le monde entier sur 100 sites différents. Du quartz à choc multidirectionnel (coesite), qui est normalement associé à de grands événements d'impact [43] ou à des explosions de bombes atomiques, a également été trouvé dans la même couche sur plus de 30 sites. De la suie et des cendres à des niveaux des dizaines de milliers de fois les niveaux normaux ont été trouvés avec ce qui précède.

Les anomalies des rapports isotopiques du chrome trouvées dans la couche limite K-T soutiennent fortement la théorie de l'impact. [44] Les rapports isotopiques du chrome sont homogènes dans la terre, et donc ces anomalies isotopiques excluent une origine volcanique, qui a aussi été proposée comme cause de l'enrichissement en iridium. De plus, les rapports isotopiques du chrome mesurés dans la limite K-T sont similaires aux rapports isotopiques du chrome trouvés dans les chondrites carbonées. Ainsi, un candidat probable pour l'impacteur est un astéroïde carboné, mais une comète est également possible car les comètes sont supposées être constituées d'un matériau similaire aux chondrites carbonées.

La preuve la plus convaincante d'une catastrophe mondiale a probablement été la découverte du cratère qui a depuis été nommé cratère de Chicxulub. Ce cratère est centré sur la péninsule du Yucatán au Mexique et a été découvert par Tony Camargo et Glen Penfield alors qu'ils travaillaient comme géophysiciens pour la compagnie pétrolière mexicaine PEMEX. [45] Ce qu'ils ont signalé comme une caractéristique circulaire s'est avéré plus tard être un cratère estimé à 180 km (110 mi) de diamètre. Cela a convaincu la grande majorité des scientifiques que cette extinction résultait d'un événement ponctuel qui est très probablement un impact extraterrestre et non d'une augmentation du volcanisme et du changement climatique (qui étendrait son effet principal sur une période beaucoup plus longue).

Bien qu'il y ait maintenant un accord général qu'il y a eu un impact énorme à la fin du Crétacé qui a conduit à l'enrichissement en iridium de la couche limite KT, des restes ont été trouvés d'autres impacts plus petits, certains atteignant la moitié de la taille du cratère de Chicxulub qui n'a entraîné aucune extinction de masse, et il n'y a pas de lien clair entre un impact et tout autre incident d'extinction de masse. [39]

Les paléontologues David M. Raup et Jack Sepkoski ont proposé qu'un excès d'événements d'extinction se produise environ tous les 26 millions d'années (bien que beaucoup soient relativement mineurs). Cela a conduit le physicien Richard A. Muller à suggérer que ces extinctions pourraient être dues à une hypothétique étoile compagnon du Soleil appelée Nemesis perturbant périodiquement les orbites des comètes dans le nuage d'Oort, entraînant une forte augmentation du nombre de comètes atteignant le Solaire interne. Système où ils pourraient frapper la Terre. Le physicien Adrian Melott et le paléontologue Richard Bambach ont plus récemment vérifié la découverte de Raup et Sepkoski, mais soutiennent qu'elle n'est pas cohérente avec les caractéristiques attendues d'une périodicité de style Nemesis. [46]

Effets sociologiques et culturels Modifier

Un événement d'impact est généralement considéré comme un scénario qui entraînerait la fin de la civilisation. En 2000, Découvrir le magazine a publié une liste de 20 scénarios possibles d'apocalypse soudaine avec un événement d'impact répertorié comme le plus susceptible de se produire. [47]

Un centre de recherche Pew commun/Smithsonian Une enquête du 21 au 26 avril 2010 a révélé que 31 pour cent des Américains pensaient qu'un astéroïde entrerait en collision avec la Terre d'ici 2050. Une majorité (61 pour cent) n'était pas d'accord. [48]

Impacts de la Terre Modifier

Au début de l'histoire de la Terre (il y a environ quatre milliards d'années), les impacts de bolides étaient presque certainement courants puisque le système solaire contenait beaucoup plus de corps discrets qu'à l'heure actuelle. De tels impacts auraient pu inclure des frappes d'astéroïdes de plusieurs centaines de kilomètres de diamètre, avec des explosions si puissantes qu'elles ont vaporisé tous les océans de la Terre. Ce n'est que lorsque ce lourd bombardement s'est relâché que la vie semble avoir commencé à évoluer sur Terre.

La théorie principale de l'origine de la Lune est la théorie de l'impact géant, qui postule que la Terre a déjà été frappée par un planétoïde de la taille de Mars, une telle théorie est capable d'expliquer la taille et la composition de la Lune, ce que n'ont pas fait d'autres théories de la lune. formation. [49]

La preuve d'un impact massif en Afrique du Sud près d'une formation géologique connue sous le nom de Barberton Greenstone Belt a été découverte par des scientifiques en avril 2014. Ils ont estimé que l'impact s'est produit il y a environ 3,26 milliards d'années et que l'impacteur était d'environ 37-58 kilomètres (23-36 milles) de large. Le cratère de cet événement, s'il existe toujours, n'a pas encore été retrouvé. [50] Néanmoins, en janvier 2020, des scientifiques ont signalé que le plus ancien impact d'astéroïde reconnu s'était produit en Australie-Occidentale il y a plus de 2,2 milliards d'années. [51] [52]

On pense maintenant que deux astéroïdes de 10 kilomètres ont frappé l'Australie il y a entre 360 ​​et 300 millions d'années dans les bassins de Warburton occidental et de Warburton oriental, créant une zone d'impact de 400 kilomètres. Selon des preuves trouvées en 2015, il s'agit du plus grand jamais enregistré. [53] Un troisième impact possible a également été identifié en 2015 au nord, sur le cours supérieur de la rivière Diamantina, qui aurait également été causé par un astéroïde de 10 km de diamètre il y a environ 300 millions d'années, mais des études supplémentaires sont nécessaires pour établir que ce l'anomalie crustale était en effet le résultat d'un événement d'impact. [54]

Pléistocène Modifier

Les artefacts récupérés avec des tectites de l'événement de strewnfield australasien vieux de 803 000 ans en Asie relient un l'homo erectus population à un impact météoritique important et à ses conséquences. [55] [56] [57] Des exemples significatifs d'impacts du Pléistocène incluent le lac de cratère Lonar en Inde, âgé d'environ 52 000 ans (bien qu'une étude publiée en 2010 donne un âge beaucoup plus élevé), qui a maintenant une jungle semi-tropicale florissante autour il. [ citation requise ]

Holocène Modifier

Les cratères du Rio Cuarto en Argentine ont été produits il y a environ 10 000 ans, au début de l'Holocène. S'il s'agissait de cratères d'impact, ils seraient le premier impact de l'holocène.

Le Campo del Cielo ("Champ du Ciel") fait référence à une zone bordant la province du Chaco en Argentine où un groupe de météorites de fer a été trouvé, estimé à il y a 4 000 à 5 000 ans. Il a été porté à l'attention des autorités espagnoles pour la première fois en 1576 en 2015, la police a arrêté quatre passeurs présumés essayant de voler plus d'une tonne de météorites protégées. [58] Les cratères de Henbury en Australie (

5 000 ans) et les cratères Kaali en Estonie (

2 700 ans) auraient été produites par des objets qui se sont brisés avant l'impact. [59] [ citation requise ]

Le cratère de Whitecourt en Alberta, au Canada, aurait entre 1 080 et 1 130 ans. Le cratère mesure environ 36 m (118 pi) de diamètre et 9 m (30 pi) de profondeur, est très boisé et a été découvert en 2007 lorsqu'un détecteur de métaux a révélé des fragments de fer météorique dispersés dans la région. [60] [61]

Un record chinois indique que 10 000 personnes ont été tuées lors de l'événement de 1490 Ch'ing-yang avec les décès causés par une grêle de « chutes de pierres ». . [62]

Le cratère Kamil, découvert à partir de l'examen d'images Google Earth en Égypte, d'un diamètre de 45 m (148 pi) et d'une profondeur de 10 m (33 pi), aurait été formé il y a moins de 3 500 ans dans une région alors inhabitée de l'ouest de l'Égypte. Il a été trouvé le 19 février 2009 par V. de Michelle sur une image Google Earth du désert d'East Uweinat, en Égypte. [63]

Impacts du 20e siècle Modifier

L'un des impacts enregistrés les plus connus à l'époque moderne était l'événement de Tunguska, qui s'est produit en Sibérie, en Russie, en 1908. Cet incident impliquait une explosion qui a probablement été causée par l'explosion d'un astéroïde ou d'une comète de 5 à 10 km (3,1 à 6,2 mi) au-dessus de la surface de la Terre, abattant environ 80 millions d'arbres sur 2 150 km 2 (830 milles carrés). [64]

En février 1947, un autre grand bolide a touché la Terre dans les montagnes Sikhote-Alin, Primorye, Union soviétique. C'était pendant la journée et de nombreuses personnes ont été observées, ce qui a permis à V. G. Fesenkov, alors président du comité des météorites de l'Académie des sciences de l'URSS, d'estimer l'orbite du météoroïde avant qu'il ne rencontre la Terre. Sikhote-Alin est une chute massive dont la taille globale du météoroïde est estimée à environ 90 000 kg (200 000 lb). Une estimation plus récente de Tsvetkov (et d'autres) met la masse à environ 100 000 kg (220 000 lb). [65] C'était une météorite de fer appartenant au groupe chimique IIAB et avec une structure octaédrite grossière. Plus de 70 tonnes (tonnes métriques) de matériaux ont survécu à la collision.

Un cas d'humain blessé par une roche spatiale s'est produit le 30 novembre 1954 à Sylacauga, en Alabama. [66] Là, une chondrite de pierre de 4 kg (8,8 lb) s'est écrasée à travers un toit et a frappé Ann Hodges dans son salon après avoir rebondi sur sa radio. Elle a été gravement meurtrie par les fragments. Plusieurs personnes ont depuis affirmé avoir été frappées par des « météorites », mais aucune météorite vérifiable n'en a résulté.

Un petit nombre de chutes de météorites ont été observées avec des caméras automatisées et récupérées après calcul du point d'impact. La première était la météorite Pribram, qui est tombée en Tchécoslovaquie (aujourd'hui la République tchèque) en 1959. [67] Dans ce cas, deux caméras utilisées pour photographier les météores ont capturé des images de la boule de feu. Les images ont été utilisées à la fois pour déterminer l'emplacement des pierres au sol et, plus important encore, pour calculer pour la première fois une orbite précise pour une météorite récupérée.

Après la chute de Pribram, d'autres pays ont mis en place des programmes d'observation automatisés visant à étudier les météorites tombantes. [68] L'un d'eux était le Prairie Meteorite Network, exploité par le Smithsonian Astrophysical Observatory de 1963 à 1975 dans le Midwest américain. Ce programme a également observé une chute de météorite, la chondrite "Lost City", permettant sa récupération et un calcul de son orbite . [69] Un autre programme au Canada, le Meteorite Observation and Recovery Project, s'est déroulé de 1971 à 1985. Il a également récupéré une seule météorite, "Innisfree", en 1977. [70] Enfin, les observations du European Fireball Network, un descendant de le programme tchèque original qui a récupéré Pribram, a conduit à la découverte et aux calculs d'orbite de la météorite de Neuschwanstein en 2002. [71]

Le 10 août 1972, un météore connu sous le nom de Great Daylight Fireball 1972 a été observé par de nombreuses personnes alors qu'il se déplaçait vers le nord au-dessus des montagnes Rocheuses du sud-ouest des États-Unis au Canada. Il a été filmé par un touriste dans le parc national de Grand Teton dans le Wyoming avec une caméra couleur de 8 millimètres. [72] Dans la gamme de taille, l'objet était à peu près entre une voiture et une maison, et alors qu'il aurait pu finir sa vie dans une explosion de la taille d'Hiroshima, il n'y a jamais eu d'explosion. L'analyse de la trajectoire a indiqué qu'il n'était jamais descendu à plus de 58 km (36 mi) du sol, et la conclusion était qu'il avait frôlé l'atmosphère terrestre pendant environ 100 secondes, puis est revenu hors de l'atmosphère pour revenir sur son orbite autour de le soleil.

De nombreux événements d'impact se produisent sans être observés par quiconque au sol. Entre 1975 et 1992, les satellites américains d'alerte rapide aux missiles ont détecté 136 explosions majeures dans la haute atmosphère. [73] Dans l'édition du 21 novembre 2002 de la revue Nature, Peter Brown de l'Université de Western Ontario a rendu compte de son étude des enregistrements satellitaires d'alerte précoce aux États-Unis au cours des huit années précédentes. Il a identifié 300 éclairs causés par des météores de 1 à 10 m (3 à 33 pieds) au cours de cette période et a estimé le taux d'événements de la taille de la Tunguska à une fois tous les 400 ans. [74] Eugene Shoemaker a estimé qu'un événement d'une telle ampleur se produit environ une fois tous les 300 ans, bien que des analyses plus récentes aient suggéré qu'il pourrait avoir surestimé d'un ordre de grandeur.

Dans les heures sombres du matin du 18 janvier 2000, une boule de feu a explosé au-dessus de la ville de Whitehorse, au Yukon, à une altitude d'environ 26 km (16 mi), illuminant la nuit comme le jour. Le météore qui a produit la boule de feu a été estimé à environ 4,6 m (15 pi) de diamètre, avec un poids de 180 tonnes. Cette explosion a également été présentée dans la série Science Channel Astéroïdes tueurs, avec plusieurs témoignages de résidents d'Atlin, en Colombie-Britannique.

Impacts du 21e siècle Modifier

Le 7 juin 2006, un météore a été observé en train de frapper Reisadalen dans la municipalité de Nordreisa, dans le comté de Troms, en Norvège. Bien que les premiers rapports des témoins aient déclaré que la boule de feu résultante était équivalente à l'explosion nucléaire d'Hiroshima, l'analyse scientifique place la force de l'explosion entre 100 et 500 tonnes d'équivalent TNT, environ trois pour cent du rendement d'Hiroshima. [75]

Le 15 septembre 2007, un météore chondritique s'est écrasé près du village de Carancas, dans le sud-est du Pérou, près du lac Titicaca, laissant un trou rempli d'eau et crachant des gaz dans les environs. De nombreux résidents sont tombés malades, apparemment à cause des gaz nocifs peu de temps après l'impact.

Le 7 octobre 2008, un astéroïde d'environ 4 mètres étiqueté 2008 TC 3 a été suivi pendant 20 heures alors qu'il s'approchait de la Terre et lorsqu'il traversa l'atmosphère et percuta le Soudan. C'était la première fois qu'un objet était détecté avant qu'il n'atteigne l'atmosphère et des centaines de morceaux de la météorite ont été récupérés dans le désert de Nubie. [76]

Le 15 février 2013, un astéroïde est entré dans l'atmosphère terrestre au-dessus de la Russie sous la forme d'une boule de feu et a explosé au-dessus de la ville de Chelyabinsk lors de son passage à travers la région des montagnes de l'Oural à 09h13 YEKT (03h13 UTC). [77] [78] L'explosion d'air de l'objet s'est produite à une altitude comprise entre 30 et 50 km (19 et 31 mi) au-dessus du sol, [79] et environ 1 500 personnes ont été blessées, principalement par des vitres brisées par l'onde de choc. Deux ont été signalés dans un état grave, mais il n'y a eu aucun décès. [80] Initialement, quelque 3 000 bâtiments dans six villes de la région ont été signalés endommagés en raison de l'onde de choc de l'explosion, un chiffre qui est passé à plus de 7 200 dans les semaines suivantes. [81] [82] Le météore Chelyabinsk a été estimé avoir causé plus de 30 millions de dollars de dommages. [83] [84] C'est le plus grand objet enregistré à avoir rencontré la Terre depuis l'événement Tunguska de 1908. [85] [86] On estime que le météore a un diamètre initial de 17 à 20 mètres et une masse d'environ 10 000 tonnes. Le 16 octobre 2013, une équipe de l'Université fédérale de l'Oural dirigée par Victor Grokhovsky a récupéré un grand fragment du météore au fond du lac russe Chebarkul, à environ 80 km à l'ouest de la ville. [87]

Le 1er janvier 2014, un astéroïde de 3 mètres (10 pieds), 2014 AA a été découvert par le Mount Lemmon Survey et observé au cours de l'heure suivante, et s'est rapidement avéré être sur une trajectoire de collision avec la Terre. L'emplacement exact était incertain, limité à une ligne entre le Panama, l'océan Atlantique central, la Gambie et l'Éthiopie. À peu près à l'heure prévue (2 janvier 3:06 UTC), une rafale d'infrasons a été détectée près du centre de la zone d'impact, au milieu de l'océan Atlantique. [88] [89] C'est la deuxième fois qu'un objet naturel a été identifié avant d'avoir un impact sur la terre après 2008 TC3.

Près de deux ans plus tard, le 3 octobre, WT1190F a été détecté en orbite autour de la Terre sur une orbite très excentrique, l'amenant bien dans l'anneau satellite géocentrique à près du double de l'orbite de la Lune. Il a été estimé qu'il était perturbé par la Lune sur une trajectoire de collision avec la Terre le 13 novembre. Avec plus d'un mois d'observations, ainsi que des observations de pré-récupération remontant à 2009, il s'est avéré être beaucoup moins dense qu'un astéroïde naturel ne devrait le faire. être, suggérant qu'il s'agissait très probablement d'un satellite artificiel non identifié. Comme prévu, il est tombé sur le Sri Lanka à 6h18 UTC (11h48 heure locale). Le ciel de la région était très couvert, de sorte que seule une équipe d'observation aéroportée a pu l'observer avec succès tomber au-dessus des nuages. On pense maintenant qu'il s'agit d'un vestige de la mission Lunar Prospector en 1998, et c'est la troisième fois qu'un objet auparavant inconnu - naturel ou artificiel - a été identifié avant l'impact.

Le 22 janvier 2018, un objet, A106fgF, a été découvert par le système de dernière alerte d'impact terrestre d'astéroïdes (ATLAS) et identifié comme ayant une faible chance d'avoir un impact sur la Terre plus tard dans la journée. [90] Comme il était très sombre, et identifié seulement quelques heures avant son approche, pas plus que les 4 premières observations couvrant une période de 39 minutes ont été faites de l'objet. On ne sait pas s'il a touché la Terre ou non, mais aucune boule de feu n'a été détectée dans l'infrarouge ou dans les infrasons, donc si c'était le cas, elle aurait été très petite et probablement près de l'extrémité orientale de sa zone d'impact potentielle - dans l'océan Pacifique occidental .

Le 2 juin 2018, le Mount Lemmon Survey a détecté 2018 LA (ZLAF9B2), un petit astéroïde de 2 à 5 mètres dont d'autres observations ont rapidement découvert qu'il avait 85% de chances d'avoir un impact sur la Terre. Peu de temps après l'impact, un rapport de boule de feu du Botswana est arrivé à l'American Meteor Society. D'autres observations avec ATLAS ont prolongé l'arc d'observation de 1 heure à 4 heures et ont confirmé que l'orbite de l'astéroïde avait bel et bien impacté la Terre en Afrique australe, bouclant complètement la boucle avec le rapport de boule de feu et en faisant le troisième objet naturel confirmé pour impacter la Terre, et le deuxième sur terre après 2008 TC3 . [91] [92] [93]

Le 8 mars 2019, la NASA a annoncé la détection d'une importante rafale aérienne qui s'est produite le 18 décembre 2018 à 11h48 heure locale au large de la côte est de la péninsule du Kamtchatka. On estime que le superbolide du Kamtchatka avait une masse d'environ 1600 tonnes et un diamètre de 9 à 14 mètres selon sa densité, ce qui en fait le troisième plus gros astéroïde à avoir impacté la Terre depuis 1900, après le météore de Chelyabinsk et l'événement de Tunguska. La boule de feu a explosé dans une explosion aérienne à 25,6 kilomètres (15,9 mi) au-dessus de la surface de la Terre.

2019 MO, un astéroïde d'environ 4 m, a été détecté par ATLAS quelques heures avant son impact sur la mer des Caraïbes près de Porto Rico en juin 2019 [2]

Prédiction d'impact d'astéroïde Modifier

À la fin du 20e et au début du 21e siècle, les scientifiques ont mis en place des mesures pour détecter les objets proches de la Terre et prédire les dates et les heures des astéroïdes impactant la Terre, ainsi que les emplacements auxquels ils auront un impact. Le Centre des planètes mineures de l'Union astronomique internationale (MPC) est le centre d'échange mondial d'informations sur les orbites des astéroïdes. Le système Sentry de la NASA scanne en permanence le catalogue MPC des astéroïdes connus, analysant leurs orbites pour tout impact futur possible. [94] Actuellement, aucun impact n'est prévu (l'impact le plus probable actuellement répertorié est

Astéroïde de 7 m 2010 RF 12 , qui doit passer la Terre en septembre 2095 avec seulement 5 % de probabilité d'impact). [95]

Actuellement, la prédiction est principalement basée sur le catalogage des astéroïdes des années avant leur impact. Cela fonctionne bien pour les plus gros astéroïdes (> 1 km de diamètre) car ils sont facilement visibles de loin. Plus de 95% d'entre eux sont déjà connus et leurs orbites ont été mesurées, de sorte que tout impact futur peut être prédit bien avant qu'ils ne soient sur leur approche finale de la Terre. Les objets plus petits sont trop faibles pour être observés, sauf lorsqu'ils s'approchent très près et la plupart ne peuvent donc pas être observés avant leur approche finale. Les mécanismes actuels de détection des astéroïdes en approche finale reposent sur des télescopes au sol à grand champ, tels que le système ATLAS. Cependant, les télescopes actuels ne couvrent qu'une partie de la Terre et, plus important encore, ne peuvent pas détecter les astéroïdes du côté jour de la planète, c'est pourquoi si peu des plus petits astéroïdes qui impactent couramment la Terre sont détectés pendant les quelques heures où ils seraient visibles. . [96] Jusqu'à présent, seuls quatre événements d'impact ont été prédits avec succès, tous provenant d'astéroïdes inoffensifs de 2 à 5 m de diamètre et détectés quelques heures à l'avance.

État actuel de la réponse Modifier

En avril 2018, la Fondation B612 a rapporté « Il est certain à 100 % que nous serons touchés [par un astéroïde dévastateur], mais nous ne savons pas à 100 % quand." [5] Toujours en 2018, le physicien Stephen Hawking, dans son dernier livre Brèves réponses aux grandes questions, considéré comme la plus grande menace pour la planète une collision d'astéroïdes. [6] [7] [8] En juin 2018, le Conseil national des sciences et de la technologie des États-Unis a averti que l'Amérique n'était pas préparée à un événement d'impact d'astéroïde, et a développé et publié le "Plan d'action de la stratégie nationale de préparation aux objets géocroiseurs" pour mieux se préparer. [9] [10] [11] [12] [13] Selon un témoignage d'expert au Congrès des États-Unis en 2013, la NASA aurait besoin d'au moins cinq ans de préparation pour lancer une mission d'interception d'un astéroïde. [14] La méthode préférée est de dévier plutôt que de perturber un astéroïde. [97] [98] [99]

Preuve d'événements d'impact passés massifs Modifier

Les cratères d'impact fournissent des preuves d'impacts passés sur d'autres planètes du système solaire, y compris d'éventuels impacts terrestres interplanétaires. Sans datation au carbone, d'autres points de référence sont utilisés pour estimer le moment de ces événements d'impact. Mars fournit des preuves significatives de possibles collisions interplanétaires. Le bassin polaire nord sur Mars est supposé par certains être la preuve d'un impact de la taille d'une planète sur la surface de Mars il y a entre 3,8 et 3,9 milliards d'années, tandis qu'Utopia Planitia est le plus grand impact confirmé et Hellas Planitia est le plus grand cratère visible dans le Système solaire. La Lune fournit des preuves similaires d'impacts massifs, le bassin Pôle Sud-Aitken étant le plus grand. Le bassin Caloris de Mercure est un autre exemple de cratère formé par un événement d'impact massif. Rheasilvia sur Vesta est un exemple de cratère formé par un impact capable, basé sur le rapport de l'impact à la taille, de déformer sévèrement un objet de masse planétaire. Les cratères d'impact sur les lunes de Saturne tels qu'Engelier et Gerin sur Japet, Mamaldi sur Rhéa et Ulysse sur Téthys et Herschel sur Mimas forment des caractéristiques de surface importantes. Les modèles développés en 2018 pour expliquer la rotation inhabituelle d'Uranus soutiennent une théorie de longue date selon laquelle cela a été causé par une collision oblique avec un objet massif deux fois plus grand que la Terre. [100]

Événements observés Modifier

Jupiter Modifier

Événements d'impact de Jupiter
Événement Date (UTC) Original brut
taille (mètres)
Latitude (°) Longitude (°)
Événement de mai 2017 [101] 2017/05/26 19:25 13 +51.2 ?
Événement de mars 2016 [101] 2016/03/17 00:18:33 15 +4 ?
Événement de septembre 2012 [102] [101] 2012/09/10 11:35:00 30 +2 345
Événement d'août 2010 [102] [101] 2010/08/20 18:22:12 10 +11 ?
Événement d'impact de Jupiter en juin 2010 2010/06/03 20:31:20 12 −16.1 342.7
Juil 2009 événement d'impact Jupiter 2009/07/19 13:30 300 −57 305
Juillet 1994 Comet Shoemaker–Levy 9 1994/07/16-22 1800 −65 ?

En juillet 1994, la comète Shoemaker-Levy 9 était une comète qui s'est brisée et est entrée en collision avec Jupiter, fournissant la première observation directe d'une collision extraterrestre d'objets du système solaire. [103] L'événement a servi de "réveil", et les astronomes ont répondu en lançant des programmes tels que Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR), Near-Earth Asteroid Tracking (NEAT), Lowell Observatory Near-Earth Object Search ( LONEOS) et plusieurs autres qui ont considérablement augmenté le taux de découverte d'astéroïdes.

L'événement d'impact de Jupiter en 2009 s'est produit le 19 juillet lorsqu'un nouveau point noir de la taille de la Terre a été découvert dans l'hémisphère sud de Jupiter par l'astronome amateur Anthony Wesley. L'analyse infrarouge thermique a montré qu'il faisait chaud et des méthodes spectroscopiques ont détecté de l'ammoniac. Les scientifiques du JPL ont confirmé qu'il y avait eu un autre événement d'impact sur Jupiter, impliquant probablement une petite comète non découverte ou un autre corps glacé. [104] [105] [106] On estime que l'impacteur avait un diamètre d'environ 200 à 500 mètres.

Un événement d'impact de Jupiter de 2010 s'est produit le 3 juin impliquant un objet estimé à 8-13 mètres a été enregistré et signalé pour la première fois par Anthony Wesley. [107] [108] [109]

Le 10 septembre 2012, l'astronome amateur Dan Petersen a détecté visuellement une boule de feu sur Jupiter qui a duré 1 ou 2 secondes. Cet événement a été confirmé par un astronome amateur du Texas, George Hall, qui a photographié l'impact à l'aide d'une webcam montée sur un 12LX LX200. On a estimé que la boule de feu a été créée par un météoroïde de moins de 10 mètres de diamètre. [110]

Le 17 mars 2016, un événement d'impact sur Jupiter s'est produit impliquant un objet inconnu, peut-être une petite comète ou un astéroïde initialement estimé à 30-90 mètres (ou quelques centaines de pieds) de diamètre. L'estimation de la taille a ensuite été corrigée à 7 et 19 mètres. L'événement a été signalé pour la première fois par l'astronome amateur autrichien Gerrit Kernbauer, puis confirmé par des images du télescope de l'astronome amateur John McKeon. [101] [111]

Le 26 mai 2017, l'astronome amateur Sauveur Pedranghelu a observé un autre flash depuis la Corse (France). L'événement a été annoncé le lendemain, et a été rapidement confirmé par deux observateurs allemands, Thomas Riessler et André Fleckstein. L'impacteur avait une taille estimée de 4 à 10 mètres. [101]

Le 10 avril 2020, le vaisseau spatial Juno a observé une boule de feu à la surface de Jupiter, ce qui correspond à la combustion d'un météore de 1 à 4 mètres (3,3 à 13,1 pieds). Bien qu'aucune autre boule de feu n'ait été détectée par Juno avant cela, les chercheurs estiment que Jupiter subit environ 24 000 événements d'impact de cette taille par an (

2,7 par heure). A titre de comparaison, la Terre n'expérimente que

1 à 10 événements de ce type par an, selon la taille précise du météore qui a frappé Jupiter. [112]

Autres impacts Modifier

En 1998, deux comètes ont été observées en train de plonger vers le Soleil en succession rapprochée. Le premier d'entre eux a eu lieu le 1er juin et le second le lendemain. Une vidéo de cela, suivie d'une éjection dramatique de gaz solaire (sans rapport avec les impacts), peut être trouvée sur le site Web de la NASA [113]. Ces deux comètes se sont évaporées avant d'entrer en contact avec la surface du Soleil. Selon une théorie de Zden Laboratoryk Sekanina, scientifique du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, le dernier impacteur à entrer en contact avec le Soleil était la "supercomète" Howard-Koomen-Michels le 30 août 1979. [114] [ source auto-publiée ? ] (Voir aussi sungrazer.)

En 2010, entre janvier et mai, la Wide Field Camera 3 [115] de Hubble a pris des images d'une forme inhabituelle en X créée à la suite de la collision entre l'astéroïde P/2010 A2 et un plus petit astéroïde.

Vers le 27 mars 2012, sur la base de preuves, il y avait des signes d'un impact sur Mars. Les images de Mars Reconnaissance Orbiter fournissent des preuves convaincantes du plus grand impact observé à ce jour sur Mars sous la forme de nouveaux cratères, le plus grand mesurant 48,5 mètres sur 43,5 mètres. On estime qu'elle est causée par un impacteur de 3 à 5 mètres de long. [116]

Le 19 mars 2013, un impact s'est produit sur la Lune qui était visible depuis la Terre, lorsqu'un météoroïde de 30 cm de la taille d'un rocher a percuté la surface lunaire à 90 000 km/h (25 km/s 56 000 mph) créant un cratère de 20 mètres .[117] [118] La NASA a surveillé activement les impacts lunaires depuis 2005, [119] en suivant des centaines d'événements candidats. [120] [121]

Des collisions entre galaxies, ou fusions de galaxies, ont été observées directement par des télescopes spatiaux tels que Hubble et Spitzer. Cependant, les collisions dans les systèmes planétaires, y compris les collisions stellaires, bien que spéculées depuis longtemps, n'ont commencé que récemment à être observées directement.

En 2013, un impact entre planètes mineures a été détecté autour de l'étoile NGC 2547 ID 8 par Spitzer et confirmé par des observations au sol. La modélisation informatique suggère que l'impact a impliqué de gros astéroïdes ou protoplanètes similaires aux événements qui auraient conduit à la formation de planètes terrestres comme la Terre. [4]

Romans de science-fiction Modifier

De nombreuses histoires et romans de science-fiction s'articulent autour d'un événement marquant. L'un des premiers et des plus populaires est Partir sur une comète (Français: Hector Servadac) de Jules Verne, publié en 1877, et H. G. Wells a écrit sur un tel événement dans sa nouvelle de 1897 "The Star". Dans les temps plus modernes, peut-être le best-seller était le roman Marteau de Lucifer par Larry Niven et Jerry Pournelle. Le roman d'Arthur C. Clarke Rendez-vous avec Rama s'ouvre avec un impact d'astéroïde important dans le nord de l'Italie en 2077 qui donne lieu au projet Spaceguard, qui découvre plus tard le vaisseau spatial Rama. En 1992, une étude du Congrès aux États-Unis a conduit la NASA à entreprendre le "Spaceguard Survey", le roman étant nommé comme source d'inspiration pour le nom de recherche d'astéroïdes impactant la Terre. [122] [ meilleure source nécessaire ] Cela a à son tour inspiré le roman de Clarke en 1993 Le marteau de Dieu. [ citation requise ] Robert A. Heinlein a utilisé le concept de météores guidés dans son roman La lune est une maîtresse dure, dans lequel les rebelles de la Lune utilisent des conteneurs maritimes remplis de pierres comme arme contre leurs oppresseurs terrestres. [ citation requise ]

Quand les mondes se heurtent est un roman de 1933 de Philip Wylie, qui traite de deux planètes sur une trajectoire de collision avec la Terre – la plus petite planète un « presque raté », causant d'importants dégâts et destructions, suivie d'un coup direct de la plus grande planète. [123]

Cinéma et télévision Modifier

Plusieurs films catastrophe se concentrent sur des événements d'impact réels ou menacés. Sorti pendant les turbulences de la Première Guerre mondiale, le long métrage danois La fin du monde tourne autour du quasi-accident d'une comète qui provoque des averses de feu et des troubles sociaux en Europe. [124]


Résultats [ modifier | modifier la source]

Les membres de l'équipe de mission célèbrent après l'impact avec la comète

Le contrôle de mission n'a pris connaissance du succès de l'impacteur que cinq minutes plus tard à 1 h 57 HE. ⎝] Don Yeomans a confirmé les résultats pour la presse, "Nous l'avons frappé exactement là où nous le voulions" ⎮] et ​​le directeur du JPL Charles Elachi a déclaré "Le succès a dépassé nos attentes." ⎯]

Lors du briefing post-impact à 01h00 PDT (08h00 UTC) le 4 juillet 2005, les premières images traitées ont révélé des cratères existants sur la comète. Les scientifiques de la NASA ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas voir le nouveau cratère qui s'était formé à partir de l'impacteur, mais il a été découvert plus tard qu'il faisait environ 100 mètres (328 pieds) de large et jusqu'à 30 mètres (98 pieds) de profondeur. Lucy McFadden, l'une des co-investigatrices de l'impact, a déclaré : « Nous ne nous attendions pas à ce que le succès d'une partie de la mission [nuage de poussière brillant] affecte une deuxième partie [voir le cratère résultant]. Mais cela fait partie du plaisir de la science, de rencontrer l'inattendu." ⎱] L'analyse des données du télescope à rayons X Swift a montré que la comète a continué à dégazer de l'impact pendant 13 jours, avec un pic cinq jours après l'impact. Un total de 5 millions de kilogrammes (11 millions de livres) d'eau et entre 10 et 25 millions de kilogrammes (22 et 55 millions de livres) de poussière ont été perdus à cause de l'impact. ⎰]

Les premiers résultats ont été surprenants car les matériaux excavés par l'impact contenaient plus de poussière et moins de glace que prévu. Les seuls modèles de structure cométaire que les astronomes pouvaient exclure étaient les modèles très poreux qui avaient des comètes comme agrégats lâches de matière. De plus, le matériau était plus fin que prévu, les scientifiques l'ont comparé à de la poudre de talc plutôt qu'à du sable. Les autres matériaux trouvés lors de l'étude de l'impact comprenaient des argiles, des carbonates, du sodium et des silicates cristallins qui ont été trouvés en étudiant la spectroscopie de l'impact. Les argiles et les carbonates nécessitent généralement de l'eau liquide pour se former et le sodium est rare dans l'espace. Les observations ont également révélé que la comète était constituée d'environ 75% d'espace vide, et un astronome a comparé les couches externes de la comète à la même composition d'un banc de neige. Les astronomes ont exprimé leur intérêt pour davantage de missions sur différentes comètes afin de déterminer si elles partagent des compositions similaires ou s'il existe différents matériaux trouvés plus profondément dans les comètes qui ont été produites au moment de la formation du système solaire. ⎵]

Images de comparaison « Avant et après » de Impact profond et poussière d'étoiles, montrant le cratère formé par Impact profond sur l'image de droite.

Les astronomes ont émis l'hypothèse, sur la base de sa chimie intérieure, que la comète s'était formée dans la région nuageuse d'Uranus et de Neptune Oort du système solaire. Une comète qui se forme plus loin du Soleil devrait avoir de plus grandes quantités de glace avec des températures de congélation basses, comme l'éthane, qui était présent dans Tempel 1. Les astronomes pensent que d'autres comètes avec des compositions similaires à Tempel 1 se sont probablement formées dans le même région. ⎶]

Cratère[modifier | modifier la source]

Parce que la qualité des images du cratère formé lors de la Impact profond collision n'était pas satisfaisante, le 3 juillet 2007, la NASA a approuvé la mission New Exploration of Tempel 1 (ou NExT). La mission a utilisé les poussière d'étoiles vaisseau spatial, qui avait étudié la comète Wild 2 en 2004. Stardust a été placé sur une nouvelle orbite de sorte qu'il s'est approché de Tempel 1 à une distance d'environ 200 & 160 km (Modèle:Convert/round mi) le 15 février 2011, 04:42 UTC. C'était la première fois qu'une comète était visitée par deux sondes à des occasions distinctes (1P/Halley avait été visitée par plusieurs sondes en quelques semaines en 1986), et cela a permis de mieux observer le cratère qui a été créé par Impact profond ainsi que d'observer les changements causés par la dernière approche rapprochée de la comète vers le Soleil.

Le 15 février, des scientifiques de la NASA ont identifié le cratère formé par Impact profond en images de poussière d'étoiles. Le cratère est estimé à 150 mètres (500 & 160 pieds) de diamètre, et a un monticule brillant au centre probablement créé lorsque le matériau de l'impact est retombé dans le cratère. ⎸]


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Contenu

On estime que l'astéroïde qui a frappé Vredefort a été l'un des plus gros à avoir heurté la Terre (au moins depuis l'Eon Hadéen il y a environ quatre milliards d'années), dont le diamètre aurait été d'environ 10 à 15 km (6,2 à 9,3 mi). [3] Le bolide qui a créé le bassin de Sudbury aurait pu être encore plus grand. [4]

On estime que le cratère original avait un diamètre d'environ 300 km (190 mi), [2] mais qui a été érodé. Il aurait été plus grand que le bassin de Sudbury de 250 km (160 mi) et le cratère de Chicxulub de 180 km (110 mi). La structure restante, le « Vredefort Dome », se compose d'un anneau partiel de collines de 70 km (43 mi) de diamètre, et est les restes d'un dôme créé par le rebond de la roche sous le site d'impact après la collision.

L'âge du cratère est estimé à 2,023 milliards d'années (± 4 millions d'années), [1] ce qui le situe dans l'ère paléoprotérozoïque. C'est le deuxième plus ancien cratère connu sur Terre, un peu moins de 300 millions d'années plus jeune que le cratère Suavjärvi en Russie. En comparaison, il est environ 10 % plus vieux que l'impact du bassin de Sudbury (à 1,849 milliard d'années).

On pensait à l'origine que le dôme au centre du cratère avait été formé par une explosion volcanique, mais au milieu des années 1990, des preuves ont révélé qu'il s'agissait du site d'un énorme impact de bolide, alors que des cônes de rupture révélateurs ont été découverts dans le lit du à proximité de la rivière Vaal.

Le site du cratère est l'un des rares cratères d'impact à anneaux multiples sur Terre, bien qu'ils soient plus fréquents ailleurs dans le système solaire. L'exemple le plus connu est peut-être le cratère Valhalla sur Callisto, la lune de Jupiter. La Lune de la Terre en a aussi. Des processus géologiques, tels que l'érosion et la tectonique des plaques, ont détruit la plupart des cratères à anneaux multiples sur Terre.

L'impact a déformé le bassin du Witwatersrand qui s'est formé sur une période de 250 millions d'années entre 950 et 700 millions d'années avant l'impact de Vredefort. Les laves de Ventersdorp sus-jacentes et le supergroupe du Transvaal, qui se sont formés entre 700 et 80 millions d'années avant la frappe de la météorite, ont été également déformés par la formation du cratère de 300 kilomètres de large (190 mi). [3] [5] Les roches forment aujourd'hui des anneaux concentriques partiels autour du centre du cratère, avec les plus anciennes, les roches Witwatersrand, formant un demi-cercle à 25 km (16 mi) du centre. Étant donné que les roches du Witwatersrand sont constituées de plusieurs couches de sédiments très durs et résistants à l'érosion (par exemple des quartzites et des pierres de fer rubanées), [3] [6] elles forment l'arc proéminent de collines que l'on peut voir au nord-ouest du centre du cratère dans le image satellite ci-dessus.Les roches de Witwatersrand sont suivies, successivement, par les laves de Ventersdorp à une distance d'environ 35 km (22 mi) du centre, et le supergroupe du Transvaal, constitué d'une bande étroite des roches de Ghaap Dolomite et du sous-groupe de roches de Pretoria qui forment ensemble une bande de 25 à 30 kilomètres de large (16 à 19 mi) au-delà. [7]

À partir de la moitié environ du sous-groupe de roches de Pretoria autour du centre du cratère, l'ordre des roches est inversé. Se déplaçant vers l'extérieur vers l'endroit où se trouvait le bord du cratère, le groupe de Ghaap Dolomite refait surface à 60 km (37 mi) du centre, suivi d'un arc de laves Ventersdorp, au-delà duquel, entre 80 et 120 km (50 et 75 mi) du centre, les roches Witwatersrand réapparaissent pour former un arc interrompu d'affleurements aujourd'hui. Le groupe de Johannesburg est le plus célèbre car c'est ici que l'or a été découvert en 1886. [3] [7] Il est donc possible que sans l'impact de Vredefort cet or n'aurait jamais été découvert. [3]

Le centre de 40 kilomètres de diamètre (25 mi) du cratère de Vredefort se compose d'un dôme de granit (où il n'est pas couvert par des roches beaucoup plus jeunes appartenant au Karoo Supergroup) qui est une partie exposée du craton Kaapvaal, l'un des plus anciens microcontinents qui se sont formés sur Terre il y a 3,9 milliards d'années. [3] Ce soulèvement du pic central, ou dôme, est typique d'un cratère d'impact complexe, où les roches liquéfiées ont éclaboussé dans le sillage du météore alors qu'il pénétrait la surface.

Une chronologie de l'histoire de la Terre indiquant quand le cratère de Vredefort s'est formé en relation avec certains des autres événements géologiques sud-africains importants. W indique la date de constitution du Supergroupe Witwatersrand, C le Supergroupe du Cap, et K le Supergroupe Karoo. Le graphique indique également la période au cours de laquelle des formations de roches ferrugineuses rubanées se sont formées sur terre, indiquant une atmosphère sans oxygène. La croûte terrestre était totalement ou partiellement fondue pendant l'éon Hadéen. L'un des premiers microcontinents à se former était le Kaapvaal Craton, qui est exposé au centre du Vredefort Dome, et à nouveau au nord de Johannesburg.

Un diagramme schématique d'une coupe transversale NE (gauche) à SW (droite) à travers le cratère d'impact de Vredefort, vieux de 2,020 milliards d'années et comment il a déformé les structures géologiques contemporaines. Le niveau d'érosion actuel est indiqué. Johannesburg est l'endroit où le bassin de Witwatersrand (la couche jaune) est exposé à la ligne de "surface actuelle", juste à l'intérieur du bord du cratère, sur la gauche. Pas à l'échelle.

Le site du patrimoine mondial du dôme de Vredefort fait actuellement l'objet d'un développement immobilier et les propriétaires locaux ont exprimé leur inquiétude concernant le déversement d'eaux usées dans la rivière Vaal et le site du cratère. [8] L'octroi de droits de prospection autour des bords du cratère a conduit les intérêts environnementaux à exprimer la crainte d'une exploitation minière destructrice.

Le dôme de Vredefort au centre du cratère abrite quatre villes : Parys, Vredefort, Koppies et Venterskroon. Parys est la plus grande et une plaque tournante touristique à la fois Vredefort et Koppies dépendent principalement d'une économie agricole.

Le 19 décembre 2011, une licence de diffusion a été accordée par l'ICASA à une station de radio communautaire pour diffuser pour les membres afrikaans et anglophones des communautés dans le cratère. Le nom afrikaans Koepel Stereo (Dome Stereo) fait référence au dôme et annonce sa diffusion en tant que KSFM. La station diffuse sur 94,9 MHz FM.

En 2019, des scientifiques de l'Université de l'État libre ont découvert des sculptures vieilles de 8 000 ans réalisées par le peuple Khoisan. Les sculptures représentaient un hippopotame, un cheval et une antilope dans la digue « Serpent de pluie », ce qui peut avoir une signification spirituelle concernant la mythologie de la pluie des Khoisan. [9] [10]


Abstrait

À l'aide des données de la caméra de terrain SELENE/Kaguya et de la caméra de reconnaissance orbitale lunaire (LROC), nous avons produit une nouvelle carte de distribution géomorphologique et de fusion d'impact à haute résolution (10 m/pixel) pour le cratère lunaire Tycho. La couverture d'éjecta distale et les rayons du cratère ont été étudiés à l'aide des données de la caméra grand angle (WAC) LROC (100 m/pixel), tandis que les morphologies à petite échelle des unités individuelles ont été documentées à l'aide de la LROC étroite haute résolution (∼0,5 m/pixel). cadres de caméra d'angle (NAC). En particulier, Tycho montre une grande feuille de fonte cohérente sur le fond du cratère, des flaques de fonte et des écoulements le long des murs en terrasses, et des flaques de fonte sur la couverture d'éjecta continue. Le fond du cratère de Tycho présente trois unités distinctes, se distinguant par leur élévation et leur morphologie de surface bosselée. La distribution des bassins de fusion d'impact et des éjectas, ainsi que les asymétries topographiques, soutiennent la formation de Tycho en tant qu'impact oblique de l'O-SO. La couverture d'éjecta asymétrique, la réduction significative de la mise en place de la masse fondue en amont et le rebord du cratère en amont déprimé à Tycho suggèrent un angle d'impact de ∼25–45°.


Voir la vidéo: HAY DAY FARMER FREAKS OUT (Septembre 2022).