Histoire

Les missions Odyssée et Express

Les missions Odyssée et Express

Les missions Odyssey et Express de la NASA ont été les premiers programmes d'exploration de Mars au 21e siècle.

Mars Odyssey

L'odyssée de Mars est arrivée sur l'orbite martienne le 24 octobre 2001 et, depuis lors, a recueilli plus de 130 000 images, et poursuit toujours sa mission dans l'exploration de Mars en envoyant à la Terre des informations sur la géologie de la planète rouge, son climat et minéralogie.

La mission principale de l'Odyssée de Mars était d'obtenir des preuves de la présence d'eau et d'activité volcanique sur Mars. Pendant les années où elle est restée sur l'orbite de la planète, l'Odyssée a permis de créer des cartes de minéraux et d'éléments chimiques, ainsi que d'identifier des régions avec de l'eau glacée sous son sol.

De même, l'Odyssée de Mars a déterminé que le rayonnement dans l'orbite basse de Mars est environ le double de celui qui existe dans la même orbite de la Terre, un aspect essentiel pour l'exploration humaine possible de la planète rouge.

Mars express

De son côté, le Mars Express, après son arrivée sur Mars le 25 décembre 2003, a exploré l'atmosphère et la surface martienne depuis l'orbite polaire. La mission Mars Express dans l'exploration de Mars a été depuis sa création la recherche d'eau sous le sol martien. De cette façon, jusqu'à 7 instruments scientifiques ont été utilisés pour mener différentes enquêtes qui permettent de répondre aux questions fondamentales sur la géologie, l'atmosphère, l'environnement de surface, la présence d'eau et la possibilité de vie sur la planète rouge.

Le Mars Express, composé du Mars Express Orbiter et du module d'atterrissage Beagle 2, avait une mission difficile. Bien que le Beagle 2 n'ait pas été conçu pour se déplacer, il emportait avec lui un équipement d'extraction et le plus petit spectromètre de masse jamais créé, ainsi que d'autres appareils pour analyser avec précision le sol sous la surface martienne. Cependant, de nombreuses tentatives pour contacter le module d'atterrissage Beagle 2 ont échoué, se déclarant perdue en février de l'année suivante. Malgré cela, le Mars Express Orbiter a confirmé la présence de glace d'eau au pôle sud de Mars.

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