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Molécules interstellaires

Molécules interstellaires

Dans les années 1930, les astrophysiciens ont découvert que les nuages ​​de gaz et de poussière interstellaires sont peuplés non seulement par des atomes d'éléments simples, mais aussi par des molécules. A partir des années 1960, les observations optiques et radioastronomiques ont permis de localiser des molécules interstellaires complexes, inorganiques et organiques: eau ammoniacale, formaldéhydes, alcool éthylique ...

Les différentes espèces moléculaires déterminées à ce jour sont plus de cinquante sont concentrées dans certains nuages ​​entourant la formation d'étoiles, comme la célèbre nébuleuse d'Orion. Sa présence indique une chimie interstellaire relativement complexe, dont jusqu'à il y a quelques décennies son existence n'était pas suspectée.

Il semble que les grains de poussière interstellaires de seulement quelques dixièmes de micron offrent aux atomes la possibilité de s'unir pour donner vie à des molécules complexes et, en même temps, constituer une sorte de bouclier protecteur contre les radiations de toutes sortes qui, de quoi au contraire, ils briseraient les chaînes moléculaires nouvellement formées.

Selon un autre point de vue, au lieu de cela, les molécules organiques complexes, au lieu d'être le résultat d'unions de molécules plus simples, seraient la matière biochimique produite par les micro-organismes vivants dans les nuages ​​interstellaires.


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