Terre et lune

Formation en montagne: les plis

Formation en montagne: les plis

La croûte terrestre est solide, mais au fur et à mesure que de nouvelles portions sont générées en permanence et que d'autres sont détruites, des forces énormes se produisent dans sa zone intérieure qui finissent par la déformer.

Ces forces, agissant pendant des millions d'années, font onduler la croûte et forment des plis, à un endroit où le sol s'élève, à un autre où il s'enfonce. Parfois, ces forces sont si puissantes que l'élasticité des matériaux ne peut pas les supporter et le pli est rompu.

Les forces qui plient la Terre

Les matériaux rocheux qui forment la croûte terrestre ont un certain degré d'élasticité, qui est maximale dans les roches sédimentaires molles et minimale dans les roches métamorphiques. Lorsque des forces intenses agissent, telles que celles produites lors de la collision entre les continents, la roche cède élastiquement et se plie d'une manière qui dépend de son élasticité et de l'intensité de la force.

Ces processus de pliage peuvent se produire à faible profondeur et sont responsables de la formation des grandes chaînes de montagnes de la Terre. Si la force dépasse l'élasticité, la roche se brise et une faille se forme.

La plupart des roches stratifiées visibles dans les rivières, les carrières ou les côtes étaient, à leur origine, des sédiments déposés en couches ou lits horizontaux. Aujourd'hui, ils sont généralement inclinés dans un sens ou dans un autre. Parfois, lorsque les strates font surface, vous pouvez voir comment elles montent en arc ou descendent dans un sein.

Plis, anticlinal et synclinal

Chaque unité pliante est appelée pli. Les plis supérieurs en forme de dôme sont appelés anticlinaux et ont une crête et deux branches inclinées qui descendent dans les seins adjacents, où des plis en forme de bol inversés ou synclinaux peuvent être formés.

Les monoclines ont une branche inclinée et une branche horizontale, tandis que celles des isoclinaux s'enfoncent dans la même direction et le même angle. Les périclinales sont des plis comme des bassins (inclinaison interne) ou des dômes (inclinaison externe). Les plis sont mesurés en termes de longueur d'onde (de crête à crête ou de sinus à sinus) et de hauteur (de crête à sinus). Ces plis peuvent être microscopiques ou avoir des longueurs de kilomètres.

Les roches de surface sont si dures et cassantes qu'il leur semble impossible de se plier de manière plastique lors d'une déformation, et à moins qu'elles ne s'écoulent entre les fissures lors du pliage. La chaleur est un facteur important dans les profondeurs du manteau terrestre et peut convertir les roches de rigides en ductiles, les adoucissant.

La durée de tension des roches est également importante. La différence de comportement peut être expliquée en considérant l'exemple du goudron: lorsqu'il est frappé avec un marteau, il se casse, mais avec l'effet de la gravité, il se propage. De même, les roches qui subissent une déformation rapide se fracturent et produisent un tremblement de terre, tandis que les roches elles-mêmes se plient si elles sont soumises à des contraintes longues et continues.

Parfois, le sol subit une légère déformation qui ne forme pas de pli. Le phénomène est appelé "flexion" du terrain. En revanche, certains plis ont des zones de plus petite pente au milieu d'une surface uniformément inclinée, appelée "terrasses".

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