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Astrolabe

Astrolabe

Il astrolabe Il s'agit d'un ancien instrument astronomique probablement conçu par les Grecs et utilisé par les Arabes, les Perses et les Européens, comme aide à la navigation jusqu'au XVIIIe siècle, époque à laquelle il est remplacé par le sextant le plus précis.

Il est composé d'un disque métallique dont la circonférence est graduée de 0O à 360O gravée sur le bord; dans une bande plus intérieure, un cercle divisé en 24 heures par jour; dans la partie centrale, une projection de la sphère céleste dans un plan parallèle à l'équateur.

Un deuxième disque, appelé réseau, superposé au premier, sert de carte des étoiles les plus brillantes, car il possède plusieurs index, chacun indiquant la position d'une étoile et le nom correspondant. Sur le filet est toujours superposée une lancette, appelée règle, dont le membre est superposé aux échelles graduées.

À l'arrière de l'instrument se trouve une échelle pour mesurer les angles en degrés et un bras mobile pour la signalisation. En tenant l'astrolabe par l'anneau, suspendu verticalement, et en manipulant correctement les différentes parties, la hauteur des étoiles à l'horizon et l'heure du site d'observation peuvent être mesurées.

Les plus anciens spécimens d'astrolabs conservés dans les différents musées remontent à l'an 1000 et sont fabriqués en arabe.


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