Astronomie

Comment les scientifiques savent-ils qu'une roche trouvée sur Terre vient de Mars ?

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Il existe de nombreux cas documentés de météorites signalées comme de Mars.

http://en.wikipedia.org/wiki/Allan_Hills_84001

Bien que je puisse comprendre qu'il est possible de savoir si une roche est originaire d'une météorite. Ce que je ne comprends pas, c'est comment les scientifiques peuvent dire qu'il vient de Mars avec certitude.

Comment peuvent-ils vérifier une telle affirmation et faire la différence entre une roche qui est similaire à celui de Mars à celui qui vraiment vient de Mars.


Mars est la seule planète à fournir des roches de composition chimique et d'âge similaires. L'origine de la météorite est donc évidente.

Cela ne veut pas dire qu'il est absolument étanche. Il aurait pu exister des protoplanètes similaires à Mars il y a 4 milliards d'années, qui depuis lors ont été avalées par Jupiter, le Soleil, ou ont été éjectées du système solaire. Mais ce serait beaucoup de coïncidence sans laisser de preuves convaincantes. (Ici un article sur quelques simulations.)


En plus de la composition chimique et de l'âge de ces météorites mentionnés dans la réponse de @Gerald, il existe un autre indice dans les météorites martiennes qui rend très improbable que ces météorites puissent provenir d'un autre corps : alors que la roche est partiellement fondue, re-solidifiée et éjectée dans l'espace, de petites bulles de gaz s'y trouvent piégées. Ces gaz piégés dans la météorite ont été analysés et comparés à la composition de l'atmosphère martienne mesurée par l'atterrisseur Viking, et ils sont étonnamment similaires.


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Rocher de Mars

Comment savons-nous que la roche que le scientifique de Pittsburgh a trouvée provenait vraiment de Mars ? C'est une très bonne question. Aucun des journaux ou émissions de télévision que j'ai vus n'a même mentionné comment nous savons que la météorite est venue de Mars !

Il existe 12 météorites connues qui proviendraient de Mars. Toutes ces météorites contiennent de petites poches de gaz, et lorsque le gaz a été analysé, il s'est avéré avoir presque exactement le même rapport chimique que les échantillons de gaz analysés par les sondes Viking qui ont atterri sur Mars à la fin des années 1970. Ce rapport de produits chimiques est très différent de celui de la Terre et correspond si bien à Mars que la plupart des scientifiques conviennent que les météorites doivent provenir de Mars.

La principale théorie sur la façon dont ils arrivent sur Terre est qu'un gros astéroïde frappe Mars. L'impact détruit le paysage, projetant des morceaux de roche de la surface de Mars partout. Si l'impact est suffisamment énergétique, les roches peuvent en fait quitter complètement Mars et commencer à orbiter autour du Soleil. De manière générale, la plupart des débris comme celui-ci auront des orbites très elliptiques autour du Soleil, les amenant parfois sur le chemin de la Terre. Sur de longues périodes de temps, les roches impacteront la Terre. Cette météorite particulière a été soufflée de Mars il y a environ 16 millions d'années et a frappé la Terre il y a seulement 13 000 ans. Les scientifiques savent depuis combien de temps la roche a été dynamitée de Mars en raison de son exposition à l'espace extra-atmosphérique (sous la forme de rayons cosmiques frappant des particules en mouvement rapide qui sont pour la plupart absorbées par l'atmosphère d'une planète), et ils savent comment longtemps, il était assis en Antarctique en regardant la zone dans laquelle il a été trouvé.


Des éléments constitutifs de la vie trouvés dans la célèbre météorite de Mars

Et les matières organiques contiennent de l'azote, un autre ingrédient nécessaire à la vie telle que nous la connaissons.

L'ancienne Mars semble de mieux en mieux comme une demeure pour la vie.

Le célèbre Météorite de Mars Allan Hills 84001 (ALH84001) contient des molécules organiques natives vieilles de 4 milliards d'années, les éléments constitutifs de la vie contenant du carbone, telle que nous la connaissons, suggère une nouvelle étude.

Et ce n'est pas tout. Les matières organiques contiennent de l'azote, un autre ingrédient dont dépend la vie sur Terre, et ont été trouvées dans les minéraux carbonatés, qui se forment généralement dans les eaux souterraines. Ainsi, la découverte s'ajoute à une image émergente d'une Mars humide et potentiellement habitable dans un passé lointain, ont déclaré les membres de l'équipe d'étude.

Cette image a été étoffée par une série d'observations au fil des ans, y compris les travaux récents du rover martien Curiosity de la NASA. La curiosité a Repéré d'anciens produits organiques indigènes aussi, et le robot de la taille d'une voiture a trouvé des preuves d'un système de lacs et de cours d'eau il y a longtemps, mais de longue durée, sur son site d'étude, le cratère Gale de 96 milles de large (154 kilomètres) de la planète rouge. (Mars est très différent aujourd'hui, bien sûr, la planète est passée à un monde froid et sec il y a environ 3,5 milliards d'années, après avoir perdu la majeure partie de son atmosphère dans l'espace.)

Les scientifiques pensent que ALH84001 a été arraché de Mars par un impact puissant il y a 16 millions d'années et est descendu sur Terre beaucoup plus tard, il y a environ 13 000 ans.

La météorite, qui a été découverte en Antarctique en 1984, a déjà été sous les projecteurs. En 1996, une équipe de recherche dirigée par David McKay du Johnson Space Center de la NASA a affirmé avoir trouvé des preuves irréfutables d'anciens microbes la vie martienne dans ALH84001. Les scientifiques ont cité quatre principaux éléments de preuve, dont l'un impliquait des globules de carbonate et des molécules organiques.

La communauté scientifique a généralement jugé cette collection de preuves peu convaincante, soulignant que des facteurs abiotiques pourraient expliquer les observations. Mais les auteurs de l'étude maintiennent leurs conclusions originales et débattent sur ALH84001 continue à ce jour.

Dans la nouvelle étude, des chercheurs dirigés par Mizuho Koike, de l'Institut des sciences spatiales et astronautiques de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale, ont examiné la roche martienne d'une nouvelle manière. L'équipe a utilisé des techniques analytiques nouvelles et très précises, y compris un type de spectroscopie aux rayons X, pour détecter l'azote dans ALH84001 et le tracer jusqu'aux minéraux carbonatés.

C'était la première fois que personne n'avait trouvé de matières organiques contenant de l'azote dans la roche auparavant, ont déclaré les membres de l'équipe. Les chercheurs pensent que les matières organiques ont été piégées dans le carbonate il y a environ 4 milliards d'années. Ils ont déclaré que leurs techniques minimisaient les risques de contamination terrestre, ce qui est toujours un problème avec les météorites martiennes.

Pour être clair : les matières organiques ne sont pas des preuves de la vie sur Mars, de tels composés peuvent être produits de manière abiotique aussi bien que biotique. Et il y a aussi d'autres questions importantes sur les matières organiques ALH84001, telles que l'endroit où elles se sont formées.

"Il y a deux possibilités principales : soit ils viennent de l'extérieur de Mars, soit ils se sont formés sur Mars", co-auteur de l'étude Atsuko Kobayashi, du Earth-Life Science Institute de l'Institut de technologie de Tokyo, dit dans un communiqué.

"Au début de l'histoire du système solaire, Mars a probablement été inondée de quantités importantes de matière organique, par exemple de météorites riches en carbone, de comètes et de particules de poussière", a ajouté Kobayashi. "Certains d'entre eux se sont peut-être dissous dans la saumure [martienne] et ont été piégés à l'intérieur des carbonates."

Les scientifiques ont bientôt la possibilité de faire de réels progrès sur la question de la vie sur Mars. celui de la NASA Rover Mars 2020 Persévérance, dont le lancement est prévu en juillet, cherchera des signes d'anciens organismes de la planète rouge et collectera des échantillons pour un futur retour sur Terre. Une fois que ce matériau vierge de Mars atterrira ici – ce qui pourrait arriver dès 2031 – les chercheurs du monde entier pourront l'examiner en détail.

La nouvelle étude a été publiée en ligne le 24 avril dans la revue Communication Nature.

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Oui, les recherches de vie sur Mars sont en cours avec des points de vue scientifiques consensuels notables de 1907 et 1943 qui considéraient que la végétation poussait sur Mars documentée ici.

« S'il existe de la végétation sur Mars, comme voudrait nous le faire croire le professeur Lowell, l'existence d'une flore permet de suspecter une faune. Sur Mars, nous nous trouvons confrontés dans les canaux et les oasis à précisément l'apparence que devrait montrer la planète si c'est un monde habité. Le manque d'eau est la clé du caractère des canaux. La seule eau disponible sur Mars est celle provenant de la fonte semi-annuelle de l'une ou l'autre calotte neigeuse. S'il y a des êtres intelligents sur Mars, ils doivent trouver un moyen de conduire le peu d'approvisionnement en eau des pôles vers les centres de population. —Scientific American, juillet 1907 D'autres joyaux des 175 premières années de Scientific American peuvent être trouvés sur notre brillante page d'anniversaire."

« Si, comme cela semble probable, de la végétation existe sur Mars, la vie s'est développée sur deux des trois planètes de notre système où elle a une chance de le faire. Avec ceci comme guide, il semble maintenant probable que le nombre total de mondes habités dans la Galaxie soit considérable. Penser à des milliers, voire plus, semble désormais bien plus raisonnable que de supposer que notre planète à elle seule est la demeure de la vie et de la raison. Quelles pourraient être les formes de vie sur ces nombreux mondes est une question devant laquelle même l'esprit le plus spéculatif peut trembler. L'imagination, en l'absence de plus de connaissances sur la nature de la vie que nous n'en possédons actuellement, n'est pas à la hauteur de la tâche. Il n'y a aucune raison, cependant, de supposer que, dans des conditions favorables, des organismes peuvent avoir évolué qui égalent ou surpassent l'homme en raison et en connaissance de la Nature. Et, espérons-le, en harmonie entre eux ! —Scientific American, juillet 1943

Il y a au moins 200 météorites martiennes dans l'inventaire actuel. ALH84001 était le plus prometteur pour contenir des fossiles de vie sur Mars signalés pendant l'administration Clinton. Les futures recherches de vie sur Mars présent ou Mars passé pourraient renvoyer des résultats nuls comme tous les efforts passés depuis 1907 via ALH84001 et certaines autres météorites martiennes. Les lunes galiléennes sont confirmées en orbite autour de Jupiter par Galilée et sont toujours observées avec des télescopes d'arrière-cour aujourd'hui. Cependant, la confirmation de la vie sur Mars aujourd'hui ou dans le passé, reste à démontrer.

Allez Rod - Lowell est parti depuis longtemps.
Où prenez-vous ce fil?

J'ai le plus grand respect pour votre intelligence mais, allez, est-ce que ça doit être aussi détourné ? Un peu plus succinct serait apprécié. . . . . . . . . ou suis-je seul dans ce cas ?

Oui. Lowell avait tort sur plusieurs fronts. Mais le fait est que je pense qu'il y a une longue file de scientifiques qui croyaient ou espéraient qu'il y aurait de la vie sur Mars. Maintenant, nous n'avons plus qu'à espérer des bactéries, mais cet espoir est toujours là. Cela remonte à bien avant Lowell aussi.

Personnellement, vu le climat politique d'aujourd'hui, j'espère qu'on ne retrouvera pas la vie. Cela facilitera tellement les projets actuels de personnes comme Robert Zubrin et Elon Musk.

Espérons qu'il y aura de la vie sur Mars dans 20 ans. Vie humaine.

Cela dépend de ce que vous entendez par blocs de construction.
Bit de C bit de H bit de N bit de O
Prouve NOCH

Suggère ce que l'on appelle des blocs de construction présents.
Encore besoin d'un constructeur et d'un peu de mortier.

Cela dépend de ce que vous entendez par blocs de construction.
Bit de C bit de H bit de N bit de O
Prouve NOCH

Suggère ce que l'on appelle des blocs de construction présents.

Oui, des éléments constitutifs de biomolécules qui ont évolué sur Terre et évoluent encore. La voie actuellement identifiée passait par des évents hydrothermaux alcalins, que nous savons que Mars a eu (l'Esprit s'est coincé et est mort dans la silice produite par l'un, disons).

Le court laps de temps avant que la vie n'évolue sur Terre signifie que l'évolution précoce était également facile dans ces conditions, donc cela devrait se produire là où nous les trouvons. Le début de Mars aurait été un bon endroit (tout comme la fin de l'Encelade aussi, des panaches entraînés par le même type d'évents).

Mais si nous ne trouvons pas de vie existante ou éteinte, nous devons réévaluer. Il est probable que Mars a de la vie dans la croûte même aujourd'hui, bien que irrégulière (croûte inhomogène, dont une partie est riche en volatiles). Cela ne devrait pas se mélanger avec la vie terrestre ou vice versa, c'est le spécialiste actuel de la géosphère donc les procaryotes terrestres - qui seront pour la plupart coévolués avec nous ou nos plantes - devraient avoir du mal à accéder aux ressources.

Je me souviens d'un épisode de Star Trek Next Generation où des mineurs travaillaient sur une planète «sans vie» mais souffraient de dysfonctionnements de leur technologie. Nous avons découvert que cela était causé par la « vie » dont la maison sur la planète était à quelques mètres sous la surface dans une couche de salinité qui existait sur une grande partie de la planète. « Qui aurait pensé que c'était possible ? s'exclamèrent les mineurs.

Sur Mars, j'espère/crois/attends de trouver de la vie microbienne dans des couches de saumure ou d'eaux salines également juste en dessous de la surface où un tel liquide existe. Mon deuxième choix pour trouver la vie sur Mars est dans ses grottes, où je pense qu'une partie de l'eau de ses rivières, lacs et océans a disparu au lieu de se vaporiser dans l'espace.

Mais tout cela n'est que spéculation, bien sûr. Je ne parlerais jamais comme si c'était un fait. Je laisserai aux rovers et sinon à eux, alors aux futurs humains sur Mars de me prouver que j'ai raison ou tort. Mais un homme peut rêver, après tout.

"Mais tout cela n'est que spéculation, bien sûr. Je ne parlerais jamais comme si c'était un fait."

Pour info, une déclaration et une observation importantes ici, je le ressens. La météorite Allan Hills 84001 dans ce rapport a une longue histoire de datation radiométrique retravaillée utilisant différents isotopes pour identifier l'âge réel de l'objet. Les premiers âges étaient de 4,63E+9 ans, et les autres de 4,5 milliards d'années ou plus. La datation la plus récente acceptée pour ALH84001 était 4.09E+9 ans. L'âge 4.09E+9 correspond mieux à la période *noachienne* interprétée pour le passé de Mars et quand la vie pourrait être là. Toutes les météorites martiennes, wikipedia rapporte 99, d'autres rapports que j'ai revendiquent 200 météorites martiennes, ont divers âges radiométriques rapportés ainsi que différents âges CRE.


Une nouvelle preuve de vie dans une météorite martienne ?

Fine tranche de la météorite martienne ALH-77005. La région de la poche de fusion, à l'intérieur du rectangle, est l'endroit où les scientifiques ont trouvé des preuves d'une médiation microbienne. Image de Gyollai et al.

Y a-t-il déjà eu de la vie sur Mars ? Nous attendons toujours une réponse définitive à cette question de longue date, bien que des preuves aient continué de s'accumuler selon lesquelles il pourrait effectivement y avoir eu de petites créatures, bien que très probablement microscopiques, dans ou en dessous de ces lointains sables rouges. Une telle découverte aurait des implications profondes pour la recherche de vie ailleurs dans le système solaire et sur les exoplanètes en orbite autour d'autres étoiles. Maintenant, une équipe de recherche en Hongrie a trouvé un autre indice alléchant : une matière organique minéralisée et filamenteuse incrustée dans une météorite martienne – ALH-77005 – de la région d'Allan Hills en Antarctique. Le matériau de la météorite est similaire à celui produit par les microbes oxydant le fer sur Terre.

Les résultats évalués par des pairs ont été publiés en ligne dans la revue Astronomie ouverte le 28 mars 2019. Selon l'auteur principal Ildiko Gyollai du Centre de recherche HAS pour l'astronomie et les sciences de la Terre à Budapest :

Notre travail est important pour un large public car il intègre les sciences planétaires, terrestres, biologiques, chimiques et environnementales et intéressera de nombreux chercheurs dans ces domaines. La recherche intéressera également les planétologues, les experts en météorite et en astrobiologie ainsi que les chercheurs sur l'origine de la vie et le grand public car elle offre un exemple d'un nouvel aspect de la médiation microbienne dans les météorites pierreuses.

Une autre vue de la même tranche mince de la météorite en lumière polarisée. Image de Gyollai et al. La météorite martienne ALH-77005, trouvée à Allan Hills, en Antarctique en 1977. Image via NASA/Johnson Space Center/Wikipedia.

La mission de l'Institut national japonais de recherche polaire (1977-1978) a découvert la météorite ALH-77005 dans les collines d'Allan en Antarctique en 1977. La météorite est estimée à 175 millions d'années. Il s'agit d'une météorite shergottite - composée de roche ignée - du nom de la météorite Shergotty, qui est tombée à Sherghati, en Inde (anciennement orthographié Shergotty), en 1865. Environ les trois quarts de toutes les météorites martiennes connues sont des shergottites.

Comment sait-on que ces météorites viennent de Mars ? Comme les autres météorites martiennes, ALH-77005 est connue pour être originaire de Mars car elle a une composition similaire aux roches et aux gaz de l'atmosphère analysés par les vaisseaux spatiaux martiens. Le rover Curiosity a confirmé le lien entre Mars lui-même et ces météorites trouvées sur Terre en octobre 2013, après que le rover eut analysé l'argon dans l'atmosphère martienne. L'argon s'est avéré être le même que les traces d'argon dans les météorites.

Pour cette nouvelle étude, les chercheurs ont prélevé un échantillon de section très mince de la météorite et l'ont étudié en utilisant la microscopie optique pour les microtextures – les motifs de texture microscopique – et la microscopie FTIR-ATR. Ce qu'ils ont trouvé est intrigant. Ils ont trouvé des structures sphériques et filiformes incrustées, des matériaux qui représentent des biosignatures possibles, c'est-à-dire les restes minéralisés d'anciens microbes et leur altération des minéraux dans la roche. Les biosignatures possibles se trouvent à côté de minéraux opaques et à l'intérieur de poches de fusion de choc, qui sont le résultat du choc et de la fracturation lors de la rencontre de la météorite avec la Terre. Comme le note également le document :

Les autres signatures pour la biogénicité de l'ALH-77005 sont un delta-c-13 fortement négatif, un enrichissement en fer, manganèse, phosphore et zinc dans le scénario de support de fusion de choc.

Notre étude propose la présence d'une médiation microbienne sur Mars.

Dans l'ensemble, les résultats mis en évidence par ALH-77005, tels qu'ils sont répertoriés dans le document, incluent :

– Possible bactérie filamenteuse oxydant le fer trouvée dans la poche de fusion choc de shergottite.
– Biosignatures possibles déterminées par microscopie optique et par FTIR-ATR.
– Éléments bioessentiels et données sur les isotopes du carbone.
– Comparaison de résultats similaires de Mezö-Madaras, Mócs, Knyahinya, qui suggèrent tous une biogénicité sur Mars, selon ces auteurs.

Les flèches indiquent des biosignatures minéralisées à médiation microbienne suspectées dans la météorite ALH-77005. Image de Gyollai et al.

Ce n'est pas la première fois que des preuves possibles de la vie sont trouvées, ou du moins revendiquées, dans des météorites martiennes. Un excellent exemple : en 1996, une équipe de scientifiques dirigée par David S. McKay a annoncé la découverte de fossiles microbiens provisoires ressemblant à des bactéries dans une autre météorite d'Allan Hills : ALH-84001. Cela a été largement rapporté et le président Clinton a prononcé un discours à ce sujet à l'époque. Cependant, d'autres études menées par d'autres scientifiques se sont retournées contre l'interprétation de la vie, car de possibles explications non biologiques avaient été trouvées pour la formation des caractéristiques microscopiques en forme de tige.

Des caractéristiques abiotiques similaires (non liées à la vie) ont été créées en laboratoire, bien que McKay ait insisté sur le fait que ces résultats ont été obtenus en utilisant des matières premières irréalistes comme point de départ et n'expliquent pas bon nombre des caractéristiques trouvées dans ALH-84001. En 2010, une autre équipe de scientifiques, dont McKay, a déclaré avoir trouvé trois fois la quantité originale de données de type fossile, y compris plus de biomorphes (fossiles présumés) à l'intérieur de deux météorites martiennes supplémentaires, et plus de preuves à d'autres endroits dans les collines d'Allan. météorite elle-même.

Les curieuses formations minérales d'ALH-77005 rejoignent maintenant une liste croissante de preuves provisoires d'une vie ancienne sur Mars. Si elles peuvent être confirmées, ce serait l'une des découvertes les plus passionnantes de la science planétaire, et dans l'histoire humaine.

Certains des objets en forme de bâtonnets ressemblant à des bactéries trouvés dans la météorite martienne ALH-84001 vus par un microscope électronique à balayage, annoncés en 1996. Image via McKay et al/Lunar and Planetary Institute.

Conclusion : il reste à voir si ces nouveaux résultats en provenance de Hongrie résistent à un examen plus approfondi, mais ils sont certainement intrigants et pourraient contribuer à renforcer les découvertes précédemment annoncées de fossiles microbiens dans les météorites martiennes.


Un nouvel âge

NWA 7533 est l'une des pièces de la météorite surnommée "Black Beauty". Les cristaux de zircon qu'il contient ont été datés de 4,4 milliards d'années, une date si peu de temps après la date supposée de la formation du système solaire que les scientifiques sont surpris que Mars ait pu développer une croûte si tôt. Image de Luc Labenne, via Mécanique populaire.3

Agee a initialement daté Black Beauty à 2,1 milliards d'années. Munir Humayun de la Florida State University vient de publier une date beaucoup plus ancienne pour une autre des pièces de Black Beauty, NWA 7533, à 4,4 milliards d'années. Agee est d'accord avec la nouvelle date, attribuant l'écart à la nature composite du matériau. Cette nouvelle date, basée sur la datation de plusieurs cristaux de zircon dans la météorite, est la plus ancienne attribuée à une météorite martienne4. zircons », dit Humayun, « c'est assez étonnant que nous ayons des zircons aussi anciens. Une très grande partie de la croûte martienne doit être très ancienne.

L'échelle de temps évolutive adoptée par les chercheurs place l'origine de la météorite - 4,4 milliards d'années - à "seulement" 100 millions d'années après la date conventionnellement attribuée à l'origine du système solaire. "Cette date est d'environ 100 millions d'années après la première poussière condensée dans le système solaire", explique Humayun. "Nous savons maintenant que Mars avait une croûte dans les 100 premiers millions d'années suivant le début de la construction de la planète, et que la croûte de Mars s'est formée en même temps que les plus anciennes croûtes de la Terre et de la Lune." 5


Histoire de l'habitabilité de Mars préservée dans d'anciennes dunes

Une butte dans la formation Stimson vue par le rover Curiosity. Ces formations rocheuses contiennent des vestiges préservés d'anciens champs de dunes. Image via la NASA/Imperial College de Londres.

Les scientifiques qui étudient la possibilité de la vie sur Mars veulent savoir à quel point la planète aurait pu être habitable il y a des millions ou des milliards d'années. était Mars jamais capable de supporter la vie telle que nous la connaissons, au moins microbienne ? Les preuves des atterrisseurs, des rovers et des orbiteurs au cours des dernières décennies ont continué d'indiquer que Mars était en effet une fois plus habitable qu'elle ne l'est maintenant. Mais ensuite, les conditions ont changé, l'eau à la surface s'est asséchée et l'atmosphère est devenue plus mince et plus sèche. À la fin du mois dernier, une équipe internationale de chercheurs a rendu compte d'une nouvelle étude documentant l'habitabilité changeante de Mars. Ces scientifiques ont examiné d'anciens champs de dunes de sable préservés dans les roches du cratère Gale, où le rover Curiosity explore un ancien lit de lac depuis 2012.

La nouvelle recherche évaluée par des pairs a été publiée dans AGU’s JGR : planètes le 31 mars 2021.

La curiosité avait déjà confirmé que le cratère Gale était un lac ou une série de lacs il y a quelques milliards d'années. Maintenant, il a également trouvé des preuves d'un ancien champ de dunes - appelé la formation Stimson - qui est toujours préservé comme une couche de roches qui se trouve au-dessus des anciennes couches rocheuses du fond du lac.

C'est la région que le rover Curiosity a explorée au cours des dernières années, près de la base du mont Sharp dans le cratère Gale. Les affleurements de la formation Stimson sont marqués d'un carré. Image via NASA/ JPL/ University of Arizona/ Imperial College of London.

Ce changement dans les couches rocheuses fournit des indices sur la façon dont le climat a changé et comment l'environnement est passé d'un environnement habitable au désert aride inhabitable que nous voyons aujourd'hui.

Il aide également les scientifiques à mieux comprendre divers processus de surface et atmosphériques qui étaient actifs à l'époque, tels que la direction du souffle du sable qui a formé les dunes. Les chercheurs ont même pu déterminer la forme, la taille et la direction de migration des plus grandes dunes.

Une découverte est qu'il y avait autrefois des dunes nichées contre la montagne centrale du cratère Gale, appelée Mount Sharp. Ils s'étaient formés sur une surface érodée par le vent à un angle de 5 degrés. Ces dunes étaient ce que l'on appelle des dunes composées, chaque grande dune avait son propre ensemble de plus petites dunes "satellites" qui migraient dans des directions différentes depuis les dunes principales. Du papier :

L'analyse des structures sédimentaires générées par l'interaction complexe de ces deux échelles de dunes indique que les grandes dunes ont migré vers le nord et que les plus petites dunes superposées ont migré à travers les faces des grandes dunes vers le nord-est.

Les dunes sont bien sûr communes à la Terre, et elles sont également sur Mars. Mars possède aujourd'hui de vastes champs de dunes, pas seulement les anciens, préservés il y a des milliards d'années. Steve Banham, auteur principal de la nouvelle étude, a expliqué comment ces dunes se forment et comment elles peuvent être préservées :

Lorsque le vent souffle, il transporte des grains de sable d'une certaine taille et les organise en tas de sable que nous reconnaissons comme des dunes de sable. Ces reliefs sont communs sur Terre dans les déserts de sable, tels que le Sahara, le champ de dunes namibien et les déserts d'Arabie. La force du vent et son uniformité de direction contrôlent la forme et la taille de la dune, et la preuve de cela peut être conservée dans les archives rocheuses.

S'il y a un excès de sédiments transportés dans une région, les dunes peuvent grimper lors de leur migration et enterrer partiellement les dunes adjacentes. Ces couches enfouies contiennent une caractéristique appelée « stratification croisée », qui peut donner une indication de la taille des dunes et de la direction dans laquelle elles migraient. En étudiant ces lits transversaux, nous avons pu déterminer que ces strates ont été déposées par des dunes spécifiques qui se forment lorsque des vents concurrents transportent des sédiments dans deux directions différentes.

Il est étonnant qu'en regardant les roches martiennes, nous puissions déterminer que deux vents concurrents ont poussé ces grandes dunes à travers les plaines du cratère Gale il y a trois milliards et demi d'années. C'est l'une des premières preuves que nous avons de directions variables du vent, qu'elles soient saisonnières ou non.

Butte M1b, une partie des buttes Murray dans la formation Stimson, montrant des couches rocheuses ondulées, considérées comme les restes d'anciennes dunes de sable. Image via Banham et al./ JGR : Planètes. Une autre vue de minces couches rocheuses dans les buttes Murray au sein de la formation Stimson. Image via Banham et al./ JGR : Planètes.

On pense que les champs de dunes se sont formés après l'assèchement du lac du cratère Gale. Le fond du cratère et les flancs inférieurs de la montagne sont composés d'anciens sédiments du lit du lac. Plus haut sur le mont Sharp se trouvent des couches rocheuses de grès non sédimentaires. La majeure partie de la mission de Curiosity jusqu'à présent a été consacrée à l'examen des couches sédimentaires, contenant des mudstones et des argiles, à la recherche de preuves de l'habitabilité passée. Banham a ajouté :

Il y a plus de 3,5 milliards d'années, ce lac s'est asséché et les sédiments du fond du lac ont été exhumés et érodés pour former la montagne au centre du cratère, l'actuel mont Sharp. Les flancs de la montagne sont l'endroit où nous avons trouvé des preuves qu'un ancien champ de dunes s'est formé après le lac, indiquant un climat extrêmement aride.

Si l'analyse des champs de dunes préservés permet de répondre aux questions sur l'habitabilité changeante de Mars, elle semble également indiquer que le potentiel d'habitabilité a diminué lorsque les dunes se sont formées, après l'assèchement du lac. Lorsque les dunes se sont formées, il y avait moins d'eau disponible pour les microbes, et le paysage commençait à changer pour devenir le désert sec que nous voyons aujourd'hui. Les dunes ne seraient pas non plus idéales pour conserver les traces d'une vie passée. Du papier :

La présence de grandes dunes entraînées par le vent indique que la région était extrêmement aride et qu'à l'époque où le champ de dunes de Stimson existait, l'intérieur du cratère Gale était dépourvu d'eau de surface, contrairement au cadre enregistré par le sédiments lacustres sous-jacents plus anciens de la formation Murray.

Steven Banham de l'Imperial College de Londres est l'auteur principal de la nouvelle étude sur les anciennes dunes de sable martiennes. Image via l'Imperial College de Londres.

La vaste étendue du champ de dunes n'aurait pas été un endroit particulièrement accueillant pour les microbes, et les archives laissées sur place conserveraient rarement des preuves de vie, s'il y en avait.

Ce sable du désert représente un instantané du temps dans le cratère Gale, et nous savons que le champ de dunes était précédé de lacs, mais nous ne savons pas ce qui recouvre les grès du désert plus haut sur le mont Sharp. Il peut s'agir de plusieurs couches déposées dans des conditions arides ou de dépôts associés à des climats plus humides. Nous devrons attendre et voir.

Bien que les géologues lisent les roches sur Terre depuis 200 ans, ce n'est qu'au cours de la dernière décennie environ que nous avons pu lire les roches martiennes avec le même niveau de détail que nous le faisons sur Terre.

Curiosity continue maintenant de monter plus haut sur les flancs du mont Sharp et étudiera les couches rocheuses plus haut pour documenter tout changement dans les anciens modèles de vent, a déclaré Banham :

Nous sommes intéressés de voir comment les dunes reflètent le climat plus large de Mars, ses saisons changeantes et les changements à long terme de la direction du vent. En fin de compte, tout cela est lié à la grande question motrice : découvrir si la vie est déjà apparue sur Mars.

Les champs de dunes sont encore courants sur Mars, comme celui-ci vu par l'atterrisseur Viking 1 le 3 août 1976. Image via NASA/JPL-Caltech. Vue rapprochée d'une dune de sable appelée Namib Dune, qui fait partie des dunes de Bagnold près du mont Sharp dans le cratère Gale, vue par le rover Curiosity le 18 décembre 2015. Le Namib mesure environ 5 mètres de haut. Image via NASA/ JPL-Caltech/ MSSS.

L'atmosphère de Mars est beaucoup plus fine aujourd'hui qu'elle ne l'était à l'époque, mais la planète a toujours des champs de dunes actifs. Tous les rovers et atterrisseurs ont vu de près des dunes, ainsi que de plus petites ondulations. Les orbiteurs les ont photographiés partout sur la planète, y compris aux pôles. Les dunes se présentent sous une variété de formes et de tailles, et ressemblent souvent étroitement aux dunes et aux champs de dunes sur Terre. Tout comme il est souvent décrit, Mars est vraiment un monde désertique.

Conclusion : L'habitabilité changeante de Mars a été préservée dans d'anciens champs de dunes du cratère Gale, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Imperial College de Londres.


Des morceaux de Mars ont atterri sur Terre

Mars, avec sa fine atmosphère, photographiée depuis l'orbiteur Viking dans les années 1970. Le . [+] L'atmosphère rouge vif est due à la présence de poussière martienne dans l'atmosphère, et la composition des roches martiennes a été découverte pour la première fois par les atterrisseurs vikings.

Comme les planètes orbitent autour du Soleil, bien séparées les unes des autres, nous avons tendance à supposer qu'elles n'échangent pas de matière très fréquemment. Le système solaire est peut-être un endroit violent, truffé d'impacts d'astéroïdes et de collisions cométaires, mais les planètes elles-mêmes sont trop grandes et massives pour en être affectées. Lorsque de grandes collisions énergétiques ont un impact sur votre planète, le pire qu'elles fassent généralement est de créer un cratère et de recouvrir votre monde de débris.

Le cratère Meteor (Barringer), dans le désert de l'Arizona, a un diamètre de plus de 1,1 km (0,7 mi) et . [+] ne représente qu'une libération d'énergie de 3 à 10 mégatonnes. Une frappe d'astéroïde de 300 à 400 mètres libérerait 10 à 100 fois plus d'énergie et serait potentiellement suffisamment importante pour envoyer des fragments de Terre dans l'espace, l'éjectant de notre monde où elle pourrait voyager vers d'autres endroits du système solaire.

Mais parfois, si l'impact est suffisamment important, il peut projeter ces débris dans l'espace. Many of the moons in our Solar System — including Earth's, Pluto's, and Mars' moons — were created from the coalescence of that debris after a giant impact. Some of the debris falls back onto the planet, while other remaining matter gets ejected from the planetary system entirely.

In theory, material from one planet can get transferred to another.

In practice, we know this to be true. Pieces of Mars have been found on Earth, and new ones fall down to our world every few years.

Structures on the ALH84001 meteorite, which has a Martian origin. Some argue that the structures . [+] shown here may be ancient Martian life, but others contend that this is merely non-biogenic magnetite that could have a purely geochemical origin.

The science of meteorites is fascinating, with over 61,000 pieces of rock confirmed to be of extraterrestrial origin found on Earth. The Solar System is a diverse and intricate place, and every body we've either landed on or taken samples of is different from one another. The surface rocks on Venus are different from the ones found on asteroids, comets, Mars, as well as Earth. In fact, they're all different in composition from one another, too, as are the rocks found on various moons we've visited, like Saturn's moon Titan.

The only rocks that we can be certain share common compositions are the rocks from Earth and the rocks from the Moon. The similarity between terrestrial rocks and lunar samples further implicates a giant, early impact as the cause of the Moon's creation.

Densities of various bodies in the Solar System. Note the relationship between density and distance . [+] from the Sun.

For every rock on Earth, regardless of origin, we can analyze which elements from the periodic table it's made out of, as well as what the ratios of the isotopes of those elements are.

For example, one of the great pieces of evidence that the great extinction event 65 million years ago came from an asteroid is a thin layer of ash found all over the world dating to that time, where the ash contains about 10 times the density of iridium found in any rocks on Earth. This is a common occurrence in asteroids, which is why we view that as the primary cause of the demise of the dinosaurs and rise of mammals.

The Cretaceous-Paleogene boundary layer is very distinct in sedimentary rock, but it's the thin . [+] layer of ash, and its elemental composition, that teaches us about the extraterrestrial origin of the impactor that caused the mass extinction event.

The objects that come to Earth, however, are in a special class. Rather than finding them in space, they travel through the Solar System and collide with our world, where many of them fall to the surface and leave remnants. These meteorites come in a wide diversity of types. They have different densities, different elemental abundances, and different geological features inside of them. Most meteorites are stony, and contain small, round particles made largely of silicon inside. These types of meteorites, known as chondrites, make up about 86% of all meteorites. A further 8% are stony, but without those melted, silicate particles inside: the achondrites. Finally, the other 6% are iron meteorites, which are a mix of rock and metal.

An H-Chondrite from Northern Chile shows chondrules and metal grains. This meteorite is high in . [+] iron, and is the most common type found today.

Randy L. Korotev of Washington University in St. Louis

But even though this includes all the meteorites we've ever found, they're not all created equally, or even typically. Some of them are, as far as their composition goes, weirdos. In particular, three different types stand out:

  1. Shergottites: these are volcanic rocks, rich in both magnesium and iron, with a variety of crystal sizes and mineral contents inside, and appear to have crystallized recently, perhaps only 180 million years ago.
  2. Nakhlites: these are much older, having formed between 1.3 and 1.4 billion years ago, also from volcanic activity. They are rich in the mineral augite, and contain evidence of being flooded with liquid water about 620 million years ago.
  3. Chassignites: these meteorites are almost exclusively made of the mineral olivine, with inserted pyroxene, feldspar, and oxides. It contains noble gases that are different in composition from the Martian atmosphere, which supports an origin in the planet's mantle.

Martian meteorites of the Shergottite (R) Nakhlite (C) and Chassignite (L) type are displayed 21 . [+] October 1996 in New York. Shergottite meteorites are by far the most common ones of Martian origin, comprising an estimated 80% of Martian meteorites found on Earth. (JON LEVY/AFP/Getty Images)

All three of these types are notably different from all the other meteorites found on Earth, but have elemental and isotopic commonalities with one another. The ratio of their oxygen isotopes, in particular, were different from that of other meteorites, as well as having younger formation ages. For a long time, scientists suspected they might have a common origin to one another, distinct from the more typical meteorites.

In 1976, the Viking landers returned direct information about the Martian surface, including the Martian atmosphere and the rocks found on the ground. The similarities were striking, leading many to hypothesize that all three types originated from Mars. But the true "smoking gun" came in 1983, when a variety of trapped gases were found in glass formed by the impact of one such shergottite, and it matched the gases found by Viking on Mars.

Landing on the Martian surface in July of 1976, this July 24 picture of Mars is, iconically, one of . [+] the very first images of the Martian surface as it would appear to human eyes.

As of 2018, there are 207 known Martian meteorites. Based on radiometric dating, we can conclude that the meteorites originating from Mars are extremely young: only perhaps 3 of the ones originating from Mars are older than 1.4 billion years, with the majority having formed only a few hundred million years ago.

In addition, we can tell how long they've been traveling based on their exposure to cosmic rays, which range from approximately 730,000 years to around 20 million years.

Whatever created these formations on Mars happened relatively recently, geologically speaking, and whatever impacts ejected them occurred after mammals had already come to dominate Earth.

Meteor, photographed over the Atacama Large Millimeter/sub-millimeter Array, 2014. About 0.3% of the . [+] meteors that leave meteorites on Earth's surface originate from Mars.

It doesn't take an impact of dinosaur-killing magnitudes to eject material off of a planet, and these impacts clearly happen frequently enough to spread material from one planet to another within a solar system. Approximately 0.3% of all meteorites that fall to Earth have a Martian origin, leading to speculation that life may spread from one world to others even within a solar system over enough time, if conditions are good. No human has yet traveled to another planet, but thanks to the natural, violent processes that are inherent to having belts of asteroids and comets, other planets routinely come to us. There are pieces of Mars found all over our world. If we're careful, we just might find evidence of Earth — including the possibility of Earth-originating life — on worlds we have yet to visit.


New technique shows Martian meteorites are capable of transporting evidence of life to Earth

A new technique to examine the composition of Martian meteorites shows that it's possible for organic molecules to be preserved in them for billions of years on the planet and millions of years in space before falling to Earth.

This means that if life ever existed on Mars, and if it happened to be in a spot that got hit by a large enough asteroid to fling material into space, it's possible for us to be able to find evidence for it. C'est beaucoup de ifs, sure, but this is still a positive step in the exploration of ancient life and its environs on Mars.

Plus de mauvaise astronomie

I want to be careful here and state up front that no, scientists haven't found life on Mars no, they haven't found life in a meteorite and no, they haven't found preuve of life in a meteorite. Got it? Frais.

A sample of a meteorite from Mars (weighing 0.05 grams the dime is for scale) from my own personal collection. Credit: Phil Plait

We know that some meteorites that have fallen to Earth were once rocks on Mars. Tiny bubbles of gas preserved in these meteorites match the abundances and isotopic ratios of elements measured on Mars in situ by spacecraft that have landed there. One of these meteorites is called Allan Hills 84001 (or just ALH 84001), which was found on the Antarctic ice in 1984.

You may remember quite a furor in the 1990s when it was announced that evidence of ancient Martian life was found in this rock it was something of a media sensation. But it didn't take long for scientists to show that these claims were not well-founded and that abiotic (non-life) origins for all the evidence were more likely.

Phil Plait answers a reader question about meteorites from Mars this is from 2012 so apologies for the low resolution and mention of long-dead social media sites.

However, that doesn't change the fact that this meteorites is a chunk o' Mars, and worth studying. It's old, dating back about 4 billion years (when Mars was warmer, had a thicker atmosphere, and was almost certainly much wetter than today), and is mostly igneous rock. It sat beneath the surface for billions of years, then about 15 or so million years ago a huge asteroid impact on Mars blasted it into space. It spent a long time orbiting the Sun until the Earth got in its way about 13,000 years ago, when it fell in Antarctica.

That last bit is a problem. Because it sat on Earthly ice for so long, it's likely it was contaminated to some degree by local stuff. Organic molecules — to be clear, that means carbon-based but not necessarily indicating life — have been found in it, but it's not clear if they came from Mars or from contamination here on Earth.

A Martian meteorite (a note the scale bar) contains carbonates (b orange splotches) and silicates (c). Two carbonate samples (d) were studied. One is shown via electron microscope (e) as well as a carbonate-free sample (f). Credit: Koike et al. (2020) Nature Communications

Scientists using a new technique to examine it, though, claim that they have been able to minimize contamination. They used some different lab techniques that help (like using metal tape to remove grains from the rock instead of epoxy tape which can mess with the results), and pulled a couple of orange-colored grains from a small sample of the rock. These grains are carbonates, organic molecules that form from dissolved compounds precipitating out of water.

They wanted to look for nitrogen in the carbonates, which has been very difficult to detect up until now. They used a method involving beaming X-rays at the sample and looking for absorption lines in the spectra, places where nitrogen likes to absorb X-rays. They found two strong lines, consistent with nitrogen in imino and nitrile molecules, which are both organic molecules. Interestingly, they did not find spectral lines indicating dansorganic nitrogen, which is pretty decent evidence what nitrogen they a fait find was bound in organic molecules.

Could this still be nitrogen that somehow wiggled into the sample from Antarctic ice? They find that this is very unlikely, since the amounts they found are much larger than what you'd expect from terrestrial contamination. Not necessarily an open-and-shut case, but still pretty good.

So what does this mean? Well, it's not clear where the nitrogen came from. It could have lots of abiotic sources, like meteorites falling to Mars (some of which we know have amino acids and other nitrogen-bearing organic molecules in them), lightning zapping nitrogen in the ancient Martian atmosphere so that it can recombine into different molecules, and so on.

Buuuuuuut it can also come from biological processes too. The method they used cannot distinguish them, which is why I was clear up top that this isn't evidence of life.

That's not the point, though: The important thing here is that this is evidence that nitrogen-bearing organic molecules can survive in a meteorite! Remember, this suffered a huge impact, flew around in space for millennia being bombarded by solar radiation and cosmic rays (subatomic particles zipping through space at very high speed that can break down molecules), then fell to Earth in a fiery meteor. It's been through a lot, but managed to keep its cargo intact.

That means that if there are organic molecules that are more, ah, complex — you get what I'm saying here — they too may be able to stay intact (longue dead, but intact) enough to detect in these rocks. That's nice, because these fall to Earth and all we have to do is collect them! Well, it's not that easy, but it’s easier than bringing them back from Mars — which, truth be told, is what a lot of folks are planning are doing.

We still don't know if there ever was life on Mars. We're still trying to figure out hat conditions were like back then, which is a primary purpose of the Curiosity and now the Perseverance rovers. Finding a wee beastie would bypass a lot of that, perhaps, though for the moment that's just wishful thinking. But now, hopefully, we're a small step closer to that now.


Researchers identified Plutonium that came from Interstellar found in Pacific Ocean

Traces of rare forms of iron and plutonium have been discovered at the bottom of the Pacific Ocean, following a cataclysm in outer space that created this radioactive material and sent it raining down on our planet. According to a report published in the journal Science, the extraterrestrial debris arrived on Earth within the last 10 million years. When it hit the Pacific Ocean and settled nearly a mile down, the material became incorporated into layers of a rock that was later hauled up and donated to researchers by a Japanese oil exploration company.

According to research published Thursday in the journal Science, the plutonium discovered by a Japanese oil company and donated to scientists is relatively young, at least when compared to the age of the rest of the universe. Because it is so new, scientists may be able to finally figure out how plutonium and other heavy elements are created inside the bellies of stars by studying it.

Researchers have identified traces of plutonium that came to Earth from a distant supernova and landed in the bottom of the Pacific Ocean.

“Just knowing that there is plutonium there is amazing,” said Brian Fields, an astronomer at the University of Illinois who was not involved in the study. “Right now, we only have trace amounts of material — after all, we’re dealing with hundreds of atoms here. But we should be grateful because they are made from exploding stars.”

The Australian National University’s Department of Physics discovered traces of interstellar plutonium at the bottom of the Pacific Ocean. According to scientists, the material arrived on Earth as a result of a supernova that occurred far away.

Interstellar Plutonium Found in Pacific Ocean, Scientists Say

Freshly-Made

To be clear, this “freshly made” plutonium has still been on Earth for several times longer than humanity has — after all, no one was around to see it rain down from the sky. According to the Science paper, the researchers calculated that the plutonium is about 10 million years old and was delivered to Earth “within the last few million years.”

But now, after such a long journey and millions of years of dormancy beneath the ocean, the plutonium is in the hands of scientists, who may be able to determine where it came from.

Tracing Steps

The cosmic origins of elements such as plutonium, gold, and platinum remain a mystery. Several scientists who were not involved in the Science study told NPR that they do not believe a regular supernova would be powerful enough to produce them.

Other hypotheses include plutonium being produced by unusually explosive dying stars, neutron star mergers, or some other incredible cosmic event. “We don’t know exactly where they are produced or how much is produced in different locations,” Anton Wallner, physicist and study leader at the Australian National University, told NPR.

These new findings are amazing, according to Hendrik Schatz, a physicist at Michigan State University who was not part of the research team. While tantalizing hints of this type of plutonium have previously been discovered, he claims, “We were always hoping that someone would find a large enough sample in the deep-sea ocean sediments. We’ve been waiting for that for a long time.”

According to him, the new findings add to other evidence that the heaviest elements, such as plutonium, cannot be produced by ordinary supernovas. “It must be some rare occurrence, something else,” Schatz speculates. “There is a plethora of evidence pointing to multiple sources. Neutron star mergers are likely one of the more important sources, but they do not appear to explain all of the observations at this time.”

Measurements of other types of short-lived elements, according to Fields, could eventually help sort all of this out. And, while exploding stars may occasionally shower our planet with stardust, there is currently nothing massive nearby that could go supernova and send a blast of life-obliterating radiation our way.


4 billion-year-old meteorite reveals Mars’ darker side

Designated Northwest Africa (NWA) 7034, and nicknamed “Black Beauty,” the Martian meteorite weighs approximately 11 ounces (320 grams). Image credit: NASA NWA 7034, a meteorite found a few years ago in the Moroccan desert, is like no other rock ever found on Earth. It’s been shown to be a 4.4 billion-year-old chunk of the Martian crust, and according to a new analysis, rocks just like it may cover vast swaths of Mars.

In a new paper, scientists report that spectroscopic measurements of the meteorite are a spot-on match with orbital measurements of the Martian dark plains, areas where the planet’s coating of red dust is thin and the rocks beneath are exposed. The findings suggest that the meteorite, nicknamed Black Beauty, is representative of the “bulk background” of rocks on the Martian surface, says Kevin Cannon, a Brown University graduate student and lead author of the new paper.

The research, co-authored by Jack Mustard from Brown and Carl Agee from the University of New Mexico, is in press in the journal Icare.

When scientists started analysing Black Beauty in 2011, they knew they had something special. Its chemical makeup confirmed that it was a castaway from Mars, but it was unlike any Martian meteorite ever found. Before Black Beauty, all the Martian rocks found on Earth were classified as SNC meteorites (shergottites, nakhlites, or chassignites). They’re mainly igneous rocks made of cooled volcanic material. But Black Beauty is a breccia, a mashup of different rock types welded together in a basaltic matrix. It contains sedimentary components that match the chemical makeup of rocks analysed by the Mars rovers. Scientists concluded that it is a piece of Martian crust &mdash the first such sample to make it to Earth.

Cannon and Mustard thought Black Beauty might help to clear up a longstanding enigma: the spectral signal from SNC meteorites never quite match with remotely sensed spectra from the Martian surface. “Most samples from Mars are somewhat similar to spacecraft measurements,” Mustard said, “but annoyingly different.”

So after acquiring a chip of Black Beauty from Agee, Cannon and Mustard used a variety of spectroscopic techniques to analyse it. The work included use of a hyperspectral imaging system developed by Headwall photonics, a Massachusetts-based company. The device enabled detailed spectral imaging of the entire sample.

“Other techniques give us measurements of a dime-sized spot,” Cannon said. “What we wanted to do was get an average for the entire sample. That overall measurement was what ended up matching the orbital data.”

The researchers say the spectral match helps put a face on the dark plains, suggesting that the regions are dominated by brecciated rocks similar to Black Beauty. Because the dark plains are dust-poor regions, they’re thought to be representative of what hides beneath the red dust on much of the rest of the planet. Generalised Geological Map of Mars. Image credit: Patrick Zasada (2013) “This is showing that if you went to Mars and picked up a chunk of crust, you’d expect it to be heavily beat up, battered, broken apart and put back together,” Cannon said.

That the surface of Mars would be rich in Black Beauty-like breccias makes a lot of sense, given what we know about Mars, the researchers say.

“Mars is punctured by over 400,000 impact craters greater than 1 km in diameter,” they write. “Because brecciation is a natural consequence of impacts, it is expected that material similar to NWA 7034 has accumulated on Mars over time.”

In other words, Mustard says, the bulk of rocks on the surface of Mars probably look a lot like Black Beauty: “dark, messy and beautiful.”


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