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Appalaches, Silurian. Les âges de la Terre

Appalaches, Silurian. Les âges de la Terre

Les Appalaches, qui apparaissent dans l'image, se sont formées au cours de la période silurienne. Cette fois avant le Dévonien, il a commencé il y a 443 millions d'années et s'est terminé il y a 416 millions d'années. Il s'agit de la troisième période du Paléozoïque, et à cette époque, le niveau des océans était élevé. Les continents bougeaient toujours et bien que lents, la face de la Terre avait déjà beaucoup changé.

L'Europe et l'Amérique approchaient, les mers de surface se fermaient et des montagnes se formaient, comme les Caledonias, les montagnes scandinaves ou les Appalaches. Ce dernier a donné naissance à une importante chaîne de montagnes dans l'est de l'Amérique du Nord. Ils couvrent de Terre-Neuve-et-Labrador, au Canada, à l'Alabama, aux États-Unis. Sa zone la plus au nord se termine en Gaspésie, au Québec, Canada.

Ces montagnes anciennes ont des reliefs très adoucis par l'action prolongée d'agents exogènes. La hauteur moyenne de ses sommets est d'environ 1 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le plus haut sommet est le mont Mitchell, en Caroline du Nord, qui mesure 2 037 mètres.

La géologie des Appalaches est très particulière et intéressante, car sa formation est issue d'une des premières collisions survenues dans l'histoire de la Terre entre les plaques corticales. C'est pourquoi toute cette zone est très stable tectonique car, étant un secteur très ancien, aucune saisie de contact entre plaques ne se produit plus.

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