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Stromatolites Les âges de la Terre

Stromatolites Les âges de la Terre

La photo montre une communauté de stromatolites sur la côte ouest de l'Australie. Ces organismes primitifs sont le plus ancien mode de vie connu. Avec le recul, nous leur devons tous notre existence.

Les fossiles de stromatolite les plus anciens ont entre 3 700 et 3 900 millions d'années. Ils détiennent le record de survie sur Terre, car même aujourd'hui, on les trouve dans les zones peu profondes des eaux chaudes, telles que la côte ouest de l'Australie, les Bahamas, la mer Rouge et certaines régions d'Amérique du Sud.

Les stromatolites, également appelées lits de pierre en raison de leur aspect rocheux, sont en fait des couches de bactéries sous-marines qui se regroupent sur des roches sédimentaires. Sa grande contribution à l'évolution de la vie a été la photosynthèse.

Les micro-organismes qui forment les stromatolites sont un type de cyanobactéries, c'est-à-dire des bactéries capables de prendre leur énergie du soleil. Grâce à la photosynthèse, une grande quantité d'oxygène a commencé à être libérée. Pendant des millions d'années, l'oxygène s'est accumulé dans les océans. Mélangé avec le fer abondant dans l'eau, il a produit de la rouille et s'est déposé sur le fond marin. Cela a donné lieu à d'importants gisements de fer que nous exploitons encore aujourd'hui.

La production d'oxygène en tant que déchet de photosynthèse a continué d'augmenter et, enfin, a également rempli l'atmosphère. Les stromatolites ont ainsi ouvert la voie à de nouvelles formes de vie, capables de respirer l'oxygène de l'air.

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