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Cratons précambriens. Les âges de la Terre

Cratons précambriens. Les âges de la Terre

Les roches ignées de l'image nous donnent une idée de ce à quoi la Terre devrait ressembler pendant la formation des cratons. Lorsque le manteau s'est refroidi, le magma et les matériaux plus légers (silicates) qui ont émergé à la surface se sont solidifiés. Ainsi une première croûte s'est formée puis les cratons.

Les cratons sont la partie la plus ancienne et la plus grande des continents. Ils sont également appelés boucliers continentaux. Ce sont de grandes formations géologiques qui composent les zones centrales de nos continents. Ils se sont formés pendant le Précambrien et ont peu changé depuis lors, car il n'y a pratiquement aucune activité volcanique ou sismique en eux.

Les cratons sont faciles à identifier. Ce sont généralement de grands plateaux, de relief doux, avec des montagnes de basse altitude, et bien définis par des chaînes de montagnes élevées.

Les nouveaux sédiments ont été attachés aux bords des cratons, formant les soi-disant plates-formes, qui sont la périphérie des continents. Les plates-formes enregistrent presque toute l'activité volcanique et sismique, et c'est pourquoi elles sont beaucoup plus variables et instables.

Au début, tous les cratons étaient réunis en un supercontinent, qui s'est séparé et rejoint plusieurs fois. C'est ce qu'on appelle le cycle Wilson. On sait qu'il y a eu au moins trois cycles Wilson complets dans l'histoire de la Terre, et leurs supercontinents sont connus sous les noms de: Rodinia, Pannotia et Ultima Pangea. Un nouveau Pangea devrait être produit d'ici 250 millions d'années.

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